Climate impacts have worsened vast range of human diseases

Plus de la moitié des maladies humaines causées par des agents pathogènes ont été aggravées à un moment donné par le type de chocs associés à la crise climatique, a révélé une nouvelle étude approfondie sur le lien entre les maladies et les risques climatiques.

Des maladies telles que le Zika, le paludisme, la dengue, le chikungunya et même le covid-19 ont été exacerbées par les impacts climatiques tels que les vagues de chaleur, les incendies de forêt, les pluies extrêmes et les inondations, selon le document. Au total, il existe plus de 1 000 voies différentes pour que ces divers impacts aggravent la propagation de la maladie, une cavalcade de menaces “trop ​​nombreuses pour des adaptations sociales complètes”, ont écrit les chercheurs.

Le réchauffement climatique et les changements dans les régimes de précipitations élargissent la gamme des vecteurs de maladies tels que les moustiques, les tiques et les puces, provoquant la propagation du paludisme, de la maladie de Lyme, du virus du Nil occidental et d’autres conditions.

Les tempêtes et les inondations ont déplacé des personnes, les rapprochant des agents pathogènes qui provoquent des épidémies de gastro-entérite et de choléra, tandis que les impacts climatiques ont affaibli la capacité des humains à faire face à certains agents pathogènes ; la sécheresse, par exemple, peut conduire à un mauvais assainissement, entraînant la dysenterie, la fièvre typhoïde. fièvre et autres maladies.

“Nous ouvrons la boîte de Pandore de la maladie”, a déclaré Camilo Mora, un géographe de l’Université d’Hawaï qui a dirigé la recherche. “En raison du changement climatique, nous avons tous ces déclencheurs dans le monde, plus de 1 000 d’entre eux. Il y a des maladies qui attendent d’être libérées. C’est comme si nous clouions un bâton à un lion ; à un moment donné, le lion viendra nous mordre le cul.

Les chercheurs ont passé en revue plus de 70 000 articles scientifiques qui ont examiné les liens entre les différents risques météorologiques et les maladies infectieuses. Certains de ces articles examinent des preuves remontant à 700 ans, avant l’avènement de la crise climatique d’origine humaine. Sur les 375 maladies infectieuses différentes mentionnées dans ces articles, les chercheurs ont découvert que 218, soit plus de la moitié, ont été exacerbées par les impacts climatiques désormais rendus plus courants par le réchauffement climatique.

Une plus petite proportion de maladies infectieuses, environ 16%, ont été réduites par les impacts climatiques, selon l’article publié dans Nature Climate Change. Kira Webster, coautora del estudio, dijo que a medida que crecía la base de datos de enfermedades, “nos sentimos fascinados y angustiados por la abrumadora cantidad de estudios de casos disponibles que ya muestran cuán vulnerables nos estamos volviendo a nuestras crecientes emisiones de gases de effet de serre”. .

Mora a déclaré qu’il y avait probablement plusieurs façons dont la crise climatique a aggravé la propagation de Covid, telles que les altérations de l’habitat dues aux incendies et aux inondations qui déplacent la faune, comme les chauves-souris porteuses de maladies, vers de nouvelles zones plus proches des humains. Mora a déclaré qu’il souffrait lui-même de douleurs articulaires chroniques après avoir contracté le chikungunya lors d’une épidémie en Colombie il y a quelques années après qu’une période de fortes pluies ait entraîné une augmentation du nombre de moustiques.

“S’il y a des agents pathogènes qui nous causent du tort, le changement climatique essaie de toucher chacun d’eux”, a-t-il déclaré. “C’est choquant pour moi que nous ne prenions pas cela plus au sérieux.”

L’Organisation mondiale de la santé a averti que la crise climatique “menace d’annuler les 50 dernières années de progrès en matière de développement, de santé mondiale et de réduction de la pauvreté” et a estimé que 250 000 personnes supplémentaires mourront chaque année entre 2030 et 2050 en raison du changement climatique. la prolifération des maladies. comme le paludisme et la diarrhée, ainsi que la malnutrition et le stress thermique.

La nouvelle recherche est une “extraction impressionnante de ce qui a été étudié pour montrer que les chocs climatiques, en général, rendent plus difficile notre tâche déjà ardue de lutte contre les microbes”, a déclaré Aaron Bernstein, directeur du centre climatique, Santé mondiale et environnement à Harvard. Université, qui n’a pas participé à l’étude.

“La science du climat a montré que le changement climatique rend de plus en plus de régions du monde trop chaudes, trop sèches, trop humides et finalement trop inadaptées pour que les gens puissent subvenir à leurs besoins”, a ajouté Bernstein.

« Les migrations massives de personnes peuvent provoquer des épidémies infectieuses de toutes sortes, de la méningite au VIH. En bref, un climat instable crée un terrain fertile pour que les maladies infectieuses s’enracinent et se propagent.

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