New COVID Variant Is Shaping Up to Be a Déjà Vu Nightmare

New COVID Variant Is Shaping Up to Be a Déjà Vu Nightmare

Le monde a développé une immunité suffisante au cours des neuf mois qui se sont écoulés depuis que la variante Omicron du nouveau coronavirus est devenue dominante, déclenchant une vague record d’infections.

Cette immunité contre les vaccinations et les infections passées contribue à maintenir les hospitalisations et les décès à un faible niveau, alors même que la progéniture d’Omicron, une succession de sous-variantes, est devenue dominante, l’une après l’autre.

Maintenant, le virus essaie de trouver un moyen de contourner nos anticorps. Une nouvelle sous-variante, BA.4.6, commence à dépasser son prédécesseur, BA.5. Ses avantages incluent une mutation particulière dans la protéine de pointe, la partie du virus qui l’aide à s’accrocher et à infecter nos cellules.

Nous avons déjà vu cette mutation R346T. Et chaque fois qu’il est apparu, il était associé à des formes du pathogène SARS-CoV-2 avec une plus grande capacité à esquiver nos anticorps. Une qualité que les épidémiologistes appellent “l’évasion immunitaire”.

Si BA.4.6 devient dominant, cela pourrait inverser la tendance encourageante que nous avons observée dans la plupart des pays ces dernières semaines vers moins d’infections, moins d’hospitalisations, moins de décès.

C’est un rappel que le nouveau coronavirus est quelque chose de vivant et d’évoluant. Au fur et à mesure que nous nous y adaptons, il s’adapte à nous. “Les virus en général mutent pour être plus infectieux et contourner notre immunité”, a déclaré Ali Mokdad, professeur de sciences de la santé à l’Institut de santé de l’Université de Washington, au Daily Beast.

Ne paniquez pas encore. “Une chose que j’essaie de ne pas faire est de trop m’exciter à propos de chaque nouvelle variante qui se présente”, a déclaré Peter Hotez, un expert en développement de vaccins au Baylor College, au Daily Beast.

La plupart des variantes et sous-variantes du coronavirus vont et viennent sans modifier de manière significative la direction générale de la pandémie. De plus, un nouveau type de vaccin est en cours d’élaboration qui pourrait nous aider à combattre, à long terme, même les pires formes de COVID. Finalement.

Quoi qu’il en soit, BA.4.6 mérite beaucoup d’attention. C’est la septième sous-variante majeure d’Omicron, qui est apparue pour la première fois en Afrique en novembre. Il s’est répandu rapidement, dépassant et remplaçant la variante principale précédente, Delta. Les épidémiologistes ont décrit Omicron et ses sous-variantes comme les virus respiratoires les plus contagieux qu’ils aient jamais vus.

Omicron est quatre fois plus transmissible que Delta mais deux fois moins mortel. Omicron s’est donc avéré être le pire jour de tous les temps pour les nouvelles infections au COVID lorsqu’un nombre record de 4,1 millions de personnes sont tombées malades le 19 janvier. C’est une multiplication par cinq par rapport à la pire journée de Delta en avril de l’année dernière.

Mais seulement 13 000 personnes sont mortes le pire jour de la mort d’Omicron 9 février : Des milliers de moins que de morts le jour le plus meurtrier de Delta en janvier 2021.

Il n’est pas difficile d’expliquer l’écart grandissant entre les infections et les décès alors que la pandémie entre dans sa quatrième année. Des milliards de personnes ont été au moins partiellement vaccinées. Des milliards ont été infectés par le COVID et ont survécu. La combinaison d’anticorps induits par le vaccin et naturels a créé un mur mondial d’immunité qui a atténué les pires résultats.

Mais avec BA.4.6, le virus essaie de trouver un moyen de contourner ce mur. “Il y a beaucoup de pression sélective pour l’évasion immunitaire, surtout maintenant que la grande majorité de la population a un certain degré d’immunité, soit par la vaccination, soit par l’infection, soit les deux”, a déclaré Keith Jerome, virologue à l’Université de Washington, au Daily. La bête.

Le SRAS-CoV-2 se bat essentiellement pour sa propre survie, en essayant des mutations jusqu’à ce qu’il s’installe sur celle qui pourrait lui donner le dessus.

R346T est l’une de ces mutations. On ne sait pas tout à fait comment le virus a provoqué le changement. Il est possible qu’Omicron se mélange avec une forme plus ancienne de SRAS-CoV-2 chez une personne qui est tombée malade plus d’une fois. Il est possible, en d’autres termes, que BA.4.6 soit une sous-variante “recombinante” qui tire sa qualité la plus avantageuse d’un de ses prédécesseurs.

Ce changement dans la protéine de pointe semble rendre le virus un peu plus difficile à reconnaître pour nos anticorps. Avec le R346T, le virus a plus de chances de traverser notre système immunitaire et de provoquer une infection. Même si nous avons été vaccinés. Même si nous avons également contracté et surmonté le COVID dans le passé.

Une plus grande évasion immunitaire signifie des infections plus nombreuses et pires. Nous avons eu de la chance avec Omicron car même si la variante et ses sous-variantes ont généré des vagues consécutives de cas depuis novembre, les hospitalisations et les décès n’ont pas augmenté en proportion.

La question reste ouverte de savoir à quel point BA.4.6 pourrait être pire et jusqu’où il pourrait se propager. Les agences de santé du monde entier suivent la sous-variante depuis des mois. Alors que les cas BA.5 se stabilisent, BA.4.6 surpasse BA.5, mais pas partout.

Les hotspots BA.4.6 incluent certains États australiens et certaines parties du Midwest américain.Jusqu’à présent, BA.4.6 représente environ 4 % des nouveaux cas aux États-Unis, au Canada et au Royaume-Uni.

La proportion de BA.4.6 devrait augmenter à mesure que BA.5 diminue. BA.4.6 semble n’avoir qu’un avantage de croissance de 10 % par rapport à BA.5, mais cet avantage s’est accru au fil du temps.

S’il y a une bonne nouvelle dans la montée en puissance de BA.4.6, c’est que malgré toutes ses mutations inquiétantes, il est toujours une sous-lignée Omicron, et a encore de nombreuses mutations en commun avec BA.5, BA.4, BA.2 et BA.1.

Cela signifie que les boosters spécifiques à Omicron que Pfizer et Moderna développent pour leurs vaccins à ARNm, et que les régulateurs américains sont sur le point d’approuver dans les semaines à venir, devraient encore fonctionner au moins quelque peu contre BA.

BA.4.6 n’est pas le pire des cas. Ce serait une sous-variante, ou une variante complètement nouvelle, avec une forte fuite immunitaire, une forme de SRAS-CoV-2 qui a tellement muté que tous ces anticorps que nous avons développés au cours des trois dernières années le reconnaissent à peine.

La communauté épidémiologique est divisée sur la probabilité que cette variante évolue. Certains sont convaincus que les virus respiratoires comme la grippe et le nouveau coronavirus ont tendance à s’atténuer avec le temps à mesure qu’ils deviennent «endémiques», c’est-à-dire toujours présents mais généralement gérables.

D’autres craignent qu’une évasion immunitaire quasi totale soit presque inévitable pour les virus les plus intelligents alors qu’ils se battent sans relâche pour survivre. “Cette idée que chaque variante ultérieure provoque une maladie moins grave, je ne l’achète pas”, a déclaré Hotez.

Le virus a été très efficace jusqu’à présent.

Tout se résume à la génétique : le virus échange une qualité contre une autre alors qu’il s’efforce de se propager à de plus en plus d’hôtes. “L’astuce pour le virus est de trouver un moyen d’échapper à l’immunité tout en conservant la capacité d’infecter efficacement de nouvelles personnes”, a expliqué Jérôme.

“Jusqu’à présent, le virus a très bien réussi à le faire, mais la grande question est de savoir s’il peut continuer à le faire, ou s’il finira par épuiser toutes les astuces possibles pour le faire et s’installer à un niveau d’endémicité plus gérable. Il n’y a aucun moyen de savoir avec certitude pour le moment.”

Une variante ou une sous-variante avec une évasion immunitaire presque totale pourrait nous ramener aux jours les plus effrayants de la première pandémie, lorsque presque personne n’avait d’immunité, ou un moyen de la développer. immunité sans survivre à une infection très dangereuse.

Mais BA.4.6 avec sa mutation R346T et sa fuite immunitaire potentielle pourrait être un aperçu du pire scénario. Cela pourrait également être un argument pour l’industrie pharmaceutique et les agences de santé pour redoubler d’efforts pour créer des vaccins universels qui fonctionnent contre le SRAS-CoV-2 et tous les autres coronavirus majeurs, dont il existe des dizaines.

Il existe une douzaine de vaccins majeurs “pan-coronavirus” en cours de développement. Les deux efforts principaux concernent la Coalition norvégienne pour les innovations en matière de préparation aux épidémies et l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses du gouvernement américain.

Ils dépensent respectivement 200 millions de dollars et 43 millions de dollars pour développer leurs nouveaux jabs universels. Les tests sont encore dans des mois, voire des années. “Nous nous dirigeons lentement vers un vaccin contre le coronavirus plus universel”, a déclaré Hotez.

Les vaccins contre le coronavirus pourraient être légèrement moins efficaces que les meilleurs vaccins à ARNm à leur efficacité maximale (contre les maladies graves et la mort) de plus de 90 %, d’ici la fin de 2020.

Mais ils seraient largement efficaces, gardant les gens en vie et hors de l’hôpital même si le virus mute encore et encore pour survivre.

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