Top PGA Tour players pledge unity after meeting with Tiger Woods

Top PGA Tour players pledge unity after meeting with Tiger Woods

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Certaines des meilleures stars du PGA Tour ont déclaré qu’elles avaient quitté une réunion de joueurs mardi soir, qui comprenait Tiger Woods, alignés sur l’avenir de leur tournée au milieu de la menace croissante de la LIV Golf Invitational Series.

Le championnat BMW devant commencer jeudi matin, une grande partie du buzz entourant le Wilmington (Del.) Country Club s’est concentrée sur cette réunion et la querelle en cours entre les organisations de golf en duel plutôt que sur la deuxième étape des éliminatoires de la FedEx Cup.

Woods, qui n’est pas sur le parcours cette semaine et a joué avec parcimonie depuis son accident de voiture en février 2021, a été franc sur sa loyauté envers le PGA Tour alors que le parvenu LIV Golf a braconné un certain nombre de golfeurs de haut niveau, y compris de grands gagnants Dustin Johnson, Brooks Koepka et Bryson DeChambeau.

Empêcher de nouvelles défections fait désormais partie de l’agenda de Woods, qui a parlé de l’importance de l’héritage avant le début du British Open le mois dernier sur le Old Course de St. Andrews. Justin Thomas, qui est un ami proche de Woods, a donné un aperçu mercredi matin de l’importance du voyage du champion du Grand Chelem à 15 reprises dans le Delaware pour rencontrer certains des meilleurs joueurs de la tournée dans un hôtel de Wilmington.

Est-ce que LIV est “l’avenir du golf”, ou juste du golf avec une bande son ?

“Si quelqu’un comme lui est passionné, cela ne nous offense pas tous, mais c’est vraiment tout ce qui compte”, a déclaré Thomas. “S’il n’est pas derrière quelque chose, alors un, ce n’est probablement pas une bonne idée en termes d’amélioration du jeu, mais deux, ça ne marchera tout simplement pas. Il doit être après quelque chose.

“Il a été un gars formidable à bien des égards dans le jeu pour beaucoup d’entre nous.”

Thomas n’a pas voulu révéler les détails de ce qui a été discuté lors de la réunion, qui a eu lieu après les tours d’entraînement de mardi, mais a déclaré que la teneur de la conversation s’est concentrée sur ce qui serait le mieux pour les joueurs du PGA Tour, car LIV offre des sommes d’argent exorbitantes pour attirer les stars. .

Rory McIlroy, quatre fois vainqueur du Grand Chelem et un autre fervent partisan du PGA Tour dans sa bataille controversée avec LIV, a déclaré que la réunion offrait un sursis au conflit du sport.

“La seule chose qui en est ressortie, et je pense que c’était le but, c’est que tous les meilleurs joueurs de cette tournée sont d’accord et alignés sur l’endroit où nous devons aller de l’avant, et c’était incroyable”, a déclaré McIlroy.

Selon le Telegraph, l’un des joueurs les plus notables en lice pour rejoindre LIV est Cameron Smith. Le joueur n ° 2 mondial et vainqueur du British Open s’est retiré du championnat BMW lundi, deux jours après avoir subi une pénalité de deux coups au championnat St. Jude, le premier des trois événements des éliminatoires de la FedEx Cup.

Également absents de la BMW, trois des neuf premiers du tournoi de l’an dernier au Caves Valley Golf Club à Owings Mills, Maryland, où Patrick Cantlay a battu DeChambeau au sixième trou des séries éliminatoires.

Alors que le conflit entre les tournées se prépare, les joueurs ont déclaré mercredi que Woods, 46 ans, continue de jouer un rôle inestimable dans leur tournée, qu’il soit en compétition ou non.

“Je veux dire, c’est le héros que nous admirons tous”, a déclaré McIlroy, classé troisième au monde et neuvième au classement de la FedEx Cup. “Sa voix porte plus loin que n’importe qui d’autre dans le jeu de golf. Son rôle est de nous emmener là où nous pensons tous que nous devrions être.

Qui sont les golfeurs du LIV ? Ils vont du célèbre à l’anonyme.

“Il est venu parce que c’était très important pour lui”, a déclaré Thomas, septième au classement mondial et 10e au classement de la FedEx Cup. «Ce n’était probablement pas quelque chose qu’il jugeait approprié de faire sur Zoom ou simplement d’appeler. Cela montre à quel point il est passionné par le golf et son désir de l’améliorer et d’ouvrir la voie à la prochaine génération de jeunes joueurs. Le chemin.”

La réunion, qui comprenait également Rickie Fowler, qui accompagnait Woods au Delaware, est intervenue une semaine après qu’un juge fédéral a statué contre les golfeurs de LIV Talor Gooch, Matt Jones et Hudson Swafford dans leur tentative d’obtenir une injonction de restriction temporaire pour leur permettre de concourir sur Fedex. Playoffs de coupe.

Le trio a accumulé suffisamment de points pour se qualifier pour les séries éliminatoires, mais a perdu ses privilèges sur le PGA Tour lorsqu’il a rejoint LIV, la série soutenue par l’Arabie saoudite et liée à Mohammed bin Salman. Le prince héritier du pays, selon des responsables du renseignement américain, a autorisé le complot qui a conduit au meurtre du journaliste Jamal Khashoggi au consulat d’Arabie saoudite à Istanbul.

Onze joueurs de LIV, dont DeChambeau et Phil Mickelson, ont déposé une plainte antitrust contre le PGA Tour ce mois-ci pour contester leurs suspensions. Le procès accuse le PGA Tour non seulement de menacer les golfeurs cherchant à jouer dans les tournois LIV, mais aussi de “menacer les sponsors, les vendeurs et les agents de forcer les joueurs à abandonner les opportunités de jouer dans les événements LIV.” LIV Golf”.

La manifestación más reciente de la disputa entre los circuitos surgió el martes cuando Patrick Reed, un desertor de LIV, presentó una demanda por difamación contra el comentarista de televisión Brandel Chamblee, alegando que los comentarios del analista de Golf Channel lo han perjudicado financieramente y emocionalmente à sa famille.

Les deux sont en désaccord depuis au moins janvier 2020, lorsqu’un avocat représentant le joueur de l’époque du PGA Tour a envoyé à Chamblee une lettre de cessation et d’abstention exigeant qu’il cesse de répéter une allégation selon laquelle Reed aurait triché au Hero World Challenge 2019, un non officiel. déclaration. événement aux Bahamas organisé par Woods. C’était un autre gros titre laid pour un sport qui en a eu beaucoup cette saison.

“C’est définitivement fracturé en ce moment”, a déclaré Xander Schauffele, le joueur classé n ° 6 au monde et qualifié pour la FedEx Cup, interrogé sur une résolution de la saga entre le PGA Tour et LIV. « Oui, nous sommes en plein milieu. D’une manière agréable et paisible, ce serait un bon résultat.

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