NASA reveals where it wants the next Americans to land on the moon

NASA reveals where it wants the next Americans to land on the moon

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La NASA n’a pas encore lancé la fusée qui transporterait les astronautes sur la Lune, et n’a pas encore sélectionné l’équipage qui explorerait la surface lunaire dans le cadre de son programme Artemis. Mais il a déjà identifié où sur la lune les astronautes atterriraient.

L’agence spatiale a annoncé vendredi qu’elle avait sélectionné 13 régions possibles au pôle Sud de la lune, où il y a de la glace dans des cratères ombragés en permanence, et c’est loin du territoire exploré par Neil Armstrong et les autres astronautes d’Apollo.

La première mission humaine à atterrir sur la lune en quelque 50 ans est maintenant prévue pour 2025, et ce serait le premier atterrissage lunaire habité depuis la dernière des missions Apollo en 1972. La NASA a juré de ramener les humains sur la surface lunaire. – un plan audacieux né sous l’administration Trump qui a été adopté par la Maison Blanche Biden.

Bien qu’il ait subi quelques revers et retards, le programme est le premier programme d’exploration humaine de l’espace lointain depuis Apollo à survivre aux administrations suivantes. Mais contrairement à Apollo, Artemis est conçu pour créer une présence permanente sur et autour de la lune. Et la NASA a avancé avec un sentiment d’urgence, car la Chine vise également à envoyer des astronautes sur la Lune.

Lors d’un briefing vendredi, des responsables de la NASA ont déclaré avoir choisi les sites d’atterrissage en utilisant les données du Lunar Reconnaissance Orbiter, un vaisseau spatial robotique qui cartographie la surface lunaire depuis 2009, ainsi que d’autres études de la lune.

“La sélection de ces régions signifie que nous nous rapprochons d’un pas de géant du retour des humains sur la Lune pour la première fois depuis Apollo”, a déclaré Mark Kirasich, administrateur associé adjoint de la NASA pour la division de développement de la NASA, dans un communiqué de la campagne Artemis. “Quand nous le ferons, cela ne ressemblera à aucune mission précédente, car les astronautes s’aventureront dans des zones sombres jusque-là inexplorées par les humains et jetteront les bases de futurs séjours à long terme.”

La NASA avait déjà annoncé qu’elle allait retourner au pôle sud lunaire. Mais les sites spécifiques, tous dans un groupe de latitude de six degrés du pôle Sud, ont été choisis, a déclaré la NASA, car ils fournissent des sites d’atterrissage sûrs qui sont suffisamment proches des régions ombragées en permanence pour permettre à l’équipage d’y faire un moonwalk. de sa mission. séjour de six jours et demi sur la lune.

Cela, a déclaré la NASA, permettrait aux astronautes de “collecter des échantillons et de mener des analyses scientifiques dans une zone sans compromis, fournissant des informations importantes sur la profondeur, la distribution et la composition de la glace d’eau qui ont été confirmées au pôle sud de la lune”.

L’eau est importante pour la vie humaine, mais aussi parce que ses composants (hydrogène et oxygène) peuvent être utilisés comme propulseur de fusée.

Les missions Apollo se sont rendues dans les régions équatoriales de la lune, où il y a de longues périodes de lumière du jour, jusqu’à deux semaines à la fois. Le pôle Sud, en revanche, ne peut avoir que quelques jours de lumière du jour, ce qui rend les missions plus difficiles et limite les fenêtres dans lesquelles la NASA peut lancer.

“C’est loin des sites d’Apollo”, a déclaré Sarah Noble, responsable des sciences lunaires d’Artemis. “Maintenant, nous allons dans un endroit complètement différent.”

L’annonce intervient alors que la NASA se prépare pour la première de ses missions Artemis, désormais prévue pour le 29 août. Ce vol, connu sous le nom d’Artemis I, marquerait le premier lancement de l’énorme fusée Space Launch System de la NASA qui enverrait la capsule de l’équipage Orion, sans aucun astronaute à bord, en orbite autour de la lune pour une mission de 42 jours.

Plus tôt cette semaine, l’agence spatiale a roulé la fusée et le vaisseau spatial jusqu’au pad 39B au Kennedy Space Center en Floride, et les responsables disent que tout est toujours sur la bonne voie pour une fenêtre de lancement de deux heures qui s’ouvre à 8h33. La NASA a réservé une sauvegarde. dates de lancement. pour les 2 et 5 septembre en cas de retard.

L’un des principaux objectifs du vol est de tester le bouclier thermique d’Orion, a déclaré Mike Sarafin, responsable de la mission Artemis de la NASA. Le bouclier thermique est destiné à protéger Orion et son futur équipage des températures extrêmes qu’il rencontrera lorsqu’il entrera dans l’atmosphère terrestre à 24 500 mph, ou Mach 32.

La mission serait suivie d’un vol avec quatre astronautes en orbite autour de la lune, mais n’atterrissant pas, dès 2024. Un atterrissage humain, le premier depuis la dernière des missions Apollo en 1972, est maintenant provisoirement prévu pour 2025.

Cette mission dépend d’un certain nombre de facteurs, y compris le développement de la fusée et du vaisseau spatial Starship de SpaceX, qui rencontreraient Orion en orbite lunaire, puis transporteraient des astronautes vers et depuis la surface de la lune.

“J’ai l’impression que nous sommes sur des montagnes russes qui sont sur le point de franchir le sommet de la plus grande colline”, a déclaré vendredi aux journalistes Jacob Bleacher, scientifique en chef de l’exploration de la NASA. « Attachez vos ceintures, tout le monde, allons faire un tour sur la lune.

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