Timing of NASA’s moon launch may depend on emergency detonation system

Timing of NASA’s moon launch may depend on emergency detonation system

Comme toutes les grosses fusées, le système de lancement spatial de la NASA est équipé de moteurs puissants et de milliers de gallons de propulseur hautement combustible capable de soulever un propulseur de la taille d’un grand bâtiment au-dessus de la Terre et de voyager plusieurs fois la vitesse du son à l’extérieur de l’atmosphère.

Officiellement connu sous le nom de Flight Termination System, il s’agit d’un système de détonation conçu pour détruire la fusée si elle commence à dévier de sa trajectoire et à menacer les personnes au sol. Dans le monde dangereux des fusées, il s’agit d’un élément de sécurité vital et omniprésent, exploité par l’armée. Mais cela crée également un peu de mal de tête pour la NASA alors qu’elle a du mal à lancer la fusée SLS pour la première fois.

La Force spatiale exige que les batteries du système de terminaison du SLS soient rechargées de temps en temps pour assurer un bon fonctionnement. Le problème pour la NASA est que cela ne peut être fait que dans le bâtiment d’assemblage de la fusée, ce qui signifie qu’ils devraient faire le dur travail de faire rouler la fusée de 322 pieds de haut du pad, où elle se trouve maintenant, de retour au bâtiment à quatre milles. — un voyage qui peut prendre environ huit heures dans chaque sens.

Cela retarderait encore un lancement qui a été annulé deux fois la semaine dernière en raison d’autres problèmes techniques, notamment une fuite massive d’hydrogène liquide que la fusée utilise comme carburant.

La NASA a déjà demandé à la Space Force de prolonger l’exigence de la batterie de fin de vol de 20 à 25 jours afin qu’elle puisse tenter un lancement dans la dernière partie de sa dernière période de lancement, qui se termine mardi.

Maintenant, la NASA est en pourparlers avec la Force spatiale pour une dérogation qui permettrait de prolonger à nouveau le délai. Mais cette fois, la dérogation devrait prolonger l’exigence initiale de 20 jours à plus de 40 jours, car la première tentative de lancement de la NASA est une période de deux semaines commençant le 19 septembre.

Le lancement serait le premier de la campagne Artemis de la NASA à ramener enfin les astronautes sur la surface lunaire. Cette première mission enverrait le vaisseau spatial Orion, sans astronaute à bord, en orbite autour de la lune. Il serait suivi d’un vol habité qui orbiterait à nouveau, mais n’atterrirait pas sur la lune, peut-être en 2024, avec un atterrissage en 2025 ou 2026.

Après des années de retards et de revers, les responsables de la NASA sont impatients de faire décoller la première mission. Mais ils ont lutté avec un certain nombre de problèmes. La première tentative a été annulée en raison d’une mauvaise lecture du capteur du moteur. Puis samedi, ils n’ont pas été en mesure de contrôler une importante fuite d’hydrogène et ont déclaré qu’il y avait également une augmentation soudaine de la pression de la conduite de carburant qui a pris les responsables par surprise.

Maintenant, il est aux prises avec les limites du système de terminaison, et il n’est pas clair si le lancement spatial Delta 45 de la Space Force, qui supervise ce que l’on appelle la crête orientale, accorderait l’extension.

“La première chose est de protéger le public et la chaîne orientale prend très au sérieux ce mandat de protection du public”, a déclaré Wayne Hale, ancien directeur de vol de la navette spatiale de la NASA qui préside désormais un comité consultatif de la NASA. Les roquettes, a-t-il déclaré dans une interview, sont “en fait une bombe, c’est une énorme bombe” et l’aile se donne beaucoup de mal pour s’assurer que les systèmes d’achèvement fonctionnent avant que les lancements ne soient autorisés.

“Ce sont des professionnels accomplis”, a déclaré Wayne Monteith, ancien commandant de la 45e Escadre spatiale. “Si quelque chose ne va pas, c’est l’équipe que vous voulez sur la console.”

La NASA a déclaré mardi soir que les ingénieurs remplaceraient le joint qui a échoué lors de la fuite d’hydrogène sur la rampe de lancement, plutôt que de le ramener au bâtiment d’assemblage. Cela lui permettrait de tester le joint en y faisant passer de l’hydrogène liquide, qui est maintenu à moins 423 degrés Fahrenheit.

“Faire ce travail sur la plate-forme permet également aux équipes de collecter autant de données que possible pour comprendre la cause du problème”, a déclaré la NASA dans un communiqué.

Cependant, il y a un inconvénient : plus la fusée est à l’extérieur, plus elle sera exposée aux intempéries qui sont courantes le long de la côte de la Floride à cette période de l’année.

“Nous sommes conscients que nous sommes exposés aux éléments lorsque nous sommes sur la plate-forme”, a déclaré aux journalistes Mike Sarafin, responsable de la mission Artemis, après le nettoyage de samedi.

Lors des travaux de réparation, la NASA a déclaré qu’elle “installerait une enceinte autour de la zone de travail pour protéger le matériel des intempéries et d’autres conditions environnementales, mais permettrait aux ingénieurs de tester la réparation dans des conditions cryogéniques ou super froides”.

Il a noté que pour “répondre aux exigences actuelles” de la Force spatiale en matière de batteries de terminaison de vol, “il faudrait faire rouler la fusée et le vaisseau spatial” jusqu’au bâtiment d’assemblage pour réinitialiser les batteries.

Si tel est le cas, la NASA pourrait ne pas être en mesure de tenter un autre lancement avant la prochaine occasion, une période d’environ deux semaines commençant le 4 octobre. La capacité de lancement du SLS est déterminée par la position de la Terre et de la Lune, puisque le vaisseau spatial Orion ne peut pas être dans l’obscurité pendant plus de 90 minutes à la fois. Ses panneaux solaires doivent rester allumés pour pouvoir alimenter le vaisseau spatial et s’assurer qu’il maintient la bonne température.

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