SpaceX counting down to one of its most complex missions yet – Spaceflight Now

Couverture en direct du compte à rebours et du lancement d’une fusée SpaceX Falcon 9 depuis le Launch Complex 39A au Kennedy Space Center de la NASA en Floride. La mission Starlink 4-2 lancera le prochain lot de 34 satellites Internet Starlink de SpaceX et une charge utile de covoiturage pour le réseau cellulaire à large bande spatial d’AST SpaceMobile. Suivez-nous Twitter.

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Un booster réutilisable SpaceX Falcon 9 qui effectuera son 14e vol record dans l’espace compte à rebours pour décoller du Kennedy Space Center de la NASA à 21h20 HAE samedi (01h20 GMT dimanche). La mission est présentée comme l’un des lancements complexes de SpaceX à ce jour, dans le but de déployer 34 engins spatiaux Internet Starlink et un satellite de test pour le réseau cellulaire à large bande spatial d’AST SpaceMobile.

L’étage supérieur de la fusée tirera cinq fois ses moteurs samedi soir : quatre tirs pour déployer le satellite BlueWalker 3 d’AST SpaceMobile et 34 charges utiles Starlink sur deux orbites différentes, puis une dernière manœuvre pour ramener l’étage supérieur dans l’atmosphère terrestre pour une réponse destructrice . entrée.

Les cinq tirs de moteur par l’étage supérieur du Falcon 9 seront les plus effectués sur une mission SpaceX, battant le record précédent d’un. Et la première étape du vol de la fusée Falcon 9 samedi soir deviendra le leader de la flotte SpaceX.

Le premier étage, désigné B1058, est un élément historique de la famille de fusées SpaceX. Il a fait ses débuts le 30 mai 2020 avec le lancement de la première mission d’astronaute de SpaceX dans un vaisseau spatial Crew Dragon.

Le booster a atterri sur un navire sans pilote dans l’océan Atlantique après le lancement de l’équipage en 2020. Il a volé 12 fois depuis lors, transportant un satellite militaire sud-coréen dans l’espace et lançant une mission de ravitaillement vers la Station spatiale internationale, deux Transporter petit satellite covoiturage missions. et huit missions Starlink.

Le lancement depuis le Pad 39A samedi soir est le premier des deux Falcon 9 que SpaceX s’apprête à décoller en succession rapide. Une autre fusée Falcon 9 se trouve au Space Launch Complex 40 de la station de la Force spatiale de Cap Canaveral, à quelques kilomètres au sud de Kennedy, pour lancer 54 satellites Starlink en orbite dès dimanche soir.

SpaceX a envoyé deux de ses plateformes d’atterrissage de fusées de Port Canaveral vers l’océan Atlantique. Les boosters qui voleront samedi et dimanche viseront des atterrissages sur chacun des navires drones situés à quelques centaines de kilomètres au nord-est de Cap Canaveral.

SpaceX a conduit le Falcon 9 au pad 39A vendredi au milieu des travaux de construction en cours pour préparer le complexe de lancement en bord de mer en tant que future base pour l’énorme propulseur Super Heavy réutilisable de SpaceX et la fusée Starship. Les équipes au sol ont soulevé verticalement le Falcon 9 de 229 pieds de haut (70 mètres) tôt samedi sur le pad 39A, moins de 12 heures avant qu’un autre Falcon 9 ne soit soulevé verticalement sur le pad 40.

Le satellite BlueWalker 3 d’AST SpaceMobile monté sur son adaptateur de véhicule de lancement Falcon 9 à l’intérieur d’une installation de traitement de charge utile SpaceX à Cap Canaveral. Crédit : AST SpaceMobile

Rejoindre les 34 satellites Starlink pour la mission de samedi soir est BlueWalker 3, un prototype pour une flotte prévue de vaisseaux spatiaux construits et détenus par AST SpaceMobile basé au Texas. Le satellite de test d’AST SpaceMobile déploiera un réseau d’antennes en orbite terrestre basse qui couvrira une superficie de 693 pieds carrés (environ 64 mètres carrés), plus grande qu’un studio typique. AST SpaceMobile vise à déployer des engins spatiaux supplémentaires d’ici 2023 pour commencer à construire un réseau opérationnel conçu pour connecter les téléphones portables grand public via satellite.

“Le lancement de BlueWalker 3 est l’aboutissement d’années d’efforts de nos ingénieurs pour nous permettre de tester la connexion du téléphone dans votre poche, sans modifications du téléphone, directement avec l’un de nos satellites dans l’espace”, a déclaré Abel Avellan, Président-directeur général d’AST SpaceMobile, dans un communiqué. « Cette technologie révolutionnaire soutient notre mission d’éliminer les lacunes de connectivité auxquelles sont confrontés les plus de 5 milliards d’abonnés mobiles qui entrent et sortent de la couverture, et d’apporter le haut débit cellulaire à environ la moitié de la population mondiale qui reste non connectée. Nous voulons combler le fossé entre les « nantis » et les « démunis » du numérique.

BlueWalker 3 se trouve dans la position la plus élevée à l’intérieur du pont de charge utile du Falcon 9. L’étage supérieur du Falcon 9 effectuera deux tirs de moteur avant de déployer le satellite BlueWalker 3 d’environ 3 300 livres (1,5 tonne métrique) à une altitude d’environ 318 miles (513 kilomètres). La séparation de BlueWalker 3 devrait prendre environ 50 minutes après le décollage.

Deux autres tirs de moteur par l’étage supérieur du Falcon 9 manœuvreront la fusée sur une orbite légèrement inférieure pour le déploiement de 34 satellites Starlink en environ T + plus 2 heures et 4 minutes. Elon Musk, fondateur et PDG de SpaceX, a déclaré que le lancement de samedi soir serait “l’une de nos missions les plus complexes”.

“BlueWalker 3 va être la plus grande suite de communication déployée commercialement jamais vue en orbite terrestre basse”, a déclaré Scott Wisniewski, directeur de la stratégie d’AST SpaceMobile. «Il mesure 693 pieds carrés et est conçu pour tester notre architecture cellulaire à large bande directe vers cellulaire.

“Nous sommes une entreprise fondée sur le désir de construire le haut débit cellulaire directement depuis l’espace”, a déclaré Wisniewski. “Nous y sommes depuis 2017. Et ce satellite est conçu pour se connecter directement aux téléphones portables, aux téléphones portables ordinaires, aux téléphones portables non modifiés au sol, et nous allons tester cela dans les mois à venir.”

Le réseau d’antennes BlueWalker 3 lors d’un test de déploiement au sol. Crédit : AST SpaceMobile

Au cours des deux premiers mois suivant le lancement, en supposant que BlueWalker 3 fonctionne correctement, les contrôleurs au sol enverront l’ordre au vaisseau spatial de déployer son réseau d’antennes. L’antenne se compose de 148 sections individuelles, chacune avec ses propres éléments d’antenne, reliés les uns aux autres par des charnières mécaniques, selon Wisniewski.

“Le processus de développement lui-même est assez simple”, a déclaré Wisniewski dans une interview avec Spaceflight Now. « Fondamentalement, nous compressons le satellite dans un cube et il s’ouvre en deux dimensions en utilisant l’énergie stockée dans les charnières qui l’emballent. Et ce qui s’ouvre est une série d’éléments d’antenne pointant vers la Terre et d’éléments solaires pointant vers le Soleil.

“La clé de toutes les implémentations est de les garder aussi simples que possible et aussi stupides que possible”, a déclaré Wisniewski. “Ce que le télescope James Webb a fait était incroyable. Mais ce niveau de complexité, selon nous, crée des bugs potentiels. Et si vous pouvez l’aider, vous le faites. Nous avons eu de nombreuses conceptions plus complexes au fil des ans et à l’avenir, il existe de nombreuses façons de le faire. Mais finalement, de simples charnières mécaniques étaient le meilleur moyen d’éliminer le risque.

“Pour nous, le développement … sera une étape fondamentale”, a déclaré Wisniewski. “Et puis après cela, nous ferons l’étalonnage, puis nous commencerons à passer des appels téléphoniques.”

AST SpaceMobile est soutenu par des fonds de capital-risque et des investissements de Vodafone, de l’opérateur de tours cellulaires American Tower et de la société japonaise de télécommunications mobiles Rakuten. La société a conclu des accords avec Samsung, Nokia et des opérateurs de réseaux mobiles tels que Vodafone, AT&T et Orange pour tester la compatibilité du réseau cellulaire spatial avec les téléphones portables existants.

BlueWalker 3 fera la démonstration de la technologie AST SpaceMobile avec plus de 10 opérateurs de réseaux mobiles sur six continents. “Notre objectif est de calibrer leurs réseaux afin que nous puissions nous connecter avec eux”, a déclaré Wisniewski.

Si tout se passe bien, la société prévoit de lancer les cinq premiers satellites opérationnels d’ici la fin de 2023, probablement sur une autre fusée SpaceX Falcon 9. AST SpaceMobile prévoit de déployer à terme 168 satellites.

“Tout cela fait partie de notre plan de construction de 168 satellites dans le monde”, a déclaré Wisniewski.

FUSÉE: Faucon 9 (B1058.14)

CHARGE UTILE : 34 satellites Starlink (Starlink 4-2) et BlueWalker 3

SITE DE LANCEMENT: LC-39A, Centre spatial Kennedy, Floride

DATE DE SORTIE: 10 septembre 2022

MIDI: 21:10:10 HAE (0110:10 GMT)

PRÉVISIONS MÉTÉOROLOGIQUES: 60 % de chance de beau temps ; Faible risque de vents violents ; Faible risque de conditions défavorables pour la récupération des armatures

RÉCUPÉRATION BOOSTER : Bateau sans pilote “A Shortfall of Gravitas” à l’est de Charleston, Caroline du Sud

AZIMUT DE LANCEMENT : nord-est

ORBITE CIBLE : Environ 318 miles (513 kilomètres) pour BlueWalker 3 ; 201 milles sur 207 milles (324 kilomètres sur 334 kilomètres); Inclinaison de 53,2 degrés

CALENDRIER DE LANCEMENT :

  • T+00:00 : Décollage
  • T+01:12 : Pression aérodynamique maximale (Max-Q)
  • T+02:32 : Coupure moteur principal premier étage (MECO)
  • T+02:35 : Séparation des étapes
  • T+02:42 : Démarrage moteur 2ème étage (SES 1)
  • T+03:16 : Démontage du carénage
  • T + 06: 17 : Allumage par combustion d’admission du premier étage (trois moteurs)
  • T+06:37 : coupe brûlée à l’entrée du premier étage
  • T + 08: 09 : Allumage de brûlure d’atterrissage du premier étage (un moteur)
  • T+08:28 : Coupure moteur deuxième allure (DRY 1)
  • T+08:31 : Atterrissage premier étage
  • T+47:16 : Allumage moteur 2e étage (SES 2)
  • T+47:20 : Coupure moteur deuxième étage (DRY 2)
  • T+49:51 : Séparation BlueWalker 3
  • T+1:07:36 : Allumage moteur 2ème étage (SES 3)
  • T+1:07:38 : Coupure moteur deuxième étage (DRY 3)
  • T+1:53:56 : Allumage moteur 2e étage (SES 4)
  • T+1:54:05 : Coupure moteur deuxième étage (DRY 4)
  • T+2:03:49 : Séparation des satellites Starlink

STATISTIQUES DES MISSIONS :

  • 175e lancement d’une fusée Falcon 9 depuis 2010
  • 183e lancement de la famille de fusées Falcon depuis 2006
  • Lancement du 14e booster Falcon 9 B1058
  • 150e lancement du Falcon 9 depuis la Florida Space Coast
  • Le 54e lancement de SpaceX depuis le Pad 39A
  • Lancez 148 au total à partir de la plate-forme 39A
  • Vol 117 d’un booster Falcon 9 réutilisé
  • Lancement du 60e Falcon 9 dédié principalement au réseau Starlink
  • Lancement du 41e Falcon 9 en 2022
  • SpaceX 41e lancement en 2022
  • 39e tentative de lancement orbital basée à Cap Canaveral en 2022

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Suivez Stephen Clark sur Twitter : @StephenClark1.

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