Exquisite NASA Webb Telescope Image Reveals Neptune's Delicate Rings

Exquisite NASA Webb Telescope Image Reveals Neptune’s Delicate Rings

Lorsque nous imaginons un monde entouré de halos cosmiques, nous imaginons généralement Saturne. On pourrait honnêtement affirmer que Saturne a fondé toute sa personnalité sur ces anneaux éblouissants, et avec raison. Ils sont solides. Visible. Luxueux même.

Mais si vous ne le saviez pas déjà, je suis honoré de vous dire que Neptune a aussi des anneaux.

Ils sont beaucoup plus délicats et donc très difficiles à voir sans télescopes super puissants. La planète elle-même, en fait, est 30 fois plus éloignée du soleil que la Terre et apparaît aux instruments d’observation des étoiles standard comme rien de plus qu’un faible grain de lumière.

Malgré notre incapacité à admirer les anneaux fragiles de Neptune d’ici, les scientifiques ont eu un merveilleux aperçu de ceux-ci encerclant le royaume bleu en 1989 grâce au vaisseau spatial Voyager de la NASA, et mercredi, le télescope spatial James Webb tout aussi remarquable de l’agence nous a présenté le deuxième tour.

“Cela fait trois décennies que nous n’avons pas vu ces anneaux faibles et poussiéreux, et c’est la première fois que nous les voyons dans l’infrarouge”, a déclaré Heidi Hammel, experte du système Neptune et scientifique interdisciplinaire au JWST. déclaration. “La qualité d’image extrêmement stable et précise de Webb permet à ces anneaux très faibles d’être détectés si près de Neptune.”

Et comme si cela ne suffisait pas, cette nouvelle image montre Neptune, dégageant sûrement une douce lueur lavande sous la lentille proche infrarouge de JWST, sur un fond de galaxies habilement imagées par la même technologie spatiale de nouvelle génération. C’est la preuve sans équivoque que le JWST est trop sensible pour capturer ce que nous pourrions considérer comme “l’espace blanc”. Cette machine est suffisamment puissante pour ouvrir accidentellement un coffre au trésor chaque fois qu’elle regarde dans l’espace.

Sans plus tarder, Neptune :

Vers le centre, légèrement au sud-ouest, se trouve un cercle lumineux représentant Neptune.  De faibles anneaux, également brillants, sont observés autour de l'orbe.  Au nord-ouest de ce globe se trouve un luminaire bleuâtre brillant à six branches qui représente l'une des lunes de Neptune.  Des tonnes de points et de tourbillons en arrière-plan, contre l'étendue sombre de l'espace, indiquent des galaxies dans tout l'univers.

Dans cette image de la caméra proche infrarouge de Webb (NIRCam), une poignée de centaines de galaxies d’arrière-plan, de taille et de forme variables, apparaissent aux côtés du système Neptune. Il a été officiellement capturé le 12 juillet 2022.

CETTE

De toutes les images prises par le JWST jusqu’à présent, c’est tout simplement ma préférée.

Sa profondeur de champ me donne des papillons existentiels car il est troublant de voir une planète entière, anneaux inclus, flotter uniquement devant des galaxies faussement petites qui font en fait des centaines de milliers d’années-lumière de diamètre. Ces galaxies sont situées à des distances gigantesques du voisinage cosmique de notre système solaire (qui abrite notre propre Neptune), mais elles transportent des liasses plus quartiers cosmiques.

Une image granuleuse en noir et blanc montre les anneaux fragiles de Neptune.

À titre de comparaison, voici ce que Voyager a capturé des anneaux de Neptune en 1989.

NASA, JPL

Casser la lentille JWST sur Neptune

La luminescence brillante que nous voyons dans le portrait de JWST de Neptune n’existe que parce qu’elle est filtrée par les puissances infrarouges du télescope. Nous voyons une représentation de longueurs d’onde infrarouges invisibles émanant du monde gazeux.

Nous ne regardons pas le genre de longueurs d’onde visibles auxquelles nous sommes habitués, celles qui nous montrent la couleur, comme celles avec lesquelles fonctionne le télescope spatial Hubble, par exemple. Neptune a toujours sa teinte bleue caractéristique dérivée des éléments de la planète, tels que le gaz méthane, mais JWST ne peut pas nous les montrer. Ce n’est pas pour ça qu’il a été construit.

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Le télescope spatial Hubble montre Neptune dans sa gloire bleue alors qu’il suit deux tempêtes sombres sur la planète. Le plus grand est vers le centre supérieur et le plus petit est vers la droite.

NASA, ESA, STScI, MH Wong (Université de Californie, Berkeley) et LA Sromovsky et PM Fry (Université du Wisconsin-Madison)

“En fait, le gaz méthane est absorbé si fortement que la planète est assez sombre aux longueurs d’onde de Webb”, a déclaré l’Agence spatiale européenne dans un communiqué de presse, “sauf là où il y a des nuages ​​à haute altitude. De tels nuages ​​de glace de méthane sont aussi brillants que brillants. des traînées et des taches, reflétant la lumière du soleil avant qu’elle ne soit absorbée par le gaz méthane.”

De plus, vous pouvez voir une fine ligne de luminosité entourant l’équateur de la planète, ce qui, selon l’équipe, pourrait indiquer une circulation atmosphérique mondiale associée aux vents et aux tempêtes de Neptune. “L’atmosphère coule et se réchauffe à l’équateur et brille donc davantage aux longueurs d’onde infrarouges que les gaz plus froids qui l’entourent”, a déclaré la NASA.

Au pôle nord, selon l’agence, il y a aussi une “lueur intrigante” et au pôle sud, une preuve supplémentaire d’un vortex présent à la surface de l’orbe.

Enfin et surtout, sur les 14 lunes connues de Neptune, JWST en a capturé sept : Galatea, Naiad, Thalassa, Despina, Proteus, Larissa et Triton. Présentant la lueur à six pointes caractéristique de JWST, Triton est vu dans son étrange orbite vers l’arrière, offrant aux astronomes l’espoir que JWST peut aider à déchiffrer l’étrange situation.

Un gros plan de Neptune et de Triton très brillant, avec toutes les lunes étiquetées.

Le JWST a capturé sept des lunes de Neptune.

NASA, ESA, CSA et STScI

“Ce portrait Webb de Neptune est dominé par un point de lumière très brillant qui arbore les pics de diffraction caractéristiques observés dans de nombreuses images de Webb”, a déclaré l’ESA. “Pas une étoile, mais la lune la plus inhabituelle de Neptune, Triton.”

Cependant, c’est le contexte de l’image qui me saisit vraiment. Si nous faisons un zoom arrière sur Triton et ces anneaux de Neptune délicatement saupoudrés et les mystères des vortex polaires, il devient évident que nous pouvons voir ces détails cosmiques simplement par pure coïncidence d’exister à ce sommet de l’univers.

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