The aurora borealis could appear in New York, Chicago, and Portland on Wednesday, as solar storms crash into Earth

The aurora borealis could appear in New York, Chicago, and Portland on Wednesday, as solar storms crash into Earth

  • Les éruptions de plasma du soleil se précipitent vers la Terre et provoqueront probablement une tempête géomagnétique.
  • Cela pourrait amener les aurores boréales dans le sud de New York, Chicago et Portland mercredi soir.
  • Les tempêtes solaires peuvent perturber la radio, le GPS, les satellites et d’autres technologies.

Des éruptions de plasma chargé électriquement du soleil pourraient pousser les aurores boréales jusqu’à New York, Chicago et Portland, Oregon mercredi soir.

Les éruptions solaires sont appelées éjections de masse coronale (CME). Ils tirent leur nom de leurs origines dans la couronne, la couche externe de l’atmosphère du soleil, et un certain nombre d’entre eux se dirigent actuellement vers la Terre. Ils devraient tous arriver vers 1 h HE jeudi, déclenchant peut-être des aurores éblouissantes et très actives sur le sud de la Pennsylvanie, l’Iowa et l’Oregon, selon le Space Weather Prediction Center, une branche du National Weather Service.

l'image bleue montre l'éruption de plasma blanc du cercle sombre où se trouve le soleil

Une éjection de masse coronale (CME) en éruption du soleil le 17 août 2022. Le soleil est bloqué de sorte que sa couronne est visible.

NOAA/Centre de prévision météorologique spatiale


L’aurore apparaît lorsque le champ magnétique terrestre canalise des particules solaires chargées électriquement vers les pôles, où les particules interagissent avec les gaz de l’atmosphère terrestre. C’est ce qui crée des rubans aux couleurs vives.

Lorsque les CME envoient des flux de ces particules vers la Terre, cela provoque une tempête géomagnétique, qui peut produire des aurores particulièrement impressionnantes.

terre solaire champ magnétique vent aurore pôles particules chargées

Les entonnoirs de champ magnétique terrestre chargent les particules du soleil vers les pôles.

Laboratoire d’imagerie conceptuelle Goddard de la NASA/K. Kim



Les orages géomagnétiques peuvent faire des ravages sur les réseaux électriques et les satellites

Les tempêtes solaires n’apportent pas seulement de jolies aurores. Le flot de particules solaires peut également interférer avec les réseaux électriques, les communications GPS et radio, et même affecter les orbites des satellites autour de la Terre. La tempête de mercredi ne devrait pas avoir beaucoup d’impact sur la technologie, mais les tempêtes solaires précédentes ont causé des problèmes.

soleil d'éjection de masse coronale

Le soleil émet une éjection de masse coronale, le 24 février 2015.

NASA/GSFC



En 1989, un déluge de particules solaires a laissé le Québec sans électricité pendant environ neuf heures. Deux autres tempêtes solaires ont coupé les communications radio d’urgence pendant un total de 11 heures peu après l’ouragan Irma en 2017. Une tempête solaire a peut-être même coupé les transmissions SOS du Titanic lorsqu’il a coulé le 14 avril 1912, mais ce n’est pas connu pour Bien sur. .

Les explosions d’activité solaire peuvent également mettre en danger les astronautes en orbite terrestre en interférant avec leur vaisseau spatial ou en perturbant les communications avec le contrôle de mission.

aurores boréales vertes rouges sur un lac de pins

Des tourbillons de vert et de rouge apparaissent dans une aurore au-dessus de Whitehorse, au Yukon, dans la nuit du 3 septembre 2012.

Avec l’aimable autorisation de David Cartier, Sr./NASA/Reuters



Ainsi, l’étude de la source des particules chargées solaires pourrait aider les scientifiques à comprendre comment protéger à la fois les astronautes et le réseau électrique terrestre de ces orages électriques imprévisibles. C’est exactement ce que font deux engins spatiaux en orbite autour du soleil.

En février 2020, la NASA et l’Agence spatiale européenne ont lancé Solar Orbiter pour capturer des données sur les éruptions à la surface du soleil. La sonde solaire Parker de la NASA effectue également un zoom autour du soleil. Il est conçu pour mesurer les éruptions solaires au fur et à mesure qu’elles se produisent, en suivant en temps réel le flux de matière du soleil vers la Terre.

vaisseau spatial soleil orbiteur solaire

Vue d’artiste de Solar Orbiter observant une éruption sur le soleil.

ESA/AOES



Les informations recueillies par ces engins spatiaux pourraient un jour aider les scientifiques à prévoir d’autres orages géomagnétiques avant qu’ils ne se produisent.

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