Stacey Morgan recounts hitting “the wall” during her husband’s spaceflight

Stacey Morgan recounts hitting “the wall” during her husband’s spaceflight

Agrandir / Stacey Morgan et ses quatre enfants regardent le lancement de Drew Morgan en juillet 2019.

stacey morgan

L’une des premières choses qu’un nouvel astronaute de la NASA apprend est qu’il n’y a pas de “moi” dans l’équipe. Dans le cadre de leurs près de deux ans de formation avant de devenir éligibles pour des affectations de vol, les futurs astronautes sont informés Non utiliser l’agence spatiale, ou votre statut de vol spatial, pour l’auto-promotion.

La mission vient en premier, et bien que les astronautes soient la partie la plus visible de l’équipe de la NASA, ils sont là pour représenter l’agence et non eux-mêmes. Certains astronautes récents qui ont utilisé leurs vols spatiaux pour améliorer leur profil public, comme Chris Hadfield et Scott Kelly, l’ont fait en sachant qu’ils n’avaient plus jamais l’intention de voler. Cela ne veut pas dire que Hadfield et Kelly n’étaient pas de grands astronautes ou des joueurs d’équipe. C’est juste que les astronautes qui veulent gagner des affectations de vol à l’avenir n’attirent pas l’attention sur eux-mêmes.

Cette règle de fer rend la publication récente d’un livre de Stacey Morgan, La femme de l’astronaute, Incapable. Dans le livre, Morgan raconte l’histoire de sa relation avec son mari, Drew Morgan, qu’elle a rencontré à West Point alors qu’ils étaient tous les deux étudiants. La narration comprend des histoires sur ses quatre enfants, des leçons de vie et des références bibliques; mais la pièce maîtresse du livre concerne le vol spatial de Morgan de juillet 2019 à avril 2020.

La division de l’espace

L’aspect le plus révélateur du livre est le détail dans lequel Stacey Morgan parle de sa relation avec Drew et leurs enfants et comment elle a été changée par son vol spatial. Par exemple, en raison de l’horaire de la station spatiale et des longues heures de travail, le meilleur moment pour Drew d’appeler chez lui était sa dernière heure avant de se coucher, vers 21h00, heure moyenne de Greenwich. De retour chez lui, à l’automne 2019, cela signifiait qu’il appelait chez lui vers 16 heures à Houston. C’était la partie la plus occupée de la journée de la famille Morgan, l’heure après l’école et avant le dîner.

“Je veux désespérément parler à Drew, entendre ce qui se passe avec l’équipe et lui dire comment ma journée s’est déroulée, mais c’est un moment terrible. Je dois déposer Amelia en petit groupe dans quatre-vingt-dix minutes, et le dîner n’a que Stacey Morgan écrit “Les problèmes de reproduction cette saison sont très lourds et ils s’accumulent très rapidement. Mensonge, angoisse de l’adolescence, intimidation, déceptions amicales, moyennes pondérées, hormones de l’adolescence, image corporelle, préparation à l’université.”

Le couple est resté en contact tout au long de la saison des vacances 2019, mais a finalement heurté un mur. Morgan compare cela aux derniers kilomètres d’un marathon, dont il sait qu’il devrait se terminer, mais ne semble jamais le faire. Il a atteint ce stade de la mission début janvier, trois mois et demi avant l’atterrissage du vaisseau spatial Soyouz de Drew Morgan.

“Je regarde par la fenêtre et je vois un ciel gris et une herbe brune dormante”, écrit-il. Il n’y a rien sur les prochaines pages de mon calendrier de bureau à espérer. Rien d’excitant à planifier. Pas même quelque chose de bon pour le dîner. Ça craint, je pense. Et il n’y a pas de fin en vue. frapper le mur.” .”

Lorsque les astronautes vont dans l’espace, le conjoint est laissé pour compte, largement oublié. Morgan raconte dans le livre comment la NASA se donne beaucoup de mal pour inclure les conjoints et les enfants dans les activités clés des vols spatiaux, mais elle peut toujours se sentir seule sur Terre. Il est vrai que le personnel militaire américain est déployé dans le monde entier et que des centaines de milliers de familles à travers le pays partagent les mêmes angoisses. Stacey Morgan et ses enfants en ont fait l’expérience lorsque Drew Morgan s’est déployé en Irak, en Afghanistan et en Afrique pendant ses jours dans l’armée. Mais il y avait quelque chose de profondément différent dans le fait qu’il était dans l’espace et qu’elle était de retour sur Terre, avec toutes les responsabilités familiales.

L’une des scènes les plus vives du livre est le récit de Stacey Morgan sur le retour de son mari sur Terre. Quand il est parti, la planète ne savait pas ce qu’était le COVID-19. À son retour, la Terre était en pleine pandémie. Cela signifiait que toutes les activités typiques auxquelles les familles des vols spatiaux sont soumises ont été réduites, ce qui a accru son sentiment d’isolement non seulement de son mari, mais aussi des autres personnes qui auraient pu la soutenir.

“C’est faux, je me dis alors que mon non-conformiste intérieur monte sur sa tribune”, écrit Morgan en regardant l’atterrissage. “Je devrais avoir un cercle bruyant d’amis autour de moi. Nous devrions rire et parler.”

Au lieu de cela, elle et ses enfants regardent depuis une pièce donnant sur le centre de contrôle de mission de la NASA au Johnson Space Center à Houston. Il y a une seule escorte qui leur apporte des biscuits aux pépites de chocolat pendant qu’ils attendent.

Stacey Morgan est horrifiée lorsqu’elle voit enfin son mari émerger de la capsule Soyouz, en plein jour, sur une lointaine steppe du Kazakhstan. “Les voyages dans l’espace ont propulsé Drew dans le futur, et il semble avoir quatre-vingt-cinq ans. Il n’est pas pâle, il a les cheveux gris. Il n’a pas l’air fatigué, il a l’air vieux”, écrit-il. “Tout soulagement que j’ai pu ressentir en voyant la capsule en toute sécurité au sol a maintenant été remplacé par l’inquiétude pour le bien-être de Drew. Ça a l’air terrible.”

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