Ford Faces $1.7 Billion Verdict in Fatal Rollover of F-250 Pickup

Ford Faces $1.7 Billion Verdict in Fatal Rollover of F-250 Pickup

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fait face à une éventuelle attribution de 1,7 milliard de dollars de dommages-intérêts punitifs après qu’un jury géorgien a rendu un verdict vendredi dans une affaire liée au renversement d’une camionnette Ford F-250 2014 qui a fait deux morts.

Le jury du comté de Gwinnett a conclu que Ford devrait recevoir des dommages-intérêts pour la vente de 5,2 millions de camions Super Duty avec des toits dangereusement faibles qui, selon les avocats des plaignants, pourraient écraser les passagers dans un accident de renversement, selon James Butler, avocat représentant les plaignants dans l’affaire. Cas.

L’affaire a été portée par la famille d’un couple géorgien, Melvin et Voncile Hill, qui conduisaient une camionnette Ford F-250 Super Duty 2002 depuis leur ferme lorsque le pneu avant droit a éclaté et que le camion s’est renversé, a déclaré Butler. Les Hills ont été écrasés à l’intérieur du camion, a-t-il ajouté.

Le directeur général de Ford, Jim Farley, a déclaré le mois dernier que la société continuait d’être entravée par des rappels et des actions de satisfaction des clients.


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Nic Antaya/EPA/Shutterstock

“Bien que nos condoléances aillent à la famille Hill, nous ne pensons pas que le verdict soit étayé par des preuves et nous prévoyons de faire appel”, a déclaré samedi un porte-parole de Ford.

Le verdict de 1,7 milliard de dollars est considéré comme l’un des plus importants de l’histoire de la Géorgie et est inhabituellement important pour un procès lié à un accident impliquant un constructeur automobile. Les dommages-intérêts dans ces types d’affaires s’élèvent généralement à des millions de dollars, et beaucoup sont réglés à l’amiable. Les verdicts coûteux sont souvent réduits par la suite par les juges ou les cours d’appel.

“La famille Hill est heureuse que cette partie de l’affaire soit enfin terminée”, a déclaré Butler. “Ils ont l’intention de persévérer et de faire payer Ford.”

Jeudi, le jury géorgien a accordé aux plaignants Kim et Adam Hill, les enfants du couple décédé dans l’accident, 24 millions de dollars en dommages-intérêts compensatoires, a déclaré Butler. Le jury a attribué 70% du blâme dans l’affaire à Ford, a déclaré Butler.

Les dirigeants de Ford ont travaillé pendant des années pour résoudre les problèmes coûteux de qualité et de garantie de leurs véhicules, notamment en faisant de cet effort une priorité sous l’actuel PDG Jim Farley. La société a émis 49 rappels cette année, la plupart de tous les constructeurs automobiles, selon les données de la National Highway Traffic Safety Administration.

“Nous continuons d’être gênés par les rappels et les actions de satisfaction des clients”, a déclaré Farley lors d’un appel aux résultats en juillet. “Cela affecte nos coûts mais, plus important encore, cela ne correspond pas à notre engagement le plus fondamental envers nos clients.”

L’année dernière, Ford a mis de côté plus de 4 milliards de dollars pour les coûts de garantie, 76 % de plus que cinq ans plus tôt. Les dépenses totales de garantie des entreprises automobiles ont augmenté d’environ 17 % entre 2016 et 2021.

Plus tôt cette année, M. Farley a embauché un nouveau directeur exécutif de qualité, Josh Halliburton. Avant de rejoindre Ford, M. Halliburton a passé 17 ans chez JD Power, une société de recherche indépendante spécialisée dans l’évaluation et l’étude de la qualité des véhicules.

« Nous consacrons plus de temps et d’efforts à nous assurer que tout est fait correctement dès le début pour éviter que des problèmes de qualité n’apparaissent plus tard dans le processus de développement », a déclaré M. Halliburton.

Il a ajouté qu’il s’attend à ce que les problèmes de garantie de Ford s’améliorent l’année prochaine, mais qu’il pourrait s’écouler deux ou trois ans avant qu’il ne voie des résultats avec le plus grand impact.

écrire à Nora Eckert à nora.eckert@wsj.com

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