FIFA Proposes Last-Minute Change to World Cup Schedule

FIFA Proposes Last-Minute Change to World Cup Schedule

Le Qatar a eu 12 ans pour planifier la Coupe du monde. Maintenant, avec les premiers matchs du tournoi dans un peu plus de 100 jours et le calendrier complexe des matchs annoncé il y a des mois, les organisateurs ont demandé des changements qui verraient l’événement commencer un jour plus tôt afin que le pays hôte puisse avoir une place de choix dans l’ouverture du tournoi. Jeu.

Ces dernières années, le pays hôte de la Coupe du monde est apparu dans le match d’ouverture du tournoi, en tête d’affiche de la cérémonie d’ouverture élaborée de l’événement d’un mois. Mais cette année, rompant avec cette tradition, les organisateurs ont pris la décision inhabituelle de programmer l’ouverture du Qatar comme le troisième des quatre matches d’une première journée de compétition chargée le 21 novembre.

Une proposition de déplacer le match du Qatar au 20 novembre a maintenant été envoyée aux hauts responsables de la FIFA, l’instance dirigeante mondiale du football et l’organisateur de la Coupe du monde. Ces officiels, un groupe qui comprend les dirigeants des six confédérations mondiales de football et le président de la FIFA, Gianni Infantino, décideront de l’approuver ou non.

On ne sait pas pourquoi les organisateurs, et la FIFA, n’avaient pas initialement prévu que le Qatar dispute le match d’ouverture du tournoi, une étape réservée à tous les hôtes du tournoi depuis que la Coupe du monde s’est tenue en Allemagne en 2006. l’honneur d’ouvrir le tournoi .

“C’est une longue tradition de marquer le début de la Coupe du Monde de la FIFA par une cérémonie d’ouverture à l’occasion du premier match impliquant les hôtes ou les champions en titre, un facteur qui est considéré comme ayant une valeur significative du point de vue de cérémoniel et culturel. et le point de vue commercial », a écrit la FIFA dans une lettre aux membres du bureau qui a été examinée par le New York Times.

En plus de changer la date du match d’ouverture du Qatar contre l’Équateur, l’ajustement proposé affecterait un autre match prévu le jour de l’ouverture du tournoi : le match du Sénégal contre les Pays-Bas, qui serait déplacé de son créneau de l’après-midi vers une fenêtre de l’après-midi.

La planification de la Coupe du monde au Qatar a été cahoteuse. L’octroi des droits d’accueil au Qatar a finalement obligé la FIFA à déplacer l’événement dans l’hémisphère nord en hiver, car les températures estivales torrides dans le Golfe étaient considérées comme présentant un risque potentiel pour la santé des joueurs, des officiels et des centaines de milliers de fans attendus au tournoi. .

Le changement a bouleversé le calendrier du football, entraînant une interruption de mi-saison sans précédent de la saison de la ligue européenne et d’autres compétitions à travers le monde. Les négociations avec les clubs, furieux des perturbations de plusieurs semaines de leurs horaires de ligue et de leurs contrats de télévision, ont abouti à ce que le tournoi se déroule en moins de jours (28) que n’importe quel événement depuis qu’il a été étendu à 32 équipes en 1998.

“Alors que le tournoi se rapproche, la direction de la FIFA est désormais pleinement consciente des diverses implications sportives, opérationnelles, commerciales et juridiques de ce calendrier exceptionnellement compressé”, a écrit la FIFA dans sa lettre.

On ne sait pas quand une décision finale sur la demande sera prise.

La poussée soudaine pour changer la date du match d’ouverture n’a fait qu’accroître les inquiétudes quant à la volonté du Qatar d’accueillir la Coupe du monde. Les fans se plaignent déjà du manque d’hébergement et du manque de clarté sur la consommation d’alcool pendant le tournoi.

Si le changement de match d’ouverture est approuvé, les détenteurs de billets à l’étranger qui avaient prévu d’y assister seraient confrontés au défi potentiel de modifier leurs plans de voyage et de changer de chambre d’hôtel, et tout joueur qui participe à des ligues européennes – de l’Équateur à Parfois, il en a plus d’une douzaine. — aurait un jour de moins pour voyager et se préparer.

Les organisateurs de la Coupe du monde ont déclaré avoir consulté le Qatar et les associations de football des deux équipes concernées avant de proposer le changement. Sa lettre suggérait qu’aucune équipe nationale n’était opposée au changement.

“La direction de la FIFA a évalué les implications commerciales et juridiques de la proposition, y compris l’impact sur les engagements contractuels sur les droits médiatiques, le parrainage, la billetterie et l’hospitalité, ainsi que l’impact sur les fans itinérants, et a déterminé que tout risque est suffisamment surmonté. pour la valeur et les avantages des propositions », a déclaré la FIFA dans la lettre.

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