Earth is spinning faster than usual and had its shortest day ever

Earth spinning faster and recording its shortest-day ever is no reason to panic, scientists say

Alors que la Terre le 29 juin en fait enregistrer votre journée la plus courte depuis l’adoption de l’horloge atomique standard en 1970, à 1,59 millisecondes moins de 24 heures, les scientifiques disent que c’est une fluctuation normale.

Pourtant, la nouvelle de la rotation plus rapide a suscité des publications trompeuses sur les réseaux sociaux quant à l’importance du déménagement, ce qui a conduit certains à s’inquiéter de ses implications.

“Ils ont annoncé que la Terre tournait plus vite, ce qui semble être une histoire plus importante”, a déclaré un tweet partagé près de 35 000 fois. “Nous sommes tellement insensibles à la catastrophe à ce stade que c’est bien ce qui va suivre.”

Certains utilisateurs de Twitter ont répondu à ces tweets par des blagues, ainsi que par un scepticisme quant à l’ampleur de la mesure. D’autres, cependant, ont exprimé leur inquiétude quant à la façon dont cela les affecterait.

Mais les scientifiques ont déclaré à l’AP que le taux de rotation de la Terre fluctuait constamment et que la mesure record n’était pas une cause de panique.

“C’est tout à fait normal”, a déclaré Stephen Merkowitz, scientifique et chef de projet au Goddard Space Flight Center de la NASA. “Il n’y a rien de magique ou de spécial à ce sujet. Ce n’est pas un point de données si extrême que tous les scientifiques se réveillent et disent, que se passe-t-il?”

Andrew Ingersoll, professeur émérite de sciences planétaires au California Institute of Technology, est d’accord avec cette évaluation.

“La rotation de la Terre varie en millisecondes pour de nombreuses raisons”, a-t-il écrit dans un e-mail à l’AP. “Aucun d’entre eux n’est préoccupant.”

La légère augmentation de la vitesse de rotation ne signifie pas non plus que les jours passent sensiblement plus vite. Merkowitz a expliqué que le temps standardisé était autrefois déterminé par le temps nécessaire à la Terre pour tourner une fois sur son axe, ce qui est généralement compris comme étant de 24 heures. Mais comme cette vitesse fluctue légèrement, ce nombre peut varier de quelques millisecondes.

Les scientifiques des années 1960 ont commencé à travailler avec des horloges atomiques pour mesurer le temps avec plus de précision. La durée officielle d’une journée, scientifiquement parlant, compare désormais la vitesse d’une rotation complète de la Terre au temps pris par les horloges atomiques, a déclaré Merkowitz. Si ces mesures sont trop désynchronisées, le Service international de la rotation terrestre et des systèmes de référence, une organisation qui maintient l’heure mondiale, peut corriger l’écart en ajoutant une seconde intercalaire.

Certains ingénieurs s’opposent à l’introduction d’une seconde intercalaire, car cela pourrait entraîner des problèmes technologiques dévastateurs à grande échelle. Les ingénieurs Meta Oleg Obleukhov et Ahmad Byagowi ont écrit un article de blog à ce sujet pour Meta, soutenant un effort à l’échelle de l’industrie pour arrêter les futures introductions de secondes intercalaires.

“La gestion de la seconde intercalaire négative est prise en charge depuis longtemps et des entreprises comme Meta exécutent souvent des simulations de cet événement”, ont-ils déclaré à CBS News. “Cependant, cela n’a jamais été vérifié à grande échelle et conduira probablement à des coupures de courant imprévisibles et dévastatrices dans le monde.”

Malgré les récentes diminutions de la durée d’une journée ces dernières années, les journées se sont allongées au cours de plusieurs siècles, selon Judah Levine, physicien à la Division du temps et des fréquences de l’Institut national des normes et de la technologie. . Il a ajouté que la tendance actuelle n’était pas prévue, mais a convenu qu’il n’y avait rien à craindre.

De nombreuses variables affectent la rotation de la Terre, telles que les influences d’autres planètes ou de la lune, ainsi que la façon dont la masse de la Terre est redistribuée. Par exemple, la fonte des calottes glaciaires ou les événements météorologiques qui créent une atmosphère plus dense, selon Merkowitz.

Mais le genre d’événement qui déplacerait suffisamment de masse pour affecter la rotation de la Terre d’une manière perceptible pour les humains serait quelque chose de terrifiant comme la planète étant frappée par une météorite géante, a déclaré Merkowitz.

Caitlin O’Kane a contribué à ce rapport.

Leave a Comment

Your email address will not be published.