Bed Bath & Beyond Finance Chief Gustavo Arnal Found Dead

Bed Bath & Beyond Finance Chief Gustavo Arnal Found Dead

Bain au lit et au-delà inc.

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Le directeur financier, Gustavo Arnal, s’est suicidé vendredi après avoir sauté d’un immeuble new-yorkais.

Arnal, 52 ans, est décédé deux jours après avoir informé les investisseurs des projets du détaillant de lever de nouveaux financements, de supprimer des emplois et de fermer environ un cinquième de ses magasins éponymes. Le vétéran de la finance travaillait pour l’entreprise depuis environ deux ans.

Sa mort laisse Bed Bath & Beyond, qui cherchait un PDG permanent, avec un manque de leadership à un moment où les fournisseurs et les investisseurs s’inquiétaient de ses opérations. L’entreprise a fait face à des pressions de financement et fait l’objet d’un examen majeur de sa stratégie.

L’écart de leadership a commencé en juin lorsque l’ancien directeur général Mark Tritton a quitté l’entreprise après que ses efforts pour la réformer aient fait chuter les ventes et les bénéfices. L’administrateur indépendant Sue Gove est PDG par intérim pendant que l’entreprise recherche un remplaçant permanent.

Arnal vivait dans un gratte-ciel de Manhattan de 57 étages connu sous le nom de Jenga Tower pour sa forme d’appartements mal alignés empilés les uns sur les autres.

Le bureau du médecin légiste de New York a déclaré dimanche qu’il avait déterminé qu’il s’était suicidé. Le New York Post avait précédemment rapporté la mort de M. Arnal.

“L’ensemble de l’organisation Bed Bath & Beyond Inc. est profondément attristée par cette perte choquante”, a déclaré dimanche la société. Il n’a pas nommé de successeur et a refusé de commenter davantage, citant la vie privée de la famille d’Arnal.

Gustavo Arnal vivait dans un gratte-ciel de Manhattan connu sous le nom de Jenga Tower pour sa forme d’appartements mal alignés empilés les uns sur les autres.


Photo:

Gary Hershorn/Getty Images

Lors d’un appel mercredi avec des investisseurs, Arnal a discuté des plans de restructuration et a fourni des prévisions financières intermédiaires. Il a également déclaré aux analystes que la société était toujours en train de finaliser sa comptabilité pour le trimestre clos le 27 août.

M. Arnal, un dirigeant de longue date des produits de consommation, a rejoint le détaillant d’articles pour la maison en avril 2020. Il faisait partie d’une nouvelle équipe formée par M. Tritton. Ils ont poursuivi une stratégie de relance des ventes en se concentrant sur les produits de marque maison, une décision qui aliénait les acheteurs. Arnal était l’un des rares cadres supérieurs à rester à son poste après le départ de Tritton. Tritton a refusé de commenter dimanche.

Les dirigeants de Bed Bath & Beyond ont déclaré la semaine dernière qu’ils réorganisaient la stratégie, ramenaient des marques nationales et fermaient quelque 150 magasins sous-performants. Les changements interviennent alors que l’entreprise se dirige vers la saison cruciale des ventes de vacances, alors qu’elle et d’autres chaînes sont confrontées au refus des acheteurs.

La société a épuisé ses réserves de trésorerie au cours des derniers trimestres, terminant le mois de mai avec seulement 100 millions de dollars. Sa valeur marchande est tombée en dessous de 1 milliard de dollars par rapport à un sommet de plus de 17 milliards de dollars il y a dix ans.

La semaine dernière, Bed Bath & Beyond a annoncé avoir obtenu un financement de 500 millions de dollars, dont un nouveau prêt de 375 millions de dollars via JP Morgan Chase & Co de Sixth Street Partners. M. Arnal et d’autres dirigeants ont déclaré que l’argent frais stabiliserait les affaires alors que l’entreprise entre dans la période des fêtes.

Les actions de Bed Bath & Beyond ont connu des montagnes russes cette année alors que les investisseurs parient sur son avenir et offrent plus d’actions après que l’investisseur activiste Ryan Cohen a révélé une participation. L’action a pris un coup le 18 août lorsque Cohen a cédé la totalité de sa participation dans la société, environ cinq mois après l’acquisition initiale de ses actions.

Après des années de baisse des ventes, Bed Bath & Beyond fait face à une crise existentielle. Suzanne Kapner de WSJ explique pourquoi l’entreprise a connu des moments difficiles et attend avec impatience la suite pour le détaillant vétéran. Illustration photo : Laura Kammermann/WSJ

Les 16 et 17 août, Arnal a vendu environ 55 000 actions de la société pour environ 1,4 million de dollars, alors que les actions de Bed Bath & Beyond ont brièvement dépassé les 20 dollars, selon les dépôts de titres. Les actions de la société, qui ont clôturé vendredi à 8,63 dollars chacune, ont chuté de 66 % au cours de la dernière année.

Les actions de M. Arnal ont été automatiquement vendues en vertu d’un plan préétabli établi en avril 2022 avec les autorités en valeurs mobilières. Ces plans sont généralement mis en place par des initiés de l’entreprise pour vendre des actions à des prix prédéterminés. Arnal détenait encore quelque 255 000 actions après les transactions, selon les documents sur les titres.

Bed Bath & Beyond a révélé mercredi que la société, M. Arnal et M. Cohen avaient été nommés comme défendeurs dans un procès d’actionnaires demandant le statut de recours collectif, alléguant que la paire cherchait à gonfler le cours de l’action de la société avant que M. Cohen n’achève son action. vendre. .

La société a répondu la semaine dernière qu’elle estimait que le procès était sans fondement. Dimanche, la société a refusé de commenter le litige. Un porte-parole de Cohen a déclaré qu’il n’avait aucun commentaire. Le plaignant, Pengcheng Si, n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

M. Arnal a rejoint Bed Bath & Beyond après avoir travaillé comme directeur financier pour le fabricant de produits de beauté Avon et dans des postes de direction à l’étranger chez Procter & Gamble. Co.

Lors de son arrivée, M. Tritton a déclaré que la connaissance approfondie de M. Arnal de la vente au détail et des biens de consommation aiderait à accélérer ses plans de relance.

“La société doit agir rapidement pour stabiliser la situation”, a déclaré dimanche Cathy Logue, responsable de la pratique des agents financiers chez Stanton Chase, une société de recrutement de cadres. “Ils ont besoin d’un directeur financier crédible et capable de communiquer efficacement avec les investisseurs pour regagner la confiance.”

Nina Trentmann et Suzanne Kapner ont contribué à cet article.

Envoyez un e-mail à Ginger Adams Otis à Ginger.AdamsOtis@wsj.com et Ryan Felton à ryan.felton@wsj.com

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