Antarctica Is in Trouble

Antarctica Is in Trouble

Image de l'article intitulé L'Antarctique est en difficulté

Photo: David Taylor/Photothèque scientifique (point d’accès)

L’Antarctique abrite 90% de l’eau douce du monde, pris au piège dans les immenses calottes glaciaires du continent, et la stabilité d’une grande partie de cette glace est sérieusement menacée par le réchauffement climatique. Deux études publiées dans la revue Cette semaine, la nature se penche sur la façon dont le changement climatique modifie les conditions dans les calottes glaciaires de l’Antarctique, épelant le sombre potentiel futur de l’élévation du niveau de la mer.

Le premier étudier regarde comment les deux de l’Antarctique les calottes glaciaires sont affectées par ce qui arrive à leur étagères de glace, qui servent de contreforts protecteurs. étagères de glace répartis sur l’océantandis que les draps couvrent la terre.

“Les plateformes de glace sont d’énormes morceaux de glace, des centaines voire des milliers de mètres d’épaisseur, et certaines d’entre elles sont aussi grandes que la France”, a déclaré l’auteur principal Chad Greene, chercheur postdoctoral à la NASA. Jet Propulsion Laboratory, dans un courriel. “Les plates-formes de glace flottent au-dessus de l’océan en équilibre hydrostatique, donc lorsqu’un iceberg se détache d’une plate-forme de glace, il n’y a pas d’impact direct sur le niveau de la mer. Mais chaque fois qu’une banquise se brise, elle devient un peu plus petite et un peu plus faible.”

Les plates-formes de glace ont généralement un cycle de naissance sain et ils sont capables de régénérer la glace qu’ils ont perdue. Mais le changement climatique a contribué à accélérer le processus de vêlage, affaiblissant les plates-formes de glace par le bas dans l’eau chaude et rendant plus difficile la reconstitution des plates-formes. Pour comprendre ce que cela pourrait signifier pour l’élévation du niveau de la mer, Greene et ses collègues chercheurs ont utilisé des données satellitaires pour générer une série de cartes haute résolution de la côte antarctique au cours des 25 dernières années.

“Ce que nous avons découvert, c’est que les plates-formes de glace de l’Antarctique se sont effondrées sur les bords”, a déclaré Greene. En général, ils certain que l’Antarctique a perdu plus de 14 280 miles carrés (37 000 kilomètres carrés) de plate-forme de glace depuis 1997 (“TC’est à peu près la taille de la Suisse”, a ajouté Greene.) Quoi signifie que les plates-formes de glace du continent ont perdu environ 12 millions de tonnes métriques au cours des 25 dernières années, à peu près le double des estimations précédentes de la perte. Tout cet effondrement pourrait signifier une mauvaise nouvelle pour la stabilité à long terme des calottes glaciaires du continent.

“Au cours du dernier quart de siècle, le rétrécissement et l’affaiblissement des plates-formes de glace ont permis aux énormes glaciers de l’Antarctique d’accélérer et d’augmenter leur contribution à l’élévation du niveau de la mer”, a déclaré Greene. “Les impacts les plus importants ont été observés dans les glaciers Thwaites et Pine Island de l’Antarctique occidental, et rien n’indique que l’un ou l’autre ralentira de si tôt.” (Le glacier Thwaites est communément appelé le “glacier du bout du monde”, et c’est dans assez gros problème.)

Même les calottes glaciaires pensaient autrefois être stables montrent des signes de stress. Une seconde étudier cette semaine se penche sur le sort potentiel d’une calotte glaciaire incroyablement importante : la calotte glaciaire de l’Antarctique oriental, la plus grande des deux du continent calottes glaciaires et plus grand réservoir d’eau douce sur terre. Cette calotte glaciaire a traditionnellement été considérée comme plus protégée que le wInlandsis oriental, qui comprend les glaciers Thwaites et Pine Island, en raison d’une moindre exposition au réchauffement des eaux océaniques. Mais si jamais la calotte glaciaire de l’Antarctique oriental est menacée, c’est une nouvelle potentiellement désastreuse pour la planète : la calotte glaciaire contient suffisamment d’eau pour élever le niveau de la mer de plus de 170 pieds (52 mètres).

“Nous savons que les petits glaciers de montagne du monde entier rétrécissent rapidement et contribuent à l’élévation du niveau de la mer”, a déclaré Chris Stokes, auteur principal de l’étude et professeur de géographie à l’Université de Durham.dit dans un E-mail. «Nous savons également que la calotte glaciaire du Groenland, beaucoup plus grande, perd également de la masse et contribue à l’élévation du niveau de la mer, tout comme la partie ouest de la calotte glaciaire de l’Antarctique. Cependant, nous en savons beaucoup moins sur ce qui pourrait arriver à la calotte glaciaire de l’Antarctique oriental.”

Pour avoir une meilleure idée de ce à quoi pourrait ressembler l’avenir de la calotte glaciaire de l’Antarctique oriental, Stokes et ses co-auteurs ont passé en revue les travaux antérieurs sur la façon dont la calotte glaciaire a réagi aux périodes chaudes passées et aux niveaux de changement actuels, ajoutés avec “A de nouveaux calculs numériques basés sur des simulations informatiques qui prédisent à quel point cette calotte glaciaire géante pourrait contribuer à la future élévation du niveau de la mer », a-t-il déclaré.

Voici quelques bonnes nouvelles : les auteurs affirment que la calotte glaciaire restera probablement stable à court terme, et que le maintien du réchauffement en dessous de 2 degrés Celsius d’ici 2100 empêchera l’effondrement de la calotte glaciaire à long terme. Mais l’étude note également que la calotte glaciaire de l’Antarctique oriental montre déjà des signes de stress dus au changement climatique et que le temps d’agir est compté. Laisser le monde se réchauffer au-delà des limites de l’Accord de Paris, selon l’étude, pourrait signifier que la calotte glaciaire de l’Antarctique oriental pourrait faire monter le niveau de la mer de 1 à 2 mètres (3 à 10 pieds) pour 2300.

“La principale conclusion de notre travail est que si nous pouvons respecter l’Accord de Paris sur le climat, nous pouvons presque certainement éviter une contribution majeure au niveau de la mer de l’Antarctique oriental”, a déclaré Stokes. “Je pense donc que parmi toutes les histoires apocalyptiques que nous entendons, notre étude offre au moins un peu d’espoir que nous ayons une petite fenêtre d’opportunité dans les prochaines décennies pour protéger cette calotte glaciaire. Comme nous le concluons dans l’article : le sort de la plus grande calotte glaciaire du monde est entre nos mains.”

Bien que ces deux documents traitent de scénarios différents, le message est clair : il est essentiel de freiner sérieusement le réchauffement pour nous aider à rester à flot.

« L’Antarctique est en train de changer. Ses plates-formes de glace s’effritent et le niveau de la mer monte en conséquence”, a déclaré Greene. « Mais comme Stokes et al. Le rôle l’exprimait si bien qu’il est encore temps d’agir.

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