Potential 'Ocean World' Discovered 100 Light-Years Away From Earth

Potential ‘Ocean World’ Discovered 100 Light-Years Away From Earth

Le travail du Transiting Exoplanet Survey Satellite de la NASA est tout simplement surréaliste. Imaginez voyager mille ans en arrière dans le temps et ensuite expliquer à quelqu’un comment les futurs scientifiques auront une machine qui détecte les mondes extraterrestres flottant à des distances au-delà de la capacité de l’imagination humaine.

C’est TESS.

Depuis 2018, cet instrument spatial a trouvé littéralement des milliers d’exoplanètes. Nous avons des yeux dans l’un en forme de ballon de rugby, un autre qui semble être couvert d’océans de lave et même un orbe qui fait pleuvoir des cristaux sur le côté.

Mercredi, des scientifiques internationaux ont annoncé que l’un de ces royaumes étranges, dûment chassé par TESS, pourrait être recouvert d’une couverture de l’élixir de vie : l’eau.

Je ne suis pas sûr pour vous, mais j’ai des flashbacks sur cette scène dans Interstellar où Cooper atterrit dans un monde avec des vagues de la taille de gratte-ciel.

Ce possible “monde océanique”, selon l’étude de l’équipe, publiée ce mois-ci dans The Astronomical Journal, vit à environ 100 années-lumière de la Terre, en orbite dans un système d’étoiles binaires situé dans la constellation de Draco. Nommé TOI-1452 b, il est soupçonné d’être environ 70% plus grand que notre planète, environ cinq fois plus massif, tourne au rythme de sept jours terrestres et n’est ni trop chaud ni trop froid en température pour l’eau liquide. existent à sa surface.

Une exoplanète recouverte d'un océan de lave s'approche d'une étoile hôte.

Une représentation de l’exoplanète rocheuse que TESS a détectée dans le passé. Il pourrait être recouvert d’océans de lave et même avoir des pluies de lave.

POT

Mais le plus important est que sa densité semble être compatible avec un océan incroyablement profond, soit ça, soit c’est un énorme rocher avec peu ou pas d’atmosphère ou potentiellement une atmosphère construite à partir d’hydrogène et d’hélium, selon la NASA.

“TOI-1452 b est l’un des meilleurs candidats pour une planète océanique que nous ayons trouvé à ce jour”, a déclaré Charles Cadieux, auteur principal de l’étude, étudiant au doctorat à l’Université de Montréal et membre de l’Institut de recherche sur les exoplanètes de l’université. communiqué de presse. “Son rayon et sa masse suggèrent une densité beaucoup plus faible que ce à quoi on pourrait s’attendre pour une planète composée principalement de métal et de roche, comme la Terre.”

Si cette hypothèse est correcte, que TOI-1452 b est susceptible de se produire dans les rêves de Poséidon, ce serait similaire aux endroits de notre propre système solaire. On pense qu’Encelade, la lune brillante et glaciale de Saturne, abrite un océan mondial d’eau salée sous la surface sous un bouclier glacé. Et Ganymède, l’un des compagnons scintillants de Jupiter et la plus grande lune de notre voisinage cosmique, possède sa propre étendue aqueuse gelée.

Cela ressemble à un travail pour le télescope spatial Webb.

Bien que les découvertes d’exoplanètes se soient accumulées ces dernières années, il y a un niveau d’excitation supplémentaire lorsque les scientifiques en découvrent une aujourd’hui.

C’est parce que nous avons maintenant le télescope spatial James Webb, une autre machine incroyable qui se trouve à un million de kilomètres de la Terre et décode les secrets de l’univers : des données cosmiques cachées sous le couvert de la lumière infrarouge.

“Et, par chance”, indique le communiqué de presse TOI-1452 b, “il est situé dans une région du ciel que le télescope peut observer toute l’année”.

“Nos observations avec le télescope Webb seront essentielles pour mieux comprendre TOI-1452 b”, a déclaré René Doyon, directeur de l’iREx à l’Université de Montréal, auteur de la récente étude et membre de l’équipe derrière l’un des principaux Les équipes JWST. dit-il dans le communiqué. “Dès que nous le pourrons, nous réserverons du temps sur Webb pour regarder ce monde étrange et merveilleux.”

Avec JWST, Doyon et d’autres chercheurs espèrent étudier plus en détail l’atmosphère de cette exoplanète et tester s’il s’agit vraiment d’un monde étonnant d’eau liquide. Selon l’équipe, c’est l’une des rares planètes tempérées connues qui présente des caractéristiques compatibles avec une planète océanique. C’est pourquoi il est si tentant d’y réfléchir.

Données spectrales de WASP-96b.

Parallèlement à sa première série d’images remarquables, le télescope spatial James Webb a capturé des données spectrales sur une exoplanète appelée WASP-96b. Les données spectrales ne nous montrent pas à quoi ressemble quelque chose, mais à quoi cela ressemblerait s’il existait à proximité.

POT

De plus, la raison pour laquelle TOI-1452 b devrait avoir un climat aussi froid est que l’étoile sur laquelle elle orbite dans le système d’étoiles binaires est beaucoup plus petite que notre soleil et ne dérive pas. aussi loin de la planète d’intérêt. Cette boule de gaz est à une distance de son compagnon stellaire égale à environ deux fois et demie la distance entre le soleil et Pluton, selon les auteurs de l’étude.

Et de manière fascinante, toute cette situation était suffisamment complexe pour que TESS ait besoin de renfort pour écrire l’histoire de TOI-1452 b. Les chercheurs devaient se tourner vers d’autres instruments de haute technologie, qui surprendraient également notre hypothétique auditoire antique, comme la caméra PESTO de l’Observatoire du Mont-Mégantic. Cet appareil est spécialisé dans la partie rouge du spectre électromagnétique.

“L’OMM a joué un rôle crucial dans la confirmation de la nature de ce signal et dans l’estimation du rayon de la planète”, a déclaré Cadieux. “Ce n’était pas une vérification de routine. Nous devions nous assurer que le signal détecté par TESS était bien causé par une exoplanète en orbite autour de TOI-1452, la plus grande des deux étoiles de ce système binaire.”

JWST, laissez ce monde (aquatique) être votre huître.

Leave a Comment

Your email address will not be published.