Utah Jazz guard Donovan Mitchell (45) prepares to shoot free throws during the game against the Philadelphia 76ers at Vivint Arena in Salt Lake City on Tuesday, Nov. 16, 2021.

‘We have a plan’: Jazz announce Mitchell trade, admit change was needed

Le gardien de l’Utah Jazz Donovan Mitchell (45 ans) se prépare à tirer des lancers francs lors du match contre les Philadelphia 76ers au Vivint Arena de Salt Lake City le mardi 16 novembre 2021. (Spenser Heaps, Deseret News)

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SALT LAKE CITY — Danny Ainge a un plan, mais il y a une mise en garde : ça va prendre du temps.

L’Utah Jazz a officialisé les choses jeudi après-midi en annonçant que l’équipe avait échangé Donovan Mitchell contre le garde Collin Sexton, l’attaquant Lauri Markkanen, le flanker recrue Ochai Agbaji, trois futurs choix de premier tour et une paire de sélections de joueurs.

C’est un accord connu depuis vendredi, mais l’annonce a permis à l’équipe de direction du Jazz d’offrir quelques informations sur le mouvement.

Ainge a déclaré dans un communiqué que pour que le Jazz se dispute un titre à l’avenir, il doit apporter quelques changements maintenant. Essentiellement, il a admis que le duo de Mitchell et Rudy Gobert avait atteint son apogée et qu’il était temps de redémarrer. Lui et Justin Zanik sont allés de l’avant et ont appuyé sur ce bouton.

“Il était clair que pour maximiser notre opportunité de créer une équipe qui pourrait vraiment rivaliser et établir un succès durable, nous devions faire la transition de notre liste”, a déclaré Ainge. “Échanger Rudy et maintenant Donovan était une occasion rare de maximiser notre capacité à trouver des talents et des choix de qualité pour mieux nous positionner à l’avenir.”

Le Jazz a maintenant de nombreuses options devant lui. Mais la plupart, sinon la totalité, nécessiteront une longue reconstruction. Le Jazz a tout détruit, et maintenant ils vont essayer de le renforcer. Ainge a laissé entendre que le processus ne sera pas rapide.

“Nous avons un plan pour nous aider à constituer l’équipe de championnat que nos fans méritent”, a-t-il déclaré. “Il faudra du temps pour créer notre liste. Nous comprenons tous le travail qui nous attend et sommes attachés à notre vision.”

Utah est allé chercher des choix de premier tour en échange de ses étoiles et les a trouvés. N’importe lequel de ces choix pourrait prendre un certain temps pour devenir des joueurs sur une liste avec des espoirs de championnat; Mais alors que les choix étaient le gros lot, le Jazz se dit enthousiasmé par les jeunes espoirs qui sont revenus de Cleveland pour Mitchell.

Agbaji était le 14e choix du repêchage de 2022 et représente la meilleure recrue du repêchage depuis Mitchell (13e en 2017). Markkanen entame sa sixième saison et a été l’un des meilleurs joueurs du tournoi EuroBasket 2022. Sexton, que le Jazz a signé pour un contrat de 72 millions de dollars sur quatre ans dans le cadre de l’échange, a récolté en moyenne plus de 24 points en 2020-21 , sa dernière saison complète en bonne santé.

“Ochai, Lauri et Collin sont de jeunes joueurs passionnants et nous sommes ravis de les ajouter à notre liste”, a déclaré Zanik dans un communiqué. “Nous pensons qu’ils correspondent à la culture du jazz et à la marque de basket-ball difficile et compétitive que nous avons construite ici dans l’Utah. Ils nous offrent polyvalence et athlétisme des deux côtés du terrain alors que nous progressons vers l’avenir. Nous attendons nos fans avec impatience. « ils les connaissent.

Il est difficile de voir ces fans embrasser l’un d’entre eux comme ils l’ont fait avec Mitchell lorsqu’il est arrivé dans l’Utah en tant que gamin de Louisville avec un large sourire. Il a ramené l’enthousiasme et l’espoir dans une franchise que Gordon Hayward venait de rejeter. Cet espoir, cependant, a finalement été anéanti; et cela a conduit à la décision de laisser derrière lui le All-Star local qui a récolté en moyenne 23,9 points, 4,5 passes décisives et 4,2 rebonds au cours de ses cinq saisons dans l’Utah.

“Le Jazz a vécu tellement de bons moments avec Donovan au cours des cinq dernières années qu’il est devenu un All-Star éternel”, a déclaré le propriétaire Ryan Smith dans un communiqué. “Mais tout aussi important était l’impact durable qu’il a eu sur l’Utah. C’est un être humain incroyable et il a touché la vie de tant de personnes grâce à son engagement envers la communauté. Toute notre organisation lui souhaite plein succès dans son avenir. Une fois Jazzman, toujours un homme de jazz.”

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Ryan Miller couvre l’Utah Jazz pour KSL.com depuis 2018.

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