Ils ont une réputation redoutable, mais les requins pourraient-ils bientôt aider à sauver bien plus de vies humaines que les dix ou plus qu'ils en prennent chaque année ?

How sharks could hold the key to our immunity

Comment les requins pourraient détenir la clé de notre immunité : Les chercheurs ont résolu l’énigme de la raison pour laquelle le système immunitaire des requins est si efficace pour conjurer les maladies et pourrait conduire à de nouveaux médicaments.

Ils ont une réputation redoutable, mais les requins pourraient-ils bientôt aider à sauver bien plus de vies humaines que les dix ou plus qu’ils en prennent chaque année ?

En 400 millions d’années d’évolution, les systèmes immunitaires des requins ont évolué vers des défenses finement réglées, bien plus précises que celles des humains, capables d’éliminer presque n’importe quel virus dangereux ou tumeur potentiellement mortelle.

On pense que c’est l’une des principales raisons pour lesquelles certaines espèces, comme le grand requin blanc, peuvent vivre jusqu’à 70 ans. Les requins ont également des capacités exceptionnelles de cicatrisation, ce qui signifie que les blessures entraînent rarement la mort.

Maintenant, les chercheurs ont résolu l’énigme de la raison pour laquelle le système immunitaire des requins est si efficace pour prévenir les maladies. Et les découvertes pourraient conduire à de nouveaux médicaments pour lutter contre des maladies comme le cancer et la polyarthrite rhumatoïde.

Ils ont une réputation redoutable, mais les requins pourraient-ils bientôt aider à sauver bien plus de vies humaines que les dix ou plus qu’ils en prennent chaque année ?

Chez l’homme, lorsque le système immunitaire détecte la présence de cellules étrangères (comme un virus ou une bactérie), il libère une protéine appelée anticorps. Celui-ci se fixe à une molécule spécifique à la surface du virus ou de la bactérie et fait appel au soutien de cellules plus puissantes du système immunitaire, appelées cellules T, pour tuer l’envahisseur.

Séparément, les scientifiques ont développé des anticorps artificiels, des anticorps «monoclonaux», qui sont injectés dans le corps pour cibler certaines cellules voyous, telles que les cellules cancéreuses.

Une fois attachés à leur cible, ces anticorps synthétiques activent le système immunitaire pour attaquer les cellules tumorales (Herceptin, le médicament utilisé pour traiter certaines formes de cancer du sein et de l’estomac, est un anticorps monoclonal).

Mais les anticorps humains et artificiels ont tendance à être des molécules volumineuses en forme de Y qui, en raison de leur taille, ne peuvent généralement se lier qu’à un petit nombre de cibles sur les cellules envahissantes. Cela aide à expliquer pourquoi le système immunitaire humain et les médicaments à base d’anticorps ne sont pas toujours efficaces à 100 % pour éliminer l’ennemi.

Chez les requins, les anticorps sont moins d’un dixième de la taille de ceux trouvés chez l’homme, ce qui leur permet de pénétrer plus profondément dans de minuscules crevasses à la surface des bactéries ou des cellules cancéreuses, améliorant ainsi les chances qu’ils “collent” et que le système immunitaire détruise l’envahisseur.

On pense que c'est l'une des principales raisons pour lesquelles certaines espèces, comme le grand requin blanc, peuvent vivre jusqu'à 70 ans.  Les requins ont également des capacités exceptionnelles de cicatrisation, ce qui signifie que les blessures entraînent rarement la mort.

On pense que c’est l’une des principales raisons pour lesquelles certaines espèces, comme le grand requin blanc, peuvent vivre jusqu’à 70 ans. Les requins ont également des capacités exceptionnelles de cicatrisation, ce qui signifie que les blessures entraînent rarement la mort.

De plus, des tests ont montré que les anticorps de requin sont très résistants. Les scientifiques prétendent les avoir fait bouillir et les avoir immergés dans de l’acide corrosif, mais ils ont survécu.

“Les requins sont parmi les plus anciennes créatures vivantes de la planète, les scientifiques ont donc voulu voir si leur boîte à outils de lutte contre les maladies était la même que celle des humains”, déclare le Dr Caroline Barelle, PDG d’Elasmogen. Ltd, une spin-off de l’Université d’Aberdeen. qui développe des versions synthétiques d’anticorps de requin pour la médecine humaine.

“Ils ont rapidement découvert que les requins avaient des anticorps petits et simples, avec des avantages potentiellement énormes par rapport aux grands anticorps humains qui sont très complexes et ne peuvent se lier qu’à une seule cible.”

Elasmogen teste des anticorps synthétiques de requin contre le cancer du sein triple négatif, une forme agressive de la maladie. L’idée est que les versions artificielles de minuscules anticorps de requin, injectées dans la circulation sanguine, auront une meilleure chance de se lier aux cellules cancéreuses du sein en s’enfouissant dans de minuscules espaces à la surface et en alertant le système immunitaire.

L’autre option consiste à charger les molécules de requin avec des médicaments de chimiothérapie qui peuvent être introduits en contrebande dans les cellules cancéreuses.

Des essais utilisant des anticorps de requin pour traiter le cancer pourraient être menés dans les cinq à dix prochaines années.

Une autre cible est la polyarthrite rhumatoïde, une maladie qui peut causer des douleurs invalidantes. Des tests en laboratoire suggèrent que les anticorps de requin fabriqués par l’homme pourraient transporter des médicaments qui se concentrent ensuite sur un récepteur à la surface des cellules des articulations enflammées.

Leave a Comment

Your email address will not be published.