Should we be trying to create a circular urine economy?

Should we be trying to create a circular urine economy?

L’élimination de l’urine des eaux usées et son utilisation comme engrais ont le potentiel de réduire la charge en éléments nutritifs des masses d’eau et d’accroître la durabilité en utilisant un déchet commun.

En excès, l’azote et le phosphore dans nos flux de déchets peuvent stimuler la prolifération d’algues et créer des conditions dangereuses pour les écosystèmes marins et lacustres et la santé humaine. Selon le site Web du Rich Earth Institute, une entreprise basée au Vermont qui se concentre sur l’utilisation des déchets humains comme ressource, la majeure partie de l’azote et du phosphore dans les eaux usées provient de l’urine humaine, bien qu’elle ne représente que 1 % des déchets. les eaux usées. L’élimination de l’urine pourrait éliminer 75 % de l’azote et 55 % du phosphore des stations d’épuration municipales. Et ces nutriments pourraient ensuite être recyclés pour être utilisés comme engrais.

Le problème est dans les systèmes qui sont habitués à la façon dont les choses sont. Une infrastructure d’égout est mise en place pour évacuer les déchets de la maison, sans trop de réflexion, en utilisant les tuyaux et les toilettes existants auxquels les gens sont habitués. Le détournement d’urine nécessiterait de modifier certains de ces détails, tandis que l’utilisation du matériau détourné nécessitera une plus grande acceptation de la valeur des déchets.

la force d’un seul

Abe Noe-Hays, co-fondateur de Rich Earth, a déclaré que les statistiques sur la place de l’urine dans les eaux usées sont ce qui a déclenché le détournement de l’urine, une tentative de le garder hors du flux de déchets en premier lieu.

Une toilette à séparation d’urine utilise l’anatomie du corps. Lorsque vous êtes assis sur les toilettes, l’urine va naturellement vers l’avant de la cuvette, tandis que les selles vont vers l’arrière. Ainsi, la moitié avant d’une cuvette de toilette séparée récupère l’urine et peut l’envoyer dans un drain séparé réservé à l’urine, tandis que l’arrière reste connecté à un système de traitement des eaux usées comme d’habitude. Des tuyaux séparés détournent l’urine vers un réservoir de collecte. Ce système n’est peut-être pas parfait (un bon objectif est un plus s’il est utilisé verticalement et qu’une nouvelle plomberie est nécessaire), mais il bénéficie de l’ajustement de l’infrastructure existante.

S’il y a un risque de mélange fécal, l’Organisation mondiale de la santé a (croyez-le ou non) des directives sur la durée de conservation de l’urine avant de l’utiliser comme engrais. Après six mois à température ambiante, l’urine s’est suffisamment désinfectée pour être utilisée sur n’importe quoi, y compris les produits crus, a déclaré Noe-Hays.

La clé ici est que si l’urine n’est que de l’urine, elle est prête à fonctionner comme un engrais riche en azote et en phosphore dès qu’elle quitte le corps. Mais obtenir une bonne séparation est important. Les matières fécales sont la principale source d’agents pathogènes dans l’urine collectée, selon Björn Vinnerås, professeur d’ingénierie environnementale à l’Université suédoise des sciences agricoles. Les toilettes à séparation d’urine ne sont pas parfaites, a-t-il dit, et certains mélanges sont inévitables.

Si elle peut être séparée, l’urine peut agir pour se stériliser partiellement. L’azote dans l’urine quitte le corps sous forme d’urée, un composé organique simple. Les bactéries dans les tuyaux décomposent souvent l’urée en ammoniac. Lorsque l’urine est déposée dans un récipient, l’ammoniac élève le pH de la solution à environ huit ou neuf. L’environnement à pH élevé tue tous les agents pathogènes du corps qui pourraient avoir pénétré dans l’urine, a déclaré Vinnerås.

“C’est comme un Twinkie”, a déclaré Noe-Hays, faisant référence à la longue durée de conservation de l’urine.

facilité de transport

Noe-Hays faisait partie d’une étude portant sur les concentrations de produits pharmaceutiques dans l’urine. La caféine et l’ibuprofène étaient parmi les plus courants et les plus abondants. Cependant, après avoir appliqué l’urine sur le sol, la concentration de la drogue dans les cultures était extrêmement faible. Selon l’étude, pour consommer la quantité de caféine dans une tasse de café à partir de produits fertilisés à l’urine, une personne devrait manger une livre de produit chaque jour pendant environ 2 000 ans, a déclaré Noe-Hays.

Les jardiniers utilisent souvent l’urine comme engrais, et Noe-Hays a déclaré que cela fonctionnait à merveille sur la base de son expérience personnelle. Noe-Hays a déclaré qu’il n’y a pas de concentration nécessaire de nutriments pour que l’urine soit utilisée comme engrais. La masse de ses composants est ce qui compte. Si 1 000 gallons d’urine sont déversés sur un acre, environ 50 livres d’azote sont ajoutés. En utilisant un concentré 10 fois plus fort que l’urine diluée, seulement 100 gallons devraient être appliqués pour obtenir le même impact, a déclaré Noe-Hays. “Le foin ne se soucie pas de savoir si vous appliquez le concentré ou le dilué”, a-t-il poursuivi. “Ce qui compte, c’est le nombre total de livres d’engrais que vous obtenez.”

Pour que l’urine soit utile comme engrais pour plus qu’un simple jardin personnel, il est utile de profiter de la capacité de la concentrer. Un spin-off de Rich Earth appelé Brightwater Tools travaille à concentrer l’urine en la congelant, a déclaré Noe-Hays.

La congélation de l’eau dans l’urine laisse les nutriments dans une suspension qui peut être utilisée sur place ou envoyée à une ferme. La concentration de l’urine rend le volume plus gérable, surtout si des toilettes à séparation d’urine sont utilisées dans un immeuble commercial ou de bureaux. Au lieu d’exiger de multiples visites de camions spécifiques à l’urine pour vider les réservoirs, le matériel de concentration permet de désinfecter, de pasteuriser et de congeler l’urine sur place. Lors des tests, les niveaux de concentration ont atteint un facteur de 10, ce qui signifie que les camions pouvaient venir chercher tous les quelques mois au lieu de toutes les semaines.

Vinnerås a mentionné la déshydratation comme une autre méthode pour rendre l’engrais urinaire utile à plus grande échelle. Une partie de ses recherches vise à stopper la dégradation de l’urée qui se produit dans les canalisations. Si l’urée ne se décompose pas, l’azote reste solide lorsqu’il est déshydraté, créant un engrais sec d’environ 15 à 20 % d’azote.

L’avantage qu’il voit dans la production d’un produit sec est la possibilité de profiter de l’infrastructure existante pour la manipulation des engrais chimiques. Des machines existent déjà pour appliquer des engrais secs, et le stockage peut être aussi simple que d’empiler des sacs les uns sur les autres.

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