Health officials walk fine line as monkeypox swells within LGBT community

Health officials walk fine line as monkeypox swells within LGBT community

Les gouvernements des États et des municipalités marchent sur une ligne fine alors qu’ils agissent pour lutter contre l’épidémie de monkeypox, en essayant de faire connaître la maladie, qui a jusqu’à présent principalement touché les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, tout en évitant les stigmates.

“La corde raide que vous essayez de marcher est de vous assurer que les gens ne la voient pas comme une maladie réservée aux hommes homosexuels, mais de ne pas alarmer les gens pour qu’ils épuisent les ressources qui doivent aller aux personnes qui en ont le plus besoin en ce moment. . Will Goedel, professeur à la Brown University School of Public Health, a déclaré à The Hill.

Les premiers cas américains de monkeypox ont été détectés dans le Massachusetts il y a près de trois mois, et jeudi, le secrétaire à la Santé et aux Services sociaux Xavier Becerra a officiellement déclaré le monkeypox une urgence de santé publique aux États-Unis.

Le nombre total de cas de monkeypox aux États-Unis a atteint plus de 7 000, avec des concentrations dans les États de New York, de Californie et de l’Illinois. Chacun de ces États a émis ses propres ordonnances d’urgence pour distribuer plus efficacement des ressources telles que des vaccins et des tests face à une demande croissante.

Mais même parallèlement aux déclarations d’urgence, les responsables ont été prudents dans leurs messages.

Une approche nuancée

«Nous savons que ce virus affecte tout le monde de la même manière, mais nous savons également que les membres de notre communauté LGBTQ sont actuellement plus à risque. De nombreuses personnes de notre communauté LGBTQ sont effrayées et frustrées », a déclaré le maire de San Francisco, London Breed (D), dans un communiqué la semaine dernière, après avoir déclaré une urgence de santé publique pour la ville.

L’agente de santé publique de San Francisco, Susan Philip, a déclaré à The Hill dans une interview qu’il était crucial de sensibiliser et d’éduquer les communautés vulnérables les plus à risque.

« … Nous n’avons pas encore eu de cas confirmés chez les enfants de moins de huit ans ou les femmes enceintes ; La santé des hommes, des hommes gais et des autres communautés LGBTQ est extrêmement importante. Et c’était un point clé que nous voulions faire passer avec l’importance de comprendre le monkeypox », a déclaré Philip.

Il a ajouté qu’à San Francisco, le virus affecte de manière disproportionnée les Latinos, il est donc crucial de renforcer les relations entre ces communautés et le ministère de la Santé publique.

“Il est vraiment important pour nous de ne stigmatiser aucun groupe afin qu’il se sente à l’aise de recevoir des informations de notre part ou de la part de partenaires communautaires, qu’il comprenne comment il peut accéder aux services, y compris les vaccinations, les traitements et les tests.”

Massimo Pacilli, commissaire adjoint du Département de la santé publique de Chicago, qui dirige la stratégie de la ville contre la variole du singe, a déclaré qu’il se concentrait sur la sensibilisation, l’éducation et l’intervention.

Pacilli a déclaré que le message de son département est basé sur “la garantie que nous ne blâmons pas les personnes touchées par le virus” et que nous nous concentrons plutôt sur “la protection et l’intervention, pour interrompre la transmission”.

Plus d’abstinence seulement

Une partie de l’effort pour ne pas perpétuer la stigmatisation sociale a été une stratégie de messagerie qui ne demande pas aux membres de la communauté LGBT de limiter leurs partenaires sexuels. Cette stratégie était couramment utilisée par les responsables gouvernementaux au plus fort de la crise du VIH/sida dans les années 1980 et 1990, lorsque le virus était qualifié de « peste gay ».

« Il est très facile pour un gouvernement de vouloir contrôler rapidement les comportements sexuels entre personnes de même sexe. C’est très, c’est une seconde nature pour eux », a déclaré Goedel de l’Université Brown.

Le monkeypox se transmet par contact prolongé avec ses lésions caractéristiques. Bien que l’on pense que le contact sexuel a précédé de nombreuses infections, les responsables ont souligné à plusieurs reprises que le virus n’est pas une maladie sexuellement transmissible et que le contact avec des fluides sexuels n’est pas nécessaire pour qu’il se propage.

Philip a noté que l’adoption de l’abstinence comme stratégie de santé publique ne fonctionne pas et peut souvent se retourner contre lui parce que les membres de la communauté n’écouteront pas les autres conseils des autorités.

Philip a déclaré que le champ d’application du ministère de la Santé publique comprend des informations sur la façon dont la maladie est transmise, ce qu’est le virus et quels sont les symptômes, comment se protéger au mieux contre la transmission et “l’importance d’un vaccin”.

Le directeur exécutif de la San Francisco AIDS Foundation, Tyler TerMeer, a déclaré que son organisation travaillait en étroite collaboration avec le département de la santé publique de la ville sur des messages qui encouragent la positivité sexuelle.

« Nous avons une perspective qui [it] ce n’est pas notre rôle de dire aux gens ce qu’ils doivent ou ne doivent pas faire ou de leur dire d’arrêter d’avoir des relations sexuelles avec la menace du monkeypox”, a déclaré TerMeer, ajoutant que son organisation travaille sur des messages qui “donnent aux gens des conseils concrets” sur comment rester en sécurité.

Au lieu de cela, le chef de l’Organisation mondiale de la santé a recommandé la semaine dernière que les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes réduisent le nombre de partenaires sexuels qu’ils ont “pour le moment” et reconsidèrent avoir des relations sexuelles avec de nouveaux partenaires.

Une communauté prête à se préparer aux virus

L’histoire de la communauté LGBT avec l’épidémie de VIH/SIDA était horrible. Comme le dit TerMeer, une génération a été éliminée en raison d’un manque de réponse du gouvernement fédéral.

“La réponse initiale au VIH dans notre pays est une histoire très compliquée et tragique, qui mérite ses propres souvenirs et qui est vraiment une tache dans l’histoire américaine”, a-t-il déclaré.

L’héritage du VIH a conduit des générations de membres de la communauté LGBT à participer activement aux interventions de santé et aux soins préventifs, bien que les experts reconnaissent que la communauté n’est pas « monolithique » et que certains membres peuvent encore être préoccupés par les vaccins et les traitements.

Les services de santé publique de tout le pays se sont associés à des organisations comme TerMeer pour atteindre les membres de la communauté.

Pacilli dit que ces partenaires des IST et du VIH sont à leur tour “naturellement connectés à de nombreux organismes et lieux communautaires qui ont également tendu la main à cette communauté”.

« Les expériences et les enseignements tirés de l’épidémie de VIH/sida sont nombreux et profonds, et ont fondamentalement façonné la santé publique, les carrières des personnes qui travaillent sur le terrain, y compris la mienne, et toute l’approche de la façon dont nous nous engageons auprès des communautés et fournissons des réponses positives et positives. des soins dignes », a déclaré Ashwin Vasan, commissaire du Département de la santé et de l’hygiène mentale de la ville de New York, dans un communiqué à The Hill.

“Une approche fondée sur les droits de l’homme qui respecte la dignité des personnes est essentielle et ces leçons sont intégrées dans notre planification et notre exécution de la réponse au monkeypox, quels que soient les défis opérationnels ou logistiques”, a déclaré Vasan.

Quelle est la position des États-Unis sur la réponse au monkeypox aujourd’hui ?

La réponse du gouvernement fédéral au monkeypox a été tendue, car les services de santé locaux espèrent que davantage de vaccins et de traitements seront disponibles via le gouvernement fédéral.

L’administration Biden a attiré les critiques des défenseurs et des législateurs qui affirment que la réponse fédérale à l’épidémie a été inadéquate alors que le nombre de cas augmente et que la demande de vaccins et de tests monte en flèche.

Les sens. Patty Murray (D-Wash.) Et Alex Padilla (D-Californie) font partie de ceux qui ont soulevé des inquiétudes. Padilla a encouragé les hauts responsables des Centers for Disease Control and Prevention and Health and Human Services à augmenter le flux de vaccins contre la variole du singe dans son état.

Jusqu’à présent, la Food and Drug Administration (FDA) a approuvé l’utilisation de 800 000 vaccins Jynneos supplémentaires, un vaccin contre la variole fabriqué au Danemark par la société nordique bavaroise qui est également utilisé pour prévenir la variole du singe. La FDA a également proposé un moyen de diviser le vaccin Jynneos en cinquièmes pour augmenter l’offre du vaccin.

Mais TerMeer a déclaré que les dommages résultant d’une réponse fédérale lente ont déjà été causés.

«Ce qui ne peut être surestimé en ce moment, c’est que la variole du singe provoque une détresse et une peur extrêmes, de l’anxiété et une douleur réelle dans notre communauté, et qu’il y aura des conséquences malheureuses et durables pour les communautés qu’elle affecte le plus en ce moment. à la loi fédérale. la lenteur de la réponse du gouvernement à l’épidémie », a-t-il déclaré.

Becerra a déclaré jeudi en déclarant une urgence de santé publique que la Maison Blanche était prête à faire passer la réponse américaine “au niveau supérieur”. Avec la déclaration officielle, les ressources pour lutter contre la propagation du monkeypox devraient devenir plus accessibles.

Nous devrons voir quelle différence cela fait.

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