Newly discovered dinosaur looks like a cross between a Stegosaurus and a T. rex

Newly discovered dinosaur looks like a cross between a Stegosaurus and a T. rex

La terre avant le temps a présenté une génération d’enfants à certains dinosaures bien connus – et à un ptérosaure – lorsqu’il est sorti en salles en 1988. Littlefoot, Cera, Ducky, Petrie et Spike représentaient bon nombre des principaux groupes, représentant les sauropodes, les cératopsiens, les hadrosaures, les ptérosaures. et stégosaure, respectivement. Ensuite, bien sûr, il y avait Sharptooth, un membre de la famille Tyrannosaur.

Au cours des trois décennies et demie qui ont suivi, les paléontologues ont découvert d’innombrables nouvelles espèces, ajoutant de la diversité aux familles existantes et en révélant de toutes nouvelles. Pour la plupart, ils appartiennent à des catégories facilement reconnaissables qu’il serait facile pour un enfant ou un adulte amoureux des dinosaures de placer parmi les dinosaures qu’ils connaissent déjà. De temps en temps, cependant, nous trouvons quelque chose qui enfreint les règles et nécessite une compréhension nouvelle et plus intéressante de l’évolution des dinosaures. Oui La terre avant le temps ont été faites aujourd’hui, nous devrons peut-être ajouter un joueur supplémentaire au casting de personnages.

À partir de 2012, des paléontologues creusant dans la formation de Candeleros en Argentine ont commencé à découvrir des morceaux d’une espèce jusque-là inconnue appelée Jakapil kaniukura. Le squelette partiellement conservé révèle un animal apparenté à d’autres thyréophores, le groupe auquel appartiennent les stégosaures et les ankylosaures, mais avec des caractéristiques étonnamment différentes. Facundo Riguetti de la Fondation d’histoire naturelle Félix de Azara et ses collègues décrivent l’espèce dans un nouvel article publié dans la revue. rapports scientifiques.

“Jakapil est retrouvé dans toutes les analyses phylogénétiques comme étant étroitement lié au Scelidosaurus du Jurassique inférieur du Royaume-Uni. Ces formes ne font pas partie du groupe plus large qui comprend les stégosaures et les ankylosaures, et sont communément appelées thyréophores basaux », a déclaré Riguetti à SYFY WIRE.

Cela signifie que si J. kaniukura est lié au stégosaure et à d’autres dinosaures blindés, son plus proche parent connu existait il y a environ 200 millions d’années dans le Jurassique. Par conséquent, il a une morphologie inhabituelle qui le distingue des autres thyréophores de son époque. Datant du milieu du Crétacé il y a environ 100 millions d’années, J. kaniukura est un dinosaure avec lequel vous pourriez être tenté de vous blottir, pesant 9 à 15 livres et mesurant 1,5 à 2 mètres de haut. Vous avez bien lu… levez-vous.

« La plupart des dinosaures blindés sont grands et quadrupèdes. Cependant, la condition primitive était bipède. Les premiers ornithischiens de la période jurassique, y compris les premiers thyréophores tels que les scutellosaures, étaient des formes bipèdes. Jakapil est lié à ces formes primitives, mais elles étaient plus jeunes de près de 100 millions d’années”, a déclaré Riguetti.

Trouver de nouveaux dinosaures blindés n’est pas tout à fait inhabituel, il n’y a pas si longtemps, une nouvelle espèce a été découverte au Chili, brandissant une arme à queue aplatie qui ressemblait à une hache de combat aztèque. Cependant, en trouver un qui brise complètement le moule est inhabituel et renforce l’importance de mettre en valeur le travail qui se fait dans l’hémisphère sud.

«Depuis plusieurs décennies, des fossiles de thyréophores et de nombreux autres vertébrés ont été étudiés sur les continents du nord, et tout ce que nous savons est fortement biaisé en faveur de ces espèces. Cependant, plusieurs découvertes importantes ont récemment été faites sur les continents du sud grâce aux efforts de chercheurs locaux tels que notre équipe de la Fondation Azara. Dans un avenir proche, de nouvelles espèces et groupes des continents du sud combleront les lacunes de diversité et éclaireront les problèmes évolutifs et écologiques des vertébrés fossiles », a déclaré Riguetti.

Outre le squelette partiel, les chercheurs ont trouvé une douzaine de fragments de dents en forme de feuille rappelant les iguanes modernes. Les dents suggèrent que J. kaniukura était herbivore malgré un plan corporel qui semble plus conforme aux théropodes carnivores. En fait, ce dinosaure blindé relativement petit ressemble beaucoup à un T. rex blindé, avec de petits bras trapus. La fonction de ses bras n’est actuellement pas claire, mais il est probable qu’ils aient servi un objectif différent de celui du T. rex.

« Malheureusement, la fonction de ces armes minuscules à Jakapil est actuellement inconnue, principalement parce qu’elles sont si fragmentées. De nouveaux vestiges nous aideront à résoudre ce problème. Puisque les deux espèces [J. kaniukura and T. rex] vivaient dans des environnements différents et remplissaient une niche écologique différente, les pressions évolutives qui agissaient sur les bras étaient probablement différentes », a déclaré Riguetti.

Les dinosaures thyréophores sont apparus pour la première fois il y a environ 200 millions d’années et on a longtemps pensé que leur forme bipède avait été largement perdue au profit des lourds chars à quatre pattes rendus célèbres par le stégosaure. L’existence de J. kaniukura prouve que ce n’est pas le cas. Au lieu de cela, au moins une lignée a atteint le Crétacé en conservant le plan corporel le plus primitif. Le temps écoulé entre cette découverte et leurs ancêtres jurassiques à deux pattes suggère un vide important dans les archives fossiles qui attend d’être comblé.

« Entre Jakapil et ses proches, il y a près de 100 millions d’années. Nous sommes très heureux de trouver un riche registre fossile parmi eux. Plusieurs découvertes récentes dans les continents du sud, principalement en Amérique du Sud et en Afrique, suggèrent une faune riche dans l’hémisphère sud qui attend d’être découverte », a déclaré Riguetti.

Que J. kaniukura ait eu des armes aussi légères et ait disparu est vraiment tragique. On parie qu’il ferait de bons câlins. C’est la preuve qu’on ne peut pas juger un livre sur les dinosaures à sa couverture, qu’il reste encore beaucoup à écrire et qu’on ne sait jamais ce qu’on trouvera à la page suivante.

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