Ukrainian snubs Belarusian opponent by skipping handshake at U.S. Open

Ukrainian snubs Belarusian opponent by skipping handshake at U.S. Open

Commentaire

Le toucher de deux raquettes de tennis à la fin d’un match de simple féminin de l’US Open jeudi s’est terminé en quelques secondes. Mais pour un sport dans lequel les poignées de main sont une précieuse tradition d’après-match, l’échange a mis en lumière les tensions qui se développent sur le terrain depuis que la Russie a déclenché une guerre en Ukraine.

Cela s’est produit juste après que Victoria Azarenka, double vainqueur du Grand Chelem de Biélorussie, a battu Marta Kostyuk d’Ukraine, 6-2, 6-3.

Les femmes avaient joué pendant une heure et demie. À la balle de match, le coup droit de Kostyuk est entré dans le filet et a envoyé Azarenka au troisième tour. La joueuse de 33 ans a crié de joie, agitant ses poings sous les applaudissements de la foule du Centre national de tennis Billie Jean King dans le Queens. Kostyuk, pour sa part, s’est approché du filet avec sa raquette relevée. Les deux ont ensuite rapidement frappé des raquettes avant de se retourner pour serrer la main de l’arbitre de chaise.

Le moment a duré moins de cinq secondes, mais la tension s’est propagée dans les conférences de presse d’après-match.

“C’était juste mon choix”, a déclaré Kostyuk à propos de l’absence de poignée de main, ajoutant : “Nous avons eu un excellent match, ne vous méprenez pas. C’est une grande compétitrice, je la respecte en tant qu’athlète, mais cela n’a rien à voir avec elle en tant qu’être humain.

Kostyuk a déclaré qu’il ne pouvait pas soutenir les joueurs de tennis qui n’ont pas publiquement condamné la guerre en Ukraine, qui a Il a tué plus de 5 500 civils et forcé plus de 7 millions de personnes à quitter leur foyer depuis l’invasion russe en février, selon les Nations Unies.

La Biélorussie, d’où est originaire Azarenka, a été l’un des alliés les plus fidèles de la Russie dans son incursion en Ukraine. Bien qu’elle ne soit pas directement impliquée dans le conflit, la Biélorussie a autorisé les forces russes à y stationner des troupes et du matériel. L’Union européenne et les États-Unis ont imposé des sanctions à la Biélorussie et l’Ukraine a accusé la Russie de lancer des missiles à partir de là.

Le président de la Biélorussie, un allié de Poutine, ne s’attendait pas à ce que la guerre “prolonge”

En réponse à l’attaque, les joueurs russes et biélorusses ont été bannis du tournoi de tennis de Wimbledon plus tôt cette année. À l’US Open, ils peuvent jouer, mais seulement si leurs drapeaux et pays ne sont pas répertoriés.

La guerre a poussé les joueurs de tennis du monde entier à faire entendre leur voix. En février, le joueur russe Andrey Rublev a griffonné “pas de guerre s’il vous plaît” sur l’objectif d’un appareil photo après avoir remporté son match de demi-finale à Dubaï. Daria Kasatkina, la joueuse russe la mieux classée, a été une critique virulente de ce qu’elle a appelé “un cauchemar à part entière”. En mars, Azarenka a déclaré “J’espère et je souhaite la paix et la fin de la guerre” dans un déclaration publié sur Twitter.

Cependant, Kostyuk, l’un des joueurs les plus en vue d’Ukraine, a mis au défi les athlètes biélorusses et russes de faire davantage pour condamner publiquement les dirigeants de leur pays. En avril, il faisait partie d’un groupe demandant aux organisations dirigeantes du sport de demander aux joueurs russes et biélorusses s’ils soutenaient la guerre. S’ils n’avaient pas dénoncé le conflit, le groupe a demandé que les athlètes soient exclus des événements internationaux.

“En tant qu’athlètes, nous vivons une vie aux yeux du public et portons donc une énorme responsabilité”, a écrit le groupe, ajoutant qu'”il arrive un moment où le silence est une trahison, et ce moment est venu”.

Cette semaine, Kostyuk a déclaré aux journalistes qu’il avait envoyé un texto à Azarenka avant le match pour lui dire qu’elle ne devrait pas s’attendre à une poignée de main.

“Je voulais vraiment l’avertir que je ne vais pas lui serrer la main car il ne m’a jamais approché, du moins personnellement, et il ne m’a pas dit son opinion”, a déclaré Kostyuk, ajoutant qu’Azarenka ne l’avait pas utilisé. rôle dans le conseil des joueuses de la Women’s Tennis Association pour s’élever contre la guerre.

Azarenka, cependant, a rejeté ces allégations dans un conférence de presse:: « Je sens que j’ai eu un message très clair dès le début, que je suis ici pour essayer d’aider, ce que j’ai fait beaucoup. Ce n’est peut-être pas quelque chose que les gens voient. Et ce n’est pas pour ça que je le fais. Je le fais pour les gens qui en ont besoin.

La Biélorusse a également déclaré qu’elle serait “ouverte à tout moment pour écouter, essayer de comprendre, sympathiser” avec Kostyuk. Dans le même temps, elle a exprimé sa confusion quant à la raison pour laquelle elle avait été éliminée de l’exposition Tennis Plays for Peace de la semaine dernière et de la collecte de fonds pour l’Ukraine. Bien qu’elle devait participer, Azarenka a finalement été expulsée après que des joueurs ukrainiens se soient plaints.

“Je pensais que c’était un geste qui montre vraiment l’engagement”, a déclaré Azarenka. de vos plans pour participer à l’événement. “Je ne sais pas pourquoi cela n’a pas été pris de cette façon.”

Bien que la poignée de main ne soit pas obligatoire, il est rare que les joueurs ne participent pas au rituel, considéré comme un signe de respect. L’écrivain du magazine de tennis, Steve Tignor, a un jour décrit le moment comme “le nœud émotionnel de tout match”.

En 2013, Azarenka a déclaré à USA Today qu’il était important que les joueurs montrent “ce respect mutuel” en se serrant la main. À ce moment-là, il a dit qu’il ne sauterait jamais le rituel.

“Mais ça ne m’est jamais arrivé. Oh non non! Et je ne ferais jamais ça… à mon adversaire », a-t-il déclaré.

Près de 10 ans plus tard, une guerre allait changer cela.

Julian Mark a contribué à ce rapport.

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