Nation warned to brace for a difficult flu season

Nation warned to brace for a difficult flu season

Les experts de la santé avertissent le pays de se préparer à ce qui pourrait être une saison grippale exceptionnellement grave cet automne et cet hiver, alors que de plus en plus de personnes qui n’ont pas développé d’immunité ces dernières années se mélangent et se mêlent. Il y a deux grandes raisons pour lesquelles davantage de personnes pourraient être vulnérables à la grippe cette année.

La première est qu’avec les restrictions sur les coronavirus telles que le port de masques presque oubliés, les gens sont plus susceptibles d’entrer en contact avec le virus de la grippe cette année qu’ils ne l’étaient au cours des deux dernières années.

La deuxième raison est que moins de personnes sont susceptibles d’être immunisées contre le virus de la grippe cette année, car moins de personnes ont eu la grippe au cours des deux dernières années, car la pandémie a enfermé les gens et les gens sont devenus plus inquiets à l’idée de contracter le COVID-19. .

Richard Webby, virologue au département des maladies infectieuses de l’hôpital de recherche pour enfants St. Jude, a déclaré que les deux dernières saisons grippales n’avaient tout simplement pas vu les mêmes niveaux d’exposition à la grippe.

“En tant que population, notre immunité contre la grippe a un peu baissé”, a déclaré Webby. “Lorsque le virus reviendra, il aura probablement un peu plus de place pour se propager, un peu plus de place pour provoquer des maladies.”

Au cours d’une année normale, l’exposition au virus de la grippe entraîne une certaine immunité dans la communauté, 10 à 30 % des personnes étant exposées à la grippe au cours d’une saison normale.

Mais moins de personnes ont été exposées en 2020 et 2021, ce qui a entraîné une diminution de l’immunité naturelle.

Par exemple, les décès pédiatriques dus à la grippe dépassaient généralement 100 chaque année avant la pandémie.

Mais au cours des deux dernières saisons grippales, les décès pédiatriques dus à la grippe sont tombés en dessous de 40, avec un seul décès pédiatrique confirmé en 2020.

Cette immunité réduite de la population signifie que les gens courent un risque plus élevé de contracter la grippe cette année, selon Webby.

Amesh Adalja, chercheur principal au Johns Hopkins Center for Health Security de la Bloomberg School of Public Health, a déclaré que la saison de la grippe au cours des deux dernières années a été essentiellement “inexistante”, ajoutant que cette tendance prendra toujours fin une fois la distanciation sociale établie. moins pratiqué.

Selon Adalja, la preuve que la grippe se propage est un signe que les gens reviennent à “un semblant de vie pré-COVID”.

L’hémisphère sud donne aux États-Unis un aperçu de ce qui est à venir.

C’est l’hiver dans l’hémisphère sud et ces pays ont connu une saison grippale difficile. L’Australie, par exemple, a connu sa pire saison grippale en cinq ans, le taux de cas culminant plus tôt que d’habitude dans le pays.

En 2020 et 2021, le ministère australien de la Santé et des Soins aux personnes âgées a noté un taux plus faible de cas de grippe signalés et de gravité, avec seulement 37 décès associés à la grippe confirmés en laboratoire signalés en 2020 et aucun signalé en 2021. Les hospitalisations et les décès dus à la grippe ont atteint un record en Australie l’année dernière.

Il y a eu près de 600 cas de grippe confirmés en laboratoire en Australie en 2021. Au cours de la saison grippale de cette année, le pays a signalé plus de 217 000 cas, bien que ce chiffre soit encore inférieur à celui de 2019, lorsque l’Australie a signalé plus de 300 000 cas, le nombre le plus élevé de cas enregistrés dans le pays.

Webby a noté que les décès et les hospitalisations dus à la grippe en Australie étaient encore relativement faibles cette année malgré la saison grippale importante que le pays a connue. Les décès et les hospitalisations sont en grande partie dus à des infections chez les personnes âgées, et l’Australie prenait encore des précautions en ce qui concerne ce groupe démographique.

Si de telles précautions sont également prises aux États-Unis, un plus grand nombre d’hospitalisations et de décès dus à la grippe pourraient être évités de la même manière, a déclaré Webby.

Les experts qui ont parlé à The Hill ont convenu que ce qui a été vu dans l’hémisphère sud semblait être une sorte de retour à une saison grippale normale, une saison qui n’a pas été “supprimée” par la pandémie de COVID-19. Webby et Adalja doutaient tous deux qu’une “démie jumelle” de la grippe et du coronavirus se produise cette année.

“Je ne pense pas que ces deux virus puissent se gangbanger en même temps”, a déclaré Webby.

Avec l’autorisation récente de la dose de rappel bivalente COVID-19, la Maison Blanche a commencé à recommander que les gens reçoivent des injections de rappel et des vaccins contre la grippe en même temps, dans l’espoir d’éviter les poussées des deux virus. .

Pour la saison grippale 2022-2023, les Centers for Disease Control and Prevention ont déclaré que septembre et octobre sont de bons moments pour se faire vacciner.

Étant donné que de nombreuses personnes préoccupées par le COVID-19 sont susceptibles de recevoir leurs rappels le plus tôt possible, certains se sont demandé si septembre, lorsque les rappels COVID-19 étaient disponibles, était trop tôt pour se faire vacciner contre la grippe et s’il valait mieux se faire vacciner. contre la grippe. deux coups à des moments différents.

Adalja a déclaré qu’il était préférable de programmer le vaccin contre la grippe pour qu’il soit efficace tout au long de la saison grippale.

“Si vous l’obtenez trop tôt, il y a des preuves évidentes que cela s’estompe à la fin de la saison”, a-t-il déclaré. «Traditionnellement, il culminait vers février. Donc, si vous vous faites vacciner contre la grippe maintenant au début de septembre, vous ne pouvez pas vous attendre à ce qu’il soit aussi efficace à la fin de la saison grippale. J’ai donc toujours recommandé aux gens de se faire vacciner contre la grippe fin octobre. »

Adalja a en outre déclaré qu’il ne croyait pas que la recommandation de la Maison Blanche de se faire vacciner contre la grippe en même temps que les vaccins COVID-19 était fondée sur des preuves.

“Ce qu’ils essaient de faire, c’est d’augmenter l’acceptation des deux et de proposer une sorte de gadget pour amener les gens à obtenir, vous savez, un deux pour un, alors que cela peut vraiment gâcher l’efficacité du vaccin contre la grippe si il est donné trop tôt”, a déclaré Adalja.

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