Stress during pregnancy may have a negative emotional impact on babies, study finds | CNN

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Être enceinte est déjà assez difficile, mais avec la pression supplémentaire du travail, une économie instable et les risques de COVID-19, cela peut sembler écrasant. Mais si possible, les futures mères devraient essayer de faire le point sur leur stress et demander de l’aide pour réduire la fréquence à laquelle leur nouveau-né peut ressentir des émotions négatives, selon une nouvelle étude.

L’étude, publiée mercredi dans la revue Infancy, a révélé que les bébés de mères qui ont connu plus de fluctuations de stress pendant la grossesse montraient plus de peur, de tristesse et de détresse à 3 mois que ceux de mères moins stressées.

Les femmes ayant des fluctuations plus élevées étaient plus susceptibles de déclarer que leurs bébés semblaient souvent en colère, en pleurs ou agités lorsqu’ils étaient placés dans le berceau; ils ont montré de la détresse lorsqu’ils étaient fatigués; et s’est accroché à l’un de ses parents lorsqu’il a été présenté à un adulte inconnu, selon l’étude.

“Nous savons que les nourrissons qui subissent une stimulation chronique du système de réponse au stress (cortisol chroniquement élevé), ou “stress toxique”, sans la protection d’un adulte attentionné, ont un impact sur le développement précoce du cerveau, le système immunitaire et l’épigénétique”, dit le Dr Marian Earls. , président du Council on Healthy Mental and Emotional Development de l’American Academy of Pediatrics, dans un e-mail. Elle n’a pas participé à l’étude.

La recherche sur les bébés de mères souffrant de dépression post-partum met également en lumière d’autres impacts potentiels. Par exemple, les enfants de mères déprimées sont plus susceptibles d’avoir des niveaux plus élevés de cortisol, l’hormone du stress, à l’âge préscolaire, “et ces changements de niveaux sont liés à l’anxiété, à la méfiance sociale et au retrait”, selon l’énoncé de politique de l’AAP sur la dépression après la naissance. . .

Ces enfants peuvent avoir “une mauvaise maîtrise de soi, de mauvaises relations avec leurs pairs, des problèmes scolaires et de l’agressivité”, ainsi que des troubles de l’attachement, des problèmes de comportement, une dépression et d’autres troubles de l’humeur, selon le communiqué.

Cependant, une étude de 2019 a révélé que si un enfant a un adulte attentionné qui peut fournir une relation parentale sûre et stable, de nombreuses adversités de l’enfance peuvent être modifiées.

Les chercheurs ont demandé à 72 femmes de remplir des enquêtes sur leur niveau de stress jusqu’à quatre fois par jour pendant une période de 14 semaines pendant la grossesse. Lorsque leurs bébés ont atteint l’âge de 3 mois, les mères ont rempli le questionnaire sur le comportement du nourrisson, une enquête qui mesure le tempérament du nourrisson.

Mesurer le flux et le reflux du stress en temps réel pendant la grossesse a permis aux scientifiques d’avoir une image plus complète des niveaux de stress des femmes.

De fortes fluctuations pourraient signifier que “les gens ont plus d’instabilité dans leur situation de vie actuelle, ou que ces personnes peuvent avoir tendance à percevoir que leur situation est moins stable ou qu’elles ont plus de difficulté à réguler leurs émotions”, a déclaré l’auteur. , Leigha MacNeill, professeure adjointe de recherche en sciences sociales médicales à la Northwestern University Feinberg School of Medicine de Chicago.

Ces changements fréquents peuvent avoir des implications importantes pour le développement émotionnel des enfants, a déclaré MacNeill.

La prochaine étape de la recherche de l’équipe d’étude consiste à examiner comment la biologie de la mère change à mesure que son stress fluctue, afin que les chercheurs puissent en savoir plus sur la façon dont cela affecte le bébé, a-t-elle déclaré.

De plus, il est normal de ressentir du stress pendant la grossesse, donc plus de données sont nécessaires pour déterminer quels types et niveaux de stress affectent la mère et le bébé, a déclaré MacNeil.

Alors que les chercheurs n’avaient pas l’intention de mener cette étude pendant une pandémie, ce fut un heureux hasard car cela leur a permis d’examiner si les niveaux de stress étaient différents chez les femmes enceintes avant et pendant le Covid-19.

“Nous avons constaté que les participants ont signalé des niveaux similaires de schémas de stress, que leurs mesures de stress aient été prises avant ou pendant la pandémie”, a déclaré MacNeill.

Cependant, l’étude est limitée car la plupart des femmes étaient de la classe moyenne à supérieure, en couple et bien éduquées, ce qui aurait pu les protéger d’une grande partie du stress ressenti par les familles pendant la pandémie, selon les auteurs. .

Il est naturel de se sentir stressé pendant la grossesse, mais il existe des stratégies pour l’empêcher d’affecter négativement les femmes et leurs bébés.

Les futures mamans peuvent essayer des exercices de respiration profonde pour réduire le stress et abaisser le rythme cardiaque. Une technique est appelée respiration abdominale, qui consiste à inspirer par le nez pendant cinq secondes, puis à expirer par le nez pendant encore cinq secondes.

Selon un rapport de 2019 publié dans la revue Medicine, faire de l’exercice pendant au moins 150 minutes par semaine peut réduire votre risque de développer une dépression et réduire l’anxiété et le stress pendant la grossesse.

Une activité comme le yoga peut renforcer les muscles utilisés lors de l’accouchement et réduire la gravité des conditions médicales comme les nausées et les maux de dos, selon la clinique Mayo. Le yoga est également une forme d’activité physique relaxante, qui peut améliorer votre santé mentale en libérant des endorphines ou des hormones du bien-être.

Les femmes devraient parler à leur gynécologue pour s’assurer que l’activité physique est sans danger pendant la grossesse, a déclaré la clinique Mayo.

Participer à des activités de réduction du stress après l’accouchement peut également être bénéfique pour les mères et leurs bébés. Des recherches ont montré que permettre aux nouvelles mères d’avoir plus d’occasions de « tisser des liens, d’allaiter et simplement de faire des câlins avec leurs enfants » peut aider les bébés à réduire « leurs réponses au stress plus efficacement », a déclaré l’AAP dans un communiqué sur la politique de prévention du stress toxique chez l’enfant. .

Les événements de la vie, à la fois positifs et négatifs, peuvent façonner l’avenir d’un enfant, a déclaré l’AAP, ajoutant que des études ont montré que des expériences positives comme la lecture de livres avec “des soignants engagés et réactifs”, un jeu adapté à l’âge avec d’autres enfants et une garderie et un préscolaire de qualité l’éducation « sont associées à des impacts positifs sur l’apprentissage, le comportement et la santé ».

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