Happy Fruit Citrus Vitamin C

A Neuroscientist Explains How Diet Can Influence Mood, Behavior and More

Ce que nous mangeons est important, et obtenir la bonne quantité de nutriments essentiels est la clé de notre santé globale.

Au cours des longs voyages en mer des XVe et XVIe siècles, une période connue sous le nom d’âge de la découverte, les marins ont eu des visions de nourriture sublime et de champs verdoyants. La découverte qu’il ne s’agissait que d’hallucinations après des mois de mer était insupportable. Tandis que certains marins pleuraient de nostalgie, d’autres se jetaient par-dessus bord.

Le remède à ces mirages déchirants était soupçonné d’être un mélange de composés chimiques complexes. Cependant, il s’est avéré que l’antidote était assez simple : le jus de citron. Ces marins souffraient du scorbut, une maladie causée par une carence en vitamine C. La vitamine C est un micronutriment essentiel que les gens obtiennent en mangeant des fruits et des légumes.

La vitamine C est importante pour la production et la libération de neurotransmetteurs, les messagers chimiques utilisés par le cerveau. Sans cela, les cellules cérébrales ne communiquent pas efficacement entre elles, ce qui peut entraîner des hallucinations.

Comme l’illustre cet exemple célèbre des premiers explorateurs, il existe un lien étroit entre la nourriture et le cerveau, un lien que des scientifiques comme moi s’efforcent de démêler. En tant que scientifique étudiant les neurosciences de la nutrition à l’Université du Michigan, je m’intéresse principalement à la façon dont les composants alimentaires et leurs produits de dégradation peuvent modifier les instructions génétiques qui contrôlent notre physiologie.

Au-delà de cela, un autre objectif de mes recherches est de comprendre comment la nourriture peut influencer nos pensées, nos humeurs et nos comportements. Bien que nous ne puissions pas encore prévenir ou traiter les affections cérébrales par l’alimentation, des scientifiques comme moi en apprennent beaucoup sur le rôle que joue la nutrition dans les processus cérébraux quotidiens qui font de nous ce que nous sommes.

Il n’est peut-être pas surprenant qu’un équilibre délicat des nutriments soit essentiel à la santé du cerveau : carences ou excès de vitamines, de sucres, de graisses et de

acides aminés

Les acides aminés sont un ensemble de composés organiques utilisés pour fabriquer des protéines. Il existe environ 500 acides aminés naturels connus, bien que seulement 20 apparaissent dans le code génétique. Les protéines sont constituées d’une ou plusieurs chaînes d’acides aminés appelées polypeptides. La séquence de la chaîne d’acides aminés amène le polypeptide à se plier en une forme biologiquement active. Les séquences d’acides aminés des protéines sont codées dans les gènes. Neuf acides aminés protéinogènes sont appelés "basique" pour les humains parce que le corps humain ne peut pas les fabriquer à partir d’autres composés, et donc ils doivent être ingérés comme nourriture.

” data-gt-translate-attributes=”[{” attribute=””>amino acids can influence brain and behavior in either beneficial or detrimental ways.

Assorted Healthy Super Foods

Eating a complete diet that includes a balanced supply of all the essential vitamins and minerals is important for brain health.

Vitamins and mineral deficiencies

As with vitamin C, deficits in other vitamins and minerals can also lead to nutritional diseases that adversely impact the brain in humans. For instance, low dietary levels of vitamin B3/niacin – typically found in meat and fish – cause pellagra, a disease in which people develop dementia.

Niacin is essential for the body to turn food into energy and building blocks, protect the genetic blueprint from environmental damage, and control how much of certain gene products are made. In the absence of these critical processes, brain cells, also known as neurons, malfunction and die prematurely. This can lead to dementia.

In animal models, decreasing or blocking the production of niacin in the brain promotes neuronal damage and cell death. On the other hand, enhancing niacin levels has been shown to mitigate the effects of neurodegenerative diseases such as Alzheimer’s, Huntington’s, and Parkinson’s. Although the results are still inconclusive, observational studies in humans indicate that sufficient levels of niacin may protect against these diseases.

Interestingly, niacin deficiency caused by excessive consumption of alcohol can lead to similar effects as those found with pellagra.

Another example of how a nutrient deficiency affects brain function can be found in the element iodine, which, like niacin, must be acquired from one’s diet. It is present naturally in seafood and seaweed, and can also be obtained through iodized salt. Iodine is an essential building block for thyroid hormones – signaling molecules that are important for many aspects of human biology, including development, metabolism, appetite, and sleep. Low iodine levels prevent the production of adequate amounts of thyroid hormones, impairing these essential physiological processes.

Iodine is particularly important to the developing human brain. In fact, before table salt was supplemented with this mineral in the 1920s, iodine deficiency was a major cause of cognitive disability worldwide. The introduction of iodized salt is thought to have contributed to the gradual rise in IQ scores in the past century.

Keto Ketogenic Diet

A ketogenic diet may help people suffering from drug-resistant epilepsy.

Ketogenic diet for epilepsy

Not all dietary deficiencies are detrimental to the brain. In fact, research shows that people with drug-resistant epilepsy – a condition in which brain cells fire uncontrollably – can reduce the number of seizures by adopting an ultralow-carbohydrate regimen, known as a ketogenic diet, in which 80% to 90% of calories are obtained from fat.

Carbohydrates are the preferred energy source for the body. When they are not available – either because of fasting or because of a ketogenic diet – cells obtain fuel by breaking down fats into compounds called ketones. The utilization of ketones for energy leads to profound shifts in metabolism and physiology, including the levels of hormones circulating in the body, the amount of neurotransmitters produced by the brain, and the types of bacteria living in the gut.

Researchers think that these diet-dependent changes, especially the higher production of brain chemicals that can quiet down neurons and decrease levels of inflammatory molecules, may play a role in the ketogenic diet’s ability to lower the number of seizures. These changes may also explain the benefits of a ketogenic state – either through diet or fasting – on cognitive function and mood.

Certains aliments peuvent affecter négativement votre mémoire et votre humeur.

Sucre, graisses saturées et aliments ultra-transformés

Des niveaux excessifs de certains nutriments peuvent également avoir des effets néfastes sur le cerveau. Dans les modèles humains et animaux, des apports élevés en sucres raffinés et en graisses saturées, une combinaison couramment présente dans les aliments ultra-transformés, favorisent l’alimentation en désensibilisant le cerveau aux signaux hormonaux qui régulent les sensations de satiété et de satisfaction.

Fait intéressant, une alimentation riche en ces aliments désensibilise également le système gustatif, ce qui amène les animaux et les humains à percevoir les aliments comme moins sucrés. Ces perturbations sensorielles peuvent affecter les choix alimentaires ainsi que la récompense que nous obtenons de la nourriture. La recherche montre, par exemple, que les réponses des gens à la crème glacée dans les zones du cerveau importantes pour le goût et la récompense diminuent lorsqu’ils en mangent tous les jours pendant deux semaines. Certains scientifiques pensent que cette diminution des signaux de récompense alimentaire peut augmenter les envies d’aliments encore plus gras et sucrés, de la même manière que les fumeurs ont envie de cigarettes.

Les régimes riches en matières grasses et les aliments transformés sont également associés à une fonction cognitive et à une mémoire réduites chez les humains et les modèles animaux, ainsi qu’à une incidence plus élevée de maladies neurodégénératives. Cependant, les scientifiques ne savent pas encore si ces effets sont dus à ces aliments ou à la prise de poids et à la résistance à l’insuline qui se développent avec la consommation à long terme de ces régimes.

échelles de temps

Cela nous amène à un aspect critique de l’effet de l’alimentation sur le cerveau : le timing. Certains aliments peuvent avoir une influence aiguë sur le fonctionnement et le comportement du cerveau, par exemple pendant des heures ou des jours, tandis que d’autres prennent des semaines, des mois, voire des années pour avoir un effet.

Par exemple, manger une tranche de gâteau fait passer rapidement une personne atteinte d’épilepsie résistante aux médicaments d’un métabolisme cétogène brûlant les graisses à un métabolisme brûlant les glucides, ce qui augmente le risque de convulsions. D’un autre côté, il faut des semaines de consommation de sucre pour modifier les voies du goût et de la récompense du cerveau, et des mois de carence en vitamine C pour développer le scorbut. Enfin, lorsqu’il s’agit de maladies comme

Alzheimer
La maladie d’Alzheimer est une maladie qui attaque le cerveau et provoque une baisse des capacités mentales qui s’aggrave avec le temps. Il s’agit de la forme de démence la plus courante et représente 60 à 80 % des cas de démence. Il n’existe actuellement aucun remède contre la maladie d’Alzheimer, mais il existe des médicaments qui peuvent aider à soulager les symptômes.

” data-gt-translate-attributes=”[{” attribute=””>Alzheimer’s and Parkinson’s, risk is influenced by years of dietary exposures in combination with other genetic or lifestyle factors such as smoking.

In the end, the relationship between food and the brain is a bit like the delicate Goldilocks: We need not too little, not too much, but just enough of each nutrient.

Written by Monica Dus, Associate Professor of Molecular, Cellular, and Developmental Biology, University of Michigan.

This article was first published in The Conversation.The Conversation

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