Walgreens helped fuel San Francisco’s opioid crisis, judge rules

Walgreens helped fuel San Francisco’s opioid crisis, judge rules

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Walgreens a contribué à alimenter l’épidémie d’opioïdes à San Francisco en expédiant et en distribuant les drogues addictives sans diligence raisonnable, a statué mercredi un juge fédéral dans ce que les avocats poursuivant le détaillant ont qualifié de “réveil pour les entreprises”.

Le juge de district américain Charles Breyer a déclaré que Walgreens “a considérablement contribué” à l’une des crises de santé publique les plus meurtrières du pays en n’arrêtant pas les commandes suspectes et en distribuant des médicaments qui ont été détournés à des fins illicites, causant des nuisances publiques dans une grande ville. Il est parmi les plus touchés par dépendance et surdosage. Walgreens, responsable de enviar casi 1 de cada 5 pastillas de oxicodona e hidrocodona distribuidas en todo el país durante el punto álgido de la crisis de los opiáceos, fue la única compañía farmacéutica demandada por San Francisco que no llegó a un acuerdo y fue a juicio en avril.

“Walgreens a l’obligation réglementaire de prendre des mesures raisonnables pour empêcher que les médicaments ne soient détournés et nuisent au public”, a écrit Breyer. “La preuve au procès a établi que Walgreens a manqué à ces obligations.”

Un procès suivra pour déterminer combien l’entreprise devrait payer à la ville pour faire face aux dommages causés par la crise des opioïdes. La ville n’a pas encore de montant estimé qu’elle sollicitera.

Le porte-parole de Walgreens, Fraser Engerman, a déclaré que la société était “déçue” de la décision et ferait appel.

“Comme nous l’avons dit tout au long de ce processus, nous ne fabriquons ni ne commercialisons jamais d’opioïdes, ni ne les distribuons aux” moulins à pilules “et aux pharmacies Internet qui ont alimenté cette crise”, a-t-il écrit dans un e-mail. “Nous soutenons le professionnalisme et l’intégrité de nos pharmaciens, des professionnels de la santé dévoués qui vivent dans les communautés qu’ils desservent.”

Le procureur de la ville, David Chiu, a déclaré que le premier procès devant banc pour déclarer Walgreens responsable de l’épidémie d’opioïdes “a une importance nationale” dans un effort de plusieurs années pour tenir les distributeurs de médicaments et les pharmacies responsables. Alors que la société a récemment fermé des magasins dans la ville, invoquant les effets de l’épidémie de drogue, Chiu a accusé Walgreens de rejeter la faute.

“C’est comme si un pyromane se plaignait de l’incendie”, a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse.

Le verdict marque un deuxième coup dur pour le géant pharmaceutique, avec des milliers d’autres poursuites intentées par des États, des villes et des comtés restants. Contrairement aux trois plus grands fabricants et distributeurs de médicaments, Johnson & Johnson et Teva, Walgreens n’a pas conclu d’accord national. Elle n’a pas fait faillite comme l’ont fait les fabricants Purdue Pharma, Mallinckrodt et Insys.

Dans un avis de 112 pages, Breyer a exposé les détails de la crise de la drogue dans la ville et le calendrier de la réponse de Walgreens à la toxicomanie. Paul Geller, un avocat représentant San Francisco et d’autres communautés à travers le pays combattant les compagnies pharmaceutiques, a déclaré que le verdict “est tout sauf une décision judiciaire banale”, soulignant des détails méticuleux sur la crise dans la ville et le manières dont Walgreens a contribué.

“J’espère qu’il sera diffusé comme lecture obligatoire dans les salles de conférence des grandes sociétés pharmaceutiques à travers le pays”, a déclaré Geller, “parce que leur décision minutieusement détaillée devrait être un signal d’alarme pour les entreprises et aider à garantir que cela ne se reproduise plus”.

Peter Mougey, un avocat qui représente également San Francisco et d’autres communautés, a déclaré que le verdict aiderait d’autres cas.

“Walgreens s’est caché, a dissimulé et a fui la vérité pendant l’intégralité de ce litige de cinq ans”, a-t-il déclaré. “Walgreens savait que son système de détection et d’arrêt des commandes suspectes n’existait pas, mais a continué à expédier des opioïdes à un rythme alarmant pour augmenter ses profits. San Francisco est maintenant sur le point de commencer le processus de guérison.”

La décision intervient après que la société a conclu un règlement de 683 millions de dollars avec l’État de Floride en mai, mettant fin à une action en justice devant un tribunal d’État. En novembre, un jury de l’Ohio a conclu que la société, avec CVS ​​et Walmart, avait contribué à la crise des opioïdes dans deux comtés, la première décision de ce type dans une affaire de pharmacie.

Walgreens a cessé de distribuer des opioïdes après que la Drug Enforcement Administration a fermé un magasin en 2012.

Mais la ville a fait valoir que l’impact de l’expédition et de la distribution de Walgreens continue de se répercuter alors que les consommateurs de drogues sont passés des pilules sur ordonnance à l’héroïne et au fentanyl à mesure que le marché des drogues illicites a évolué.

Les surdoses d’opioïdes, y compris l’héroïne et le fentanyl, ont monté en flèche à San Francisco, où il y a eu une augmentation de 478% de ces décès entre 2015 et 2020, atteignant 584, selon les données de la ville. Les visites aux urgences liées aux opioïdes ont triplé dans le même temps, pour atteindre près de 3 000 en 2020.

Au cours du procès, les responsables de la ville ont témoigné de la mesure dans laquelle la crise s’est infiltrée dans la vie quotidienne. Les aiguilles ont été retirées des parcs de la ville “comme changer le papier toilette dans les toilettes”, a déclaré un garde forestier. Lorsque les ambulanciers répondent à quelqu’un qui n’a pas de pouls et ne respire pas, ils supposent qu’il s’agit d’une surdose d’opioïdes.

Le système de surveillance des commandes suspectes que Walgreens était tenu de maintenir en vertu de la loi sur les substances contrôlées était inefficace, a déclaré le juge. Des milliers de commandes suspectes ont été envoyées à leurs pharmacies sans enquête.

Le verdict de Breyer a critiqué l’entreprise et a blâmé les dirigeants qui n’ont pas réussi à arrêter le siphonnage de drogue et ont refusé à plusieurs reprises les demandes internes d’une base de données centrale des rapports sur les clients suspects. Il a déclaré que le chef de la conformité était “vague et évasif” à la barre.

Le juge s’est rangé du côté de la ville, convenant que l’entreprise faisait pression sur les pharmaciens, qui disposaient de peu de temps et de supervision avant de délivrer des médicaments. Les pharmaciens remplissaient les formulaires de diligence raisonnable sur papier et les conservaient dans des classeurs plutôt que sous forme électronique. Un pharmacien d’un magasin ne pouvait pas accéder aux dossiers d’autres endroits.

Si les pharmaciens refusaient d’exécuter une ordonnance, ils inscrivaient le refus dans le système informatique interne, qui était limité à 320 caractères.

“Les pharmacies Walgreens fonctionnaient dans des silos d’informations”, a déclaré Breyer. “Ce n’était pas obligé d’être comme ça.”

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