Juul's woes come full circle: E-cigarette maker must pay $438.5 million

Juul’s woes come full circle: E-cigarette maker must pay $438.5 million

Le fabricant de cigarettes électroniques Juul a subi un énorme coup financier mardi après avoir provisoirement accepté de payer 438,5 millions de dollars pour régler une enquête sur leurs pratiques marketing controversées : une somme importante pour une entreprise dont le bénéfice net 2021 était de 2,475 milliards de dollars, selon ses rapports financiers. Dans le processus, Juul a potentiellement mis fin à une enquête qui a impliqué près de trois douzaines d’États. Ce fut un voyage long et sinueux pour l’entreprise assiégée, qui a attiré l’attention ces dernières années pour avoir acheté un numéro entier d’un journal scientifique et prétendument ciblé les jeunes avec ses publicités.

Cette dernière pratique est ce qui a forcé Juul à accepter le règlement à neuf chiffres versé à plusieurs États américains, car des études ont montré à plusieurs reprises que les cigarettes électroniques sont devenues la méthode préférée de fumer de la nicotine chez les jeunes. En fait, une récente étude évaluée par des pairs a estimé qu’entre 130 et 650 millions de dollars du revenu net de Juul en 2018 provenaient des jeunes.

Selon un rapport de 2021 de la Food and Drug Administration (FDA), environ 2,55 millions d’adolescents américains, soit environ 1 sur 11 (9,3%), utilisent actuellement un produit à base de nicotine ; “Actuel” est défini ici pour signifier qu’ils ont utilisé le produit dans les 30 jours. Cela comprend 2,06 millions d’élèves du secondaire, soit 13,4% de tous les élèves du secondaire, et 470 000 élèves du secondaire (4%).

Les cigarettes électroniques étaient majoritairement la méthode préférée de consommation de nicotine, avec 2,06 millions d’élèves du collège et du lycée (7,6%) déclarant fumer en vapotant. En revanche, seulement 410 000 (1,5 %) ont déclaré préférer les cigarettes.


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Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) rapportent qu’en 2014, les cigarettes électroniques restent le produit du tabac le plus utilisé chez les jeunes. Il existe également des preuves circonstancielles que la multitude de saveurs de cigarettes électroniques a aidé le produit à gagner du terrain : en 2021, 85,8 % des élèves du secondaire et 79,2 % des élèves du secondaire qui ont utilisé des cigarettes électroniques dans les 30 jours l’ont fait avec une saveur. . version.

Une méta-analyse de 2022 des études existantes a conclu que “l’utilisation de la cigarette électronique en tant qu’intervention thérapeutique pour arrêter de fumer peut entraîner une dépendance à la nicotine à vie”.

“La première chose est que les cigarettes électroniques contiennent presque toujours de la nicotine”, a déclaré à Salon Robert Schwartz, professeur à l’Université de Toronto et directeur exécutif de l’Unité de recherche sur le tabac de l’Ontario. Il a expliqué que les produits à base de nicotine sont “très fortement addictifs”, ajoutant que “la recherche a montré très clairement que les jeunes qui vapotent de la nicotine deviennent dépendants de cette nicotine”.

Il a explicitement lié cela aux campagnes de marketing de la cigarette électronique, qui, selon lui, étaient en fait analogues à celles de Big Tobacco il y a des années.

“De nombreuses approches du même type ont été adoptées”, a déclaré Schwartz. “Il s’agit d’un style de vie. Juul, dans ses premières promotions pour les jeunes, l’a présenté comme cool. C’est le truc à faire, et en utilisant toutes sortes de couleurs et des images attrayantes des jeunes eux-mêmes portant les produits de vapotage, ils ont clairement adopté le tabac. tactique.”

Comme l’indique clairement le récent accord intérimaire, la popularité des cigarettes électroniques comme Juul chez les jeunes est précisément ce qui a mis l’entreprise dans sa situation actuelle. Lorsque la société a été proposée pour la première fois en 2004 (sous le nom de Ploom), ses fondateurs l’ont décrite comme “l’avenir rationnel du tabagisme”. En 2007, la société avait décollé et PitchBook l’évaluait à environ 3 millions de dollars en février 2008. En 2015, les fondateurs originaux, Adam Bowen et James Monsees, ont vendu la marque et la gamme de vaporisateurs Ploom à une société de tabac japonaise appelée JTI. et le 1er juin de la même année, JTI a officiellement lancé le Juul.

2016 a peut-être été l’année de l’apogée pour Juul, avec des ventes en hausse de 600 % à mesure que le produit décollait, devenant une référence culturelle parmi la génération Y et la génération Z. En novembre 2017, les produits Juul avaient conquis un tiers du marché de la cigarette électronique : et avec cela le succès est venu d’un examen plus approfondi des campagnes publicitaires qui les a rendues cool et attrayantes pour les jeunes. Scott Gottlieb, qui était commissaire de la FDA à l’époque, a lancé un “bombardement secret” contre Juul en avril 2018, dans le but déclaré de mettre fin à la vente de produits du tabac aux jeunes. Dans le plus grand effort d’application coordonnée de l’histoire de l’agence, la FDA a envoyé plus de 1 300 lettres d’avertissement et amendes aux détaillants accusés de cibler des mineurs avec leurs produits du tabac.

“De nombreuses approches du même type ont été adoptées”, a déclaré Schwartz. “Il s’agit d’un style de vie. Juul, dans ses premières promotions pour les jeunes, l’a présenté comme cool. C’est le truc à faire, et en utilisant toutes sortes de couleurs et des images attrayantes des jeunes eux-mêmes portant les produits de vapotage, ils ont clairement adopté le tabac. tactique.”

Pourtant, malgré cette publicité négative, ainsi que la pression accrue de la FDA et les interdictions des produits Juul dans les municipalités de San Francisco à Israël, Juul a continué à prospérer. Cependant, en 2019, la Chambre des représentants s’est jointe à la FDA pour enquêter sur les pratiques de commercialisation de Juul, ainsi que sur une décision récente de la société de tabac Altria d’acheter 35 % de la société. Avant la fin de l’année, d’autres pays comme la Chine et l’Inde ont également cessé de vendre des produits Juul ou les ont complètement interdits. En 2021, Altria et Juul ont fait valoir que la société valait entre 5 et 10 milliards de dollars, après avoir été évaluée à 38 milliards de dollars deux ans plus tôt. En juin 2022, la FDA a finalement lâché le marteau et a décidé que Juul ne pouvait pas vendre ou distribuer ses e-cigarettes aux États-Unis.

Bien que les défenseurs des cigarettes électroniques prétendent qu’elles peuvent être un outil pour arrêter de fumer, les preuves scientifiques suggèrent fortement que ce n’est pas le cas. Une méta-analyse de 2022 des études existantes a conclu que “l’utilisation de la cigarette électronique en tant qu’intervention thérapeutique pour arrêter de fumer peut entraîner une dépendance à la nicotine à vie”. De même, une étude de 2022 dans le British Medical Journal sur l’e-vapotage en 2017 a révélé que “en moyenne, l’utilisation d’e-cigarettes pour arrêter de fumer en 2017 n’a pas amélioré la réussite de l’arrêt du tabac ni empêché les rechutes”.

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