This Could Be the Only Way to Beat COVID for Good

This Could Be the Only Way to Beat COVID for Good

Le nouveau coronavirus, comme tous les virus, mute et évolue. Vite. Variante après variante. Sous-variantes entre les variantes.

le virus est actif. Mais nos efforts pour le contenir sont réactif. Trente-quatre mois après le début de la pandémie de COVID-19, nous n’avons toujours pas trouvé de moyen de devancer le virus et de donner aux gens une immunité qui dure même au fur et à mesure que le virus évolue.

Cela doit changer, ont déclaré des experts au Daily Beast. Et il existe de nombreuses façons pourrait changement, si nous pouvons concentrer nos ressources.

Vaccins nasaux largement efficaces qui offrent une immunité à long terme. Des vaccins universels qui devraient fonctionner contre les variantes présentes et futures. Ou, du moins, des moyens plus rapides de déployer de nouveaux renforts.

Mais même le meilleur nouveau médicament est inutile si les gens ne le prennent pas. La volonté du public de se faire vacciner, plutôt que la disponibilité d’un nouveau et meilleur vaccin, pourrait être la principale raison pour laquelle nous continuons à être à la traîne du virus.

« Comment sort-on du jour de la marmotte cercle?” a demandé James Lawler, expert en maladies infectieuses du centre médical de l’Université du Nebraska, faisant référence à la comédie de Bill Murray de 1993 sur un homme pris au piège dans une journée qui se répète sans fin. “Je ne suis pas sûr. Faisons-le rapidement.”

Le nouveau coronavirus a muté régulièrement depuis qu’il est passé pour la première fois des animaux aux humains en Chine fin 2019. Un an plus tard, les premières formes du virus ont cédé la place à une variante plus sévère, Delta, qui a elle-même été remplacée par la plus contagieuse. Variante Omicron et sa succession de sous-variantes (BA.1, BA.2, BA.4 et BA.5) depuis l’automne dernier.

Toutes les variantes et sous-variantes majeures ont des changements dans la protéine de pointe, la partie du virus qui l’aide à s’accrocher et à infecter nos cellules. Dernièrement, de plus en plus de mutations apparaissent également dans d’autres parties du virus.

Oui, plus des deux tiers des 7,8 milliards d’habitants de la planète ont été au moins partiellement vaccinés. Des milliards de personnes ont des anticorps naturels frais d’une infection récente. Ce mur d’immunité a empêché les pires résultats. Les hospitalisations et les décès sont en baisse par rapport à leur plus récent pic en février.

Mais rien n’indique que le virus SARS-CoV-2 ralentisse. De nouvelles variantes arrivent au fur et à mesure que les mutations s’accumulent. Anticipant un avenir où le COVID est plus ou moins un problème permanent, les responsables de la santé du monde entier tentent de proposer des stratégies autres que de défaite le virus, mais gestionnaire son.

Le président américain Joe Biden commence à présenter le COVID comme un problème annuel, comme la grippe. Mardi, Biden a encouragé les Américains à se procurer les nouveaux boosters d’ARN messager que les fabricants de vaccins Pfizer et Moderna ont adaptés pour Omicron et ses sous-variantes.

D’autres pilotes spécifiques aux variantes pourraient suivre, a annoncé Biden. “Alors que le virus continue de changer, nous pourrons désormais mettre à jour nos vaccins chaque année pour cibler la variante dominante”, a-t-il déclaré. “Tout comme votre vaccin annuel contre la grippe, vous devriez vous le faire entre la fête du Travail et Halloween.”

Mais il y a un problème avec une approche annuelle des mutations COVID. Les anticorps des meilleurs vaccins à ARNm ont tendance à se dissiper après environ quatre mois. Si vous ne recevez le rappel qu’une fois par an, vous pourriez être sans protection jusqu’à huit mois à la fois.

Peut-être. Le fait est que nous ne savons pas avec certitude dans quelle mesure et pendant combien de temps les nouveaux boosters fonctionneront. “Nous avons toujours besoin de ces informations pour savoir si c’est une stratégie viable”, a déclaré Peter Hotez, expert en développement de vaccins au Baylor College, au Daily Beast.

Tout aussi problématique, les responsables de la santé et l’industrie pharmaceutique recherchent actuellement des variantes, formulant de nouveaux boosters basés sur la forme du virus dominante à l’époque. Mais il faut des mois pour reformuler les vaccins, obtenir l’autorisation des responsables de la santé dans chacun des près de 200 pays, puis fabriquer et distribuer les doses.

Je suis vraiment surpris par l’hypothèse largement répandue selon laquelle l’avenir de la pandémie est prometteur.

Nous avançons moins vite que le virus. Une nouvelle variante pourrait évoluer en l’espace de quelques mois. Mais il a fallu près d’un an pour mettre sur le marché un booster Omicron spécifique. Il y a un risque qu’une nouvelle variante ait tellement de mutations qu’elle échappe aux anticorps d’un vaccin conçu pour l’ancienne variante. Dans ce cas, l’approche de rappel annuel pourrait entraîner un écart de protection encore plus important.

Il existe plusieurs façons de rattraper le virus, ont déclaré des experts au Daily Beast. L’industrie pourrait formuler de nouveaux pilotes à un rythme plus rapide et les régulateurs gouvernementaux pourraient les approuver plus rapidement.

Une autre approche est un vaccin que vous inhalez plutôt qu’injectez. Un vaccin nasal pourrait stimuler une réponse immunitaire plus large et plus durable en ciblant les parties du corps (le nez et la gorge) où le SRAS-CoV-2 préfère rester avant de se propager aux poumons et à d’autres organes.

Il existe également la possibilité d’un vaccin universel “pan-coronavirus” conçu pour induire une immunité contre le SRAS-CoV-2. Oui coronavirus apparentés, dont il existe des dizaines.

Ces anticorps universels peuvent être légèrement moins efficaces que les anticorps dirigés contre un seul virus, mais cette immunité quelque peu réduite devrait être maintenue même lorsqu’un virus particulier mute en une forme radicalement différente. “Tout ensemble puissant d’anticorps capables de neutraliser un virus à ARN comme le CoV-2 peut sélectionner des mutants d’échappement”, a déclaré Barton Haynes, immunologiste au Duke University Human Vaccine Institute qui travaille sur un jab, au Daily Beast universel.

Il existe plusieurs vaccins nasaux en développement, dont un à l’Université de l’Iowa, ainsi qu’une douzaine de vaccins universels majeurs en cours de développement. Les deux efforts principaux sont au sein de la Coalition for Innovations in Epidemic Preparedness en Norvège et de l’Institut national américain des allergies et des maladies infectieuses.

Mais tous ces efforts dépendent en partie du soutien du gouvernement. Et le pays aux poches les plus profondes, les États-Unis, ferme ses comptes après des années de généreux soutien à la recherche COVID.

Une mise en œuvre plus rapide de l’application dépendrait également du financement public, ainsi que de réformes majeures des processus d’autorisation dans les pays dont les régulateurs ont tendance à montrer la voie. Encore une fois, cela signifie les États-Unis, un pays qui n’est pas nécessairement reconnu pour son efficacité réglementaire.

Mais il y a un obstacle encore plus grand. L’adoption des vaccins et des rappels est au point mort dans le monde alors que la pandémie entre dans sa quatrième année et que la fatigue s’installe. Aux États-Unis, seulement un quart des personnes âgées de 50 à 64 ans ont reçu les deux premiers rappels. Même si l’industrie publiait un nouveau rappel tous les quelques mois et que les régulateurs l’approuvaient rapidement, suffisamment de personnes l’obtiendraient-elles assez rapidement pour ralentir la transmission du virus ?

Lawler a dit qu’il était sceptique. “Le problème est que nous aurons probablement très peu d’acceptation des nouveaux vaccins. Chaque dose de rappel a eu une absorption décroissante.

Les messages du gouvernement peuvent aider, mais cela dépend aussi des fonds qui se raréfient. “Nous avons besoin d’un programme de défense pour que les gens acceptent des renforts annuels ou réguliers, mais jusqu’à présent, cela ne se produit pas”, a déclaré Hotez.

Le monde s’adapte donc à une approche annuelle de la COVID, mais sans les outils nécessaires pour garantir le fonctionnement d’une stratégie annuelle. Ce n’est pas nécessairement un gros problème en ce moment, car des milliards de personnes ont encore des anticorps d’infections passées.

Mais au fur et à mesure que ces anticorps se dissiperont, nous serons confrontés à un choix. Induire des anticorps avec des vaccins meilleurs et plus rapides, ou endurer une autre grande vague d’infections.

L’alternative, prétendant que COVID va simplement disparaître, est naïve. “Je suis vraiment surpris par l’hypothèse largement répandue selon laquelle l’avenir de la pandémie est prometteur”, a déclaré Lawler. “Cela répète exactement les mêmes erreurs de prévision que nous avons collectivement exposées au cours des deux dernières années. Je suppose que j’aurais dû apprendre maintenant que nous n’apprenons pas.

Leave a Comment

Your email address will not be published.