Supergiant Betelgeuse had a never-before-seen massive eruption

Supergiant Betelgeuse had a never-before-seen massive eruption

Bételgeuse a attiré l’attention pour la première fois fin 2019 lorsque l’étoile, qui brille comme une gemme rouge sur l’épaule supérieure droite d’Orion, a subi une atténuation inattendue. La supergéante a continué de s’assombrir en 2020.

Certains scientifiques ont émis l’hypothèse que l’étoile exploserait en supernova et tentent de déterminer ce qui lui est arrivé depuis.

Maintenant, les astronomes ont analysé les données du télescope spatial Hubble et d’autres observatoires, et pensent que l’étoile a subi une éjection de masse de surface titanesque, perdant une partie substantielle de sa surface visible.

“Nous n’avons jamais vu une éjection de masse aussi importante de la surface d’une étoile auparavant. Il nous reste quelque chose que nous ne comprenons pas complètement”, a déclaré Andrea Dupree, astrophysicienne au Center for Astrophysics | Harvard & Smithsonian à Cambridge, Massachusetts, dans un communiqué.

“C’est un phénomène totalement nouveau que nous pouvons directement observer et résoudre les détails de surface avec Hubble. Nous regardons l’évolution stellaire en temps réel.”

Notre soleil subit régulièrement des éjections de masse coronale au cours desquelles l’étoile libère des parties de son atmosphère extérieure, connue sous le nom de couronne. Si cette météo spatiale atteint la Terre, elle pourrait avoir un impact sur les communications par satellite et les réseaux électriques.

Mais l’éjection de masse en surface que Bételgeuse a connue a libéré plus de 400 milliards de fois la masse d’une éjection de masse coronale typique du soleil.

la vie d’une star

L’observation de Bételgeuse et de son comportement inhabituel a permis aux astronomes d’observer ce qui se passe à la fin de la vie d’une étoile.

Au fur et à mesure que Bételgeuse brûle le carburant dans son noyau, elle a gonflé dans des proportions massives, devenant une supergéante rouge. L’étoile massive mesure 1,6 milliard de kilomètres (1 milliard de miles) de diamètre.

En fin de compte, l’étoile explosera en supernova, un événement qui pourrait être observé brièvement au cours de la journée sur Terre. Pendant ce temps, la star connaît quelques crises de colère.

La quantité de masse que les étoiles perdent à la fin de leur vie lorsqu’elles brûlent par fusion nucléaire peut affecter leur survie, Mais même perdre une quantité importante de sa masse de surface n’est pas un signe que Bételgeuse est prête à exploser, selon les astronomes.

Des astronomes comme Dupree ont étudié le comportement de l’étoile avant, pendant et après l’éruption. dans un effort pour comprendre ce qui s’est passé.

Les scientifiques pensent qu’un panache de convection, s’étendant sur plus de 1,6 million de kilomètres (1 million de miles) de diamètre, est né à l’intérieur de l’étoile. Le panache a créé des chocs et des pulsations qui ont déclenché une éruption, perdant un morceau de la coquille externe de l’étoile appelée la photosphère.

Le morceau de photosphère de Bételgeuse, pesant plusieurs fois plus que la lune, a été lancé dans l’espace. Au fur et à mesure que la masse se refroidissait, elle formait un grand nuage de poussière qui bloquait la lumière de l’étoile lorsqu’elle était vue à travers des télescopes sur Terre.

Bételgeuse est l’une des étoiles les plus brillantes du ciel nocturne de la Terre, donc sa gradation, qui a duré quelques mois, a été perceptible à travers observatoires et télescopes de jardin.

Se remettre de l’explosion

Les astronomes ont mesuré le rythme de Bételgeuse pendant 200 ans. Le pouls de cette étoile est essentiellement un cycle de gradation et d’éclaircissement qui redémarre tous les 400 jours. Cette impulsion a cessé pour le moment, ce qui témoigne de l’importance de l’éruption.

Dupree pense que les cellules de convection à l’intérieur de l’étoile qui entraînent la pulsation résonnent toujours de l’explosion, la comparant au ballottement d’une cuve de machine à laver déséquilibrée.

données du télescope a montré que la coquille externe de l’étoile est revenue à la normale alors que Bételgeuse se rétablit lentement, mais sa surface reste élastique pendant que la photosphère se reconstruit.

Un guide du débutant pour observer les étoiles (Avec l'aimable autorisation de CNN Underscore)

“Betelgeuse continue de faire des choses très inhabituelles en ce moment”, a déclaré Dupree. “L’intérieur est comme rebondir.”

Les astronomes n’ont jamais vu une étoile perdre autant de sa surface visible, ce qui suggère que les éjections de masse de surface et les éjections de masse coronale pourraient être deux choses très différentes.

Les chercheurs auront d’autres opportunités de suivi pour observer la masse éjectée de l’étoile à l’aide du télescope spatial James Webb, qui pourrait révéler des indices supplémentaires grâce à une lumière infrarouge autrement invisible.

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