Elon Musk Testifies He Had Funding to Take Tesla Private, Citing SpaceX, Saudi Arabia

Elon Musk Testifies He Had Funding to Take Tesla Private, Citing SpaceX, Saudi Arabia

Elon Musk a déclaré qu’il avait des fonds pour reprendre Tesla Inc.

TSLA 7,74 %

en privé lorsqu’il a lancé l’idée en 2018, affirmant que le financement du fonds souverain saoudien et sa propre participation dans la société de fusées SpaceX auraient fourni suffisamment de capital.

“Avec le seul titre SpaceX, j’ai senti que le financement était sécurisé”, a déclaré Musk lundi lors de son deuxième jour sur le banc dans une affaire intentée par des investisseurs qui disent avoir perdu de l’argent à cause de ses tweets proposant de privatiser la société automobile.

Musk a rencontré des représentants du fonds souverain saoudien, le Fonds d’investissement public, fin juillet 2018, une semaine avant d’évoquer la possibilité de privatiser Tesla. Un prix spécifique pour la privatisation de Tesla n’a pas été discuté lors de cette réunion, et il n’y avait pas non plus de document signé, a déclaré Musk. Cependant, Musk a déclaré qu’il s’était éloigné de la réunion en pensant que c’était une “affaire conclue”.

“Ce qui était vraiment, absolument sans équivoque, c’est qu’ils soutenaient absolument la privatisation de Tesla”, a-t-il déclaré.

L’affaire de recours collectif actuellement jugée devant le tribunal fédéral de San Francisco est centrée sur des tweets du PDG de Tesla il y a plus de quatre ans qui évoquaient la possibilité de privatiser l’entreprise et l’effet qu’ils avaient sur la prise de décision des investisseurs individuels. “Envisager de privatiser Tesla à 420 $. Financement sécurisé”, a tweeté Musk, alors président-directeur général de Tesla, le 7 août 2018. Il a ensuite ajouté : “Soutien aux investisseurs confirmé”.

Un avocat du groupe d’investisseurs qui a intenté le procès contre Musk, Tesla et le conseil d’administration de l’entreprise à l’époque a déclaré que Musk avait menti lorsqu’il avait déclaré qu’il avait levé des fonds pour privatiser Tesla. Ces mensonges ont fait perdre de l’argent aux investisseurs qui s’appuyaient sur ces fausses déclarations, a déclaré l’avocat Nicholas Porritt.

Interrogant Musk lundi, Porritt a mis en doute la fermeté du financement, pointant le procès-verbal d’une réunion du conseil d’administration de Tesla le 3 août 2018, qui disait : “une proposition détaillée concernant une transaction privée en mars”. Fait.”

Il a également tenté de jeter le doute sur le témoignage de Musk selon lequel il envisageait de s’appuyer sur les actions de SpaceX pour privatiser Tesla, une décision qui aurait vraisemblablement augmenté sa participation dans le constructeur de voitures électriques. M. Porritt a fait référence à un e-mail du 7 août 2018 dans lequel M. Musk a déclaré aux employés de Tesla qu’il ne s’attendait pas à ce que son intérêt pour Tesla change sensiblement après la conclusion d’un accord.

Musk a déclaré avoir vendu des actions Tesla pour acheter Twitter Inc., la société de médias sociaux qu’il a récemment acquise, illustrant sa volonté de vendre des actions dans une entreprise pour financer une autre transaction.

Les actions de Tesla ont clôturé en hausse de 11 % le jour où Musk a tweeté à propos de la privatisation de Tesla, puis a restitué ces gains et a encore chuté alors que des questions étaient soulevées au sujet de l’accord, qui ne s’est jamais concrétisé.

Alex Spiro, un avocat représentant Musk et Tesla, a déclaré la semaine dernière que le tweet de Musk sur le “financement sécurisé” était un raccourci intelligent pour ce qui se passait à l’époque.

Musk, devant le tribunal vendredi, a souligné les limites de la communication sur Twitter, qui impose une limitation de caractères sur les tweets. « Je pense que vous pouvez être absolument honnête. Mais pouvez-vous être compréhensif? Bien sûr que non”, a déclaré Musk au jury.

Questions et réponses en direct

Les cas Bull and Bear pour les actions Tesla

Gunjan Banerji du Journal s’assoit avec les investisseurs Jim Chanos, un ours Tesla de Wall Street, et Ross Gerber, un taureau Tesla, alors qu’ils plaident pour la direction que prend l’action Tesla.

La semaine dernière, les jurés ont également entendu deux investisseurs qui ont perdu de l’argent à la suite des tweets de Musk, dont le demandeur principal, l’investisseur Glen Littleton, qui demande des dommages-intérêts pour ces pertes. Littleton a témoigné qu’après avoir vu les tweets de Musk, il a agi rapidement pour liquider certains postes, ajoutant: “Cela constituait une menace pour mes moyens de subsistance.”

Timothy Fries, un membre du groupe qui a témoigné vendredi, a déclaré avoir perdu 5 000 $ après avoir acheté 50 actions Tesla à la suite des tweets de Musk. Ces actions coûtent 370 $ chacune, selon un rapport d’investissement. Il a vendu ces actions à perte début septembre 2018, a-t-il déclaré, après qu’il soit devenu clair que Tesla ne deviendrait pas privé.

Fries a déclaré qu’il avait compris lorsqu’il avait acheté des actions Tesla qu’un accord n’avait pas été conclu. Cependant, il a ajouté: “J’ai senti que le financement avait déjà été vérifié, car le tweet disait” financement sécurisé “.”

Spiro a déclaré que son équipe avait choisi de ne pas appliquer les assignations à comparaître demandant aux représentants saoudiens du PIF de témoigner.

Après que Musk a tweeté qu’il avait des fonds sécurisés pour privatiser Tesla, un haut représentant du fonds a envoyé un SMS au PDG de Tesla, selon les archives judiciaires.

“Le PIF reste intéressé par les opportunités d’investissement potentielles qui correspondent à sa stratégie d’investissement et l’espace EV est intéressant”, a déclaré le représentant du PIF le 10 août 2018. Le représentant du PIF a ajouté deux jours plus tard, “Regardons les chiffres et obtenons nos gens ensemble et discutant.

Le PDG de Tesla, Elon Musk, témoignera lors d’un procès fédéral sur des tweets de 2018 dans lesquels il a évoqué la possibilité de privatiser l’entreprise. Rebecca Elliott du WSJ explique ce qu’il faut savoir sur le procès. Illustration : Adèle Morgan

M. Musk, prenant la parole lundi, a qualifié un message envoyé par un cadre du PIF de “couverture du cul” de la part d’une personne préoccupée par de futurs litiges et a déclaré que la personne revenait sur ses engagements antérieurs.

M. Musk a également contesté le procès-verbal qui lui a été montré de la réunion de juillet entre lui et le PIF. Ces minutes indiquaient que le fonds saoudien souhaitait en savoir plus sur un projet de privatisation de Tesla. Musk a déclaré qu’il ne se souvenait pas des procès-verbaux, les qualifiant de “inexacts”, suggérant qu’ils avaient été rédigés “après coup”.

Le fonds souverain n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Spiro a récité des extraits d’une déclaration dans laquelle Musk a déclaré que la société mère de Google, Alphabet, Inc.

Il avait également été intéressé par l’acquisition de Tesla. Ce n’était pas une discussion en direct en août 2018, a déclaré Musk. Le co-fondateur de Google, Sergey Brin, a fourni à Musk environ 500 000 dollars pour Tesla pendant la crise financière de 2008, alors que l’entreprise avait du mal à augmenter sa production.

Le juge de district américain Edward Chen, qui supervise le procès, a statué l’année dernière que certaines des déclarations de Musk concernant la privatisation de l’entreprise, telles que le “financement garanti” et le “soutien des investisseurs confirmé”, n’étaient pas vraies. Le juge Chen a également constaté que Musk avait agi de manière imprudente en envoyant ces tweets.

Les jurés sont invités à décider, entre autres questions, si les tweets étaient importants pour les investisseurs et si les fausses déclarations ont causé des pertes aux investisseurs. Vendredi, le juge a déclaré aux jurés que toute preuve qu’ils pourraient entendre sur les circonstances entourant les tweets de Musk du 7 août 2018 ne devrait pas être utilisée pour déterminer la véracité des déclarations, mais pourrait être pertinente pour d’autres questions, comme celle de savoir si M. Musk savait que ce qu’il disait était faux.

Musk, au cours de ses quelque 30 minutes sur l’estrade vendredi, a soulevé des questions sur le lien entre ses tweets et la réaction du marché. “Ce n’est pas parce que je tweete quelque chose que les gens y croient ou agissent en conséquence”, a déclaré Musk.

Musk devrait reprendre son témoignage mardi matin. Le procès devrait durer jusqu’à début février.

Écrivez à Rebecca Elliott à rebecca.elliott@wsj.com

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