Online creators are de facto therapists for millions. It’s complicated.

Online creators are de facto therapists for millions. It’s complicated.

Creadora de contenido en línea Rayne Fisher-Quann en su casa en Toronto el 18 de agosto de 2022. (Hao Nguyen para The Washington Post)
Creadora de contenido en línea Rayne Fisher-Quann en su casa en Toronto el 18 de agosto de 2022. (Hao Nguyen para The Washington Post)

Ante una demanda explosiva y pocas garantías, los creadores de contenido sobre salud mental están definiendo su propia ética

Comentario

Issey Moloney se inscribió en terapia a través del Servicio Nacional de Salud de Gran Bretaña cuando tenía solo 12 años. Estuvo en lista de espera durante cuatro años.

Mientras tanto, las redes sociales la ayudaron a sentirse menos sola, dice la joven de 17 años que vive en Londres. Se conectó con personas en línea ya que la pandemia la aisló de sus amigos de la vida real. Eventualmente, ella comenzó a hacer su propio contenido. Ahora, tiene 5,9 millones de seguidores en TikTok, alrededor del 85 por ciento de ellos mujeres jóvenes de entre 14 y 18 años, y una colección de videos sobre amigos, relaciones y salud mental.

Algunos de sus clips son generales, como una breve oda a la relación entre las personas con enfermedades mentales y la pasta, mientras que otros abordan diagnósticos reales, como “señales de que podrías tener TLP” o trastorno límite de la personalidad. A veces, la gente le pide que aborde condiciones particulares. Ella trata de investigar durante al menos una semana, revisando sitios web y tableros de mensajes y entrevistando por mensaje directo a personas que tienen el diagnóstico en particular. Ella agrega descargos de responsabilidad: “Todo el mundo trata con [panic attacks] diferente y no todos sienten lo mismo”.

No tiene formación oficial y suele hablar de sentimientos hasta cierto punto universales, como la ansiedad y la depresión. Los comentaristas ocasionalmente la acusan de patologizar simplemente “ser una adolescente” o alentar el autodiagnóstico.

En la vida real, la información y el cuidado de la salud mental son escasos. En los Estados Unidos, 1 de cada 3 condados no tiene un solo psicólogo con licencia, según la Asociación Estadounidense de Psicología, y los estadounidenses dicen que el costo es una de las principales barreras para buscar ayuda de salud mental. Sin embargo, en Internet, los consejos sobre salud mental están en todas partes: los videos de TikTok con #saludmental en el pie de foto han obtenido más de 43.900 millones de visitas, según la empresa de análisis Sprout Social, y las menciones sobre salud mental en las redes sociales aumentan año tras año.

La creciente popularidad del tema significa que los creadores de contenido de salud mental están llenando un vacío en el cuidado de la salud. Pero las aplicaciones de redes sociales no están diseñadas para priorizar información precisa y útil, dicen los críticos, solo cualquier contenido que genere la mayor reacción. Los jóvenes podrían ver cómo sus luchas más profundas se convierten en forraje para anunciantes y autopromotores. Sin una hoja de ruta, ni siquiera para los profesionales con licencia, los creadores de salud mental están definiendo su propia ética.

“No quiero dar a nadie un consejo equivocado”, dice Moloney. “He conocido a algunos [followers] que acaba de empezar a llorar y decir ‘gracias’ y cosas así. Aunque parezca pequeño, para otra persona puede tener un gran impacto”.

A medida que las tasas de depresión y ansiedad aumentaron durante la pandemia y las opciones de atención accesible disminuyeron, los creadores compartieron una variedad de contenido que incluía relatos en primera persona de la vida con enfermedades mentales y videos que enumeran los síntomas del trastorno bipolar. En muchos casos, su número de seguidores se disparó.

Para los adolescentes, navegar por las trampas de salud mental de Instagram es parte de la vida cotidiana.

Tanto los creadores como los espectadores dicen que el contenido es útil. También reconocen que abrazarlo conlleva riesgos como desinformación y autodiagnósticos nocivos. Algunas cuentas de alto perfil han sido criticadas por compartir consejos que la mayoría de los profesionales no respaldan. Muchos creadores venden cursos y libros o se asocian con publicidad, lo que abre la puerta a conflictos de interés. Gran parte del contenido en línea simplemente les dice a los oyentes lo que quieren escuchar, dicen los creadores, y las condiciones relativamente raras, como el trastorno de personalidad narcisista, reciben una gran atención, y los comentaristas diagnostican a sus personas menos favoritas. Y debido a los algoritmos, las personas que muestran interés en este tipo de contenido lo ven más.

A veces, los creadores se encuentran lidiando con una avalancha de mensajes de seguidores o luchando por controlar cómo el público interpreta su contenido.

“Definitivamente es extraño verme a mí mismo atraído por un objeto mercantil para que la gente defina ‘enfermedad mental’ y, hasta cierto punto, ser devorado por el algoritmo que alienta a las personas a seguir este camino”, dijo Rayne Fisher-Quann. , quien habla abiertamente sobre su lucha contra la enfermedad mental con sus 225.000 seguidores en TikTok. “Absolutamente hay un esfuerzo concertado para capitalizar realmente las enfermedades mentales y particularmente las enfermedades mentales de las mujeres jóvenes. Es un producto muy comercializable en este momento”.

Aunque organizaciones profesionales como la Asociación Estadounidense de Consejería emiten algunas pautas para las redes sociales, tienden a malinterpretar o ignorar las demandas de la economía creadora, dijeron los terapeutas. Mientras tanto, los no profesionales pueden decir casi cualquier cosa con pocas consecuencias. Los jóvenes no siempre pueden diferenciar entre expertos y hackers, dicen los creadores.

“Incluso si un terapeuta no está en las redes sociales, sus clientes sí, y esos clientes se ven afectados por lo que ven en las redes sociales, y lo traen directamente a la sesión”, dijo Sadaf Siddiqi, creador de Instagram y licenciado. terapeuta.

La formación es valiosa. También lo es la experiencia, dicen los creadores.

Muchos creadores no son expertos, y muchos dicen que los expertos les han fallado anteriormente.

La bandeja de entrada de Fisher-Quann está llena del tipo de preguntas que le susurrarías a un mejor amigo a medianoche: ¿Estos sentimientos difíciles significan que tengo depresión? ¿Tener una experiencia sexual queer significa que soy gay?

Si la pregunta toca algo que ella experimentó, podría responder. Otras veces, los mensajes quedan sin respuesta, dijo la escritora y crítica cultural de 21 años. De vez en cuando, la gente le envía mensajes para decirle que están contemplando el suicidio, y ella dice que los dirige hacia recursos profesionales. Pero duele saber que es posible que no reciban la ayuda que necesitan en el mundo real, dijo Fisher-Quann.

“Debido a esa falla institucional, básicamente no me siento cómoda diciéndole a la gente que se institucionalice”, dijo. “Pero también soy muy crítico con las plataformas capitalistas donde las personas se presentan como expertas y ofrecen consejos que, en última instancia, podrían ser muy miopes”.

Decidir quién cuenta como experto no siempre es sencillo. Klara Kernig, una creadora con 159.000 seguidores en Instagram, se describe a sí misma en su biografía como una “experta en complacer a la gente”. Obtuvo ese título a través de la experiencia, dijo.

Después de abandonar el programa de doctorado de sus sueños en contra de los deseos de su familia, dijo, Kernig comenzó a aprender sobre la codependencia, el trauma y “complacer a las personas” de los libros e Internet. Ahora es mucho más saludable, dijo, y crea su propio contenido de salud mental, que incluye “5 cosas que creemos que son buenas que son comportamientos agradables para las personas”.

“No quiero desacreditar a los terapeutas, pero también quiero decir que hay otras formas de educar a las personas y de tener esa información”, dijo. “Tal vez incluso exponga algo que esté mal, y luego espero que mi comunidad y también los terapeutas me lo señalen de una manera amorosa”.

Algunos creadores se encargan de desafiar el contenido que no está respaldado por la investigación. La profesora de psicología Inna Kanevsky de San Diego Mesa College, creadora de TikTok con una audiencia de 1,1 millones, refuta con frecuencia lo que considera afirmaciones irresponsables en videos publicados por otros creadores. Algunos de los sujetos de sus críticas han dicho que Kanevsky los desprecia, invalida sus experiencias o malinterpreta sus intenciones.

“Es divertido porque la gente dirá: ‘Estás siendo pasivo-agresivo’”, dijo Kanevsky. “Y yo digo, ‘No, estoy siendo agresivo-agresivo’. Si publicaste tonterías, te lo diré”.

Los creadores controlan el contenido pero no su interpretación

Hay una diferencia importante entre brindar asesoramiento terapéutico y crear contenido identificable, sostienen los creadores. Pero esas líneas pueden desdibujarse rápidamente.

Además de hacer publicaciones para sus 129.000 seguidores de Instagram, Siddiqi trata a los clientes a través de videollamadas. A menudo le envían publicaciones de otros creadores de salud mental para discutir durante sus sesiones, y ella los ayuda a evaluar la información y decidir si se aplica.

Las publicaciones conducen a buenas conversaciones y conocimientos más profundos, Siddiqi dijo. Pero le preocupa a dónde envía el algoritmo a las personas después y si las audiencias tienen suficiente tiempo para reflexionar. Es fácil que las personas sin apoyo en la vida real malinterpreten el contenido de salud mental o se etiqueten injustamente a sí mismos oa los demás, dijo.

La idea de que las personas reconstruyan sus propios viajes de salud mental en una aplicación monetizada e influenciada por algoritmos puede dar miedo, pero los críticos deben pisar el freno, dijo Dusty Chipura, quien hace videos de TikTok sobre el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) y salud mental. Ella no está demasiado preocupada por el autodiagnóstico, porque las personas totalmente sanas generalmente no son las que buscan información sobre síntomas y tratamientos, dijo. Además, los profesionales de la salud habitualmente descartan las preocupaciones de las personas, dijo, por lo que muchas personas con trastornos reales nunca reciben un diagnóstico formal.

“No necesita un diagnóstico de TDAH para beneficiarse de los consejos, trucos y estrategias”, dijo Chipura.

El público sabe que debe considerar el contexto y no aceptar como verdad cada palabra pronunciada por un creador, dijo Nedra Glover Tawwab, terapeuta licenciada y creadora de Instagram con 1,5 millones de seguidores. Al igual que con cualquier mercado, los consumidores tienen la responsabilidad de decidir si están comprando lo que vende un creador en particular, dijo.

¿Quién es responsable de evaluar el contenido de salud mental?

En el mundo de la orientación sobre salud mental en línea, hay poca responsabilidad para las plataformas o los creadores si algo sale mal.

En junio, Instagram lanzó un programa piloto llamado Well-being Creator Collective, que, según dice, brinda financiamiento y educación a unos 50 creadores de EE. UU. para ayudarlos a producir contenido “responsable” sobre el bienestar emocional y la autoimagen. El programa está guiado por un comité de expertos externos, dice la compañía.

Linda Charmaraman, científica investigadora sénior y directora del Laboratorio de Investigación sobre Juventud, Medios y Bienestar en Wellesley Centers for Women, está en ese comité y dijo que en general, los participantes parecen preocuparse profundamente por usar sus plataformas para siempre.

TikTok dijo que está “comprometido a fomentar un entorno de apoyo para las personas que eligen compartir sus viajes de bienestar personal y al mismo tiempo eliminar la información médica errónea y otras violaciones de nuestras políticas”, según una portavoz.

“Alentamos a las personas a buscar asesoramiento médico profesional si necesitan apoyo”, dijo en un comunicado.

Idealmente, las aplicaciones de redes sociales deberían ser un elemento en una colección de recursos de salud mental, dijo Jodi Miller, investigadora de la Facultad de Educación de la Universidad Johns Hopkins que estudia las relaciones entre los jóvenes, la tecnología y el estrés.

“Los jóvenes necesitan fuentes de información basadas en evidencia fuera de Internet, de los padres y las escuelas”, dijo Miller.

A menudo, esos recursos no están disponibles. Así que depende de los creadores decidir qué consejos de salud mental ponen en práctica, dijo Fisher-Quann. Para ella, los proveedores de atención médica condescendientes y los incentivos distorsionados de las plataformas de redes sociales no lo han facilitado. Pero ella cree que puede mejorar, y que sus seguidores también pueden hacerlo.

“Todo tiene que venir de un lugar de autoconciencia y deseo de mejorar. Las comunidades pueden ser extremadamente útiles para eso, pero también pueden ser extremadamente dañinas para eso”, dijo.

Linda Chong en San Francisco contribuyó a este despacho.

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