Ukraine's Kostyuk refuses Azarenka handshake

Ukraine’s Kostyuk refuses Azarenka handshake

NEW YORK – Après sa défaite en deux sets face à l’ancienne n°1 mondiale Victoria Azarenka, l’Ukrainienne Marta Kostyuk a refusé de serrer la main de son adversaire biélorusse. Au lieu de cela, il a levé sa raquette pour un coup rapide.

Kostyuk, qui a exprimé son mécontentement face au silence des joueurs russes et biélorusses sur le circuit, a déclaré qu’il était inapproprié de serrer la main d’Azarenka lors de la conférence de presse d’après-match.

“C’était mon choix. Je n’ai pas l’impression de connaître quelqu’un qui a publiquement condamné la guerre et les actions de son gouvernement, donc je n’ai pas l’impression de pouvoir soutenir cela”, a-t-il déclaré à ESPN. .

“Ne vous méprenez pas, c’est une excellente compétitrice. Mais cela n’a rien à voir avec le fait qu’elle soit un être humain”, a ajouté Kostyuk.

Après le Citi Open à Washington, DC, la joueuse ukrainienne Dayana Yastremska a également refusé de serrer la main d’Azarenka après le match. Yastremska a fui l’Ukraine avec sa jeune sœur quelques jours après le début de l’invasion russe en février.

La Biélorussie a été sanctionnée par les États-Unis pour son “soutien” et sa “facilitation” de l’invasion.

Kostyuk a déclaré qu’Azarenka ne l’avait pas approchée pour une conversation depuis le début de la guerre. Kostyuk a déclaré qu’étant donné la portée d’Azarenka à la fois en Biélorussie et au Conseil des joueurs de la WTA, elle devrait utiliser sa voix pour condamner la guerre.

Kostyuk a également déclaré qu’il avait envoyé un SMS à Azarenka mercredi après sa séance d’entraînement pour la “prévenir” qu’il ne lui serrerait pas la main après le match d’aujourd’hui. Kostyuk a également déclaré qu’il souhaitait avoir une conversation plus large avec Azarenka sur la guerre et entendre ses réflexions sur la position de la Biélorusse. Kostyuk a déclaré qu’Azarenka avait répondu qu’elle n’était pas sur les lieux, ils n’avaient donc pas eu la conversation.

Azarenka a été éliminée de l’événement USTA Peace for Ukraine de la semaine dernière, une collecte de fonds humanitaire pour l’Ukraine, après que Kostyuk ait exprimé son malaise face à la participation d’Azarenka dans une interview avec le média ukrainien BTU. Kostyuk a déclaré qu’en conséquence, il avait refusé de participer à l’événement.

“Imaginez qu’il y ait la Seconde Guerre mondiale et qu’il y ait une collecte de fonds pour le peuple juif et qu’une joueuse allemande veuille jouer”, a déclaré Kostyuk à propos de sa décision après le match de jeudi.

Immédiatement après la conférence de presse de Kostyuk, Azarenka a déclaré aux journalistes qu’elle avait contacté la WTA pour des entretiens avec des athlètes ukrainiens ces derniers mois.

“On m’a dit que ce n’était pas le bon moment”, a-t-il déclaré.

Azarenka a ajouté qu’elle n’avait pas de relation étroite avec Kostyuk et n’avait jamais eu de conversation avec elle, mais elle a contacté d’autres joueurs ukrainiens pour les écouter et nouer des relations avec eux et serait disposée à avoir une conversation en face à face. avec Kostiuk.

“Je suis ouverte à tout moment pour écouter, essayer de comprendre, sympathiser. Je pense que l’empathie à un moment comme celui-ci est vraiment importante, ce qui, encore une fois, a été mon message clair au début”, a-t-elle déclaré.

Concernant la collecte de fonds Peace for Ukraine, Azarenka a déclaré qu’on lui avait demandé d’y participer et qu’elle avait immédiatement accepté de le faire, car “c’est une évidence pour moi. Par exemple, pourquoi ne participerais-je pas à une aide humanitaire pour les personnes qu’ils ‘ ai vraiment du mal en ce moment”, a-t-il déclaré.

“Je pensais que c’était un geste qui montre vraiment l’engagement”, a déclaré Azarenka. “Je ne sais pas pourquoi il ne l’a pas pris de cette façon.”

Azarenka a également déclaré qu’elle avait un message clair depuis le début de la guerre.

“Je suis ici pour essayer d’aider, ce que j’ai fait beaucoup. Peut-être que ce n’est pas quelque chose que les gens voient. Et ce n’est pas pour ça que je le fais. Je le fais pour les gens qui [are] nécessiteux, des jeunes qui ont besoin de vêtements, d’autres personnes qui ont besoin d’argent ou d’autres personnes qui ont besoin de transport ou autre. C’est ce qui est important pour moi, aider les gens qui en ont besoin.”

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