Young's tribute to son highlights HOF induction

Young’s tribute to son highlights HOF induction

CANTON, Ohio – Faire partie de la classe Pro Football Hall of Fame de 2022 a une signification particulière – et douloureuse – pour l’ancien joueur de ligne défensive des 49ers de San Francisco Bryant Young. C’est un rappel poignant de son fils Colby, décédé d’un cancer le 11 octobre 2016. Le numéro préféré de Colby, a déclaré son père lors de son discours d’intronisation samedi après-midi au Tom Benson Hall of Fame Stadium, était le 22.

“En cette année, ma 10e année d’éligibilité, j’entre dans la salle en tant que membre de ce ’22”, a déclaré Young, sa voix se brisant. “2022. 22”.

La voix de Young s’est encore plus fissurée lorsqu’elle a expliqué comment son fils, diagnostiqué à l’âge de 13 ans en 2014, a bravement géré la nouvelle après avoir appris en 2016 que le cancer s’était propagé et que les traitements ne fonctionnaient plus.

Ce fut un moment puissant qui a poussé la foule à ovationner Young.

“Colby a senti où les choses allaient”, a déclaré Young. « Je ne craignais pas tant la mort que le processus de la mort. Serait-ce douloureux ? Est-ce qu’on s’en souviendrait ?

“Colby… tu vis dans nos cœurs… Nous dirons toujours ton nom.”

Le discours de Young a été le moment le plus émouvant de la soirée. Rejoindre Young in the Hall sont le plaqueur offensif Tony Boselli, le receveur Cliff Branch, la sécurité LeRoy Butler, le compagnon Art McNally, le secondeur Sam Mills, le joueur de ligne défensive Richard Seymour et l’entraîneur Dick Vermeil.

Young a été quatre fois Pro Bowler, deux fois All-Pro de la première équipe et membre de l’équipe NFL All-Decade des années 1990. Il a également été le joueur de retour de l’année de la NFL en 1999 après avoir mené les 49ers avec 11 sacs. ainsi que 20 pressions du quart-arrière à son retour d’une jambe cassée.

Boselli a été cinq fois Pro Bowler, trois fois All-Pro et membre de l’équipe NFL de la décennie des années 1990 avant que sa carrière ne soit interrompue par une blessure à l’épaule. Il a été le premier choix de l’histoire des Jaguars de Jacksonville en 1995 (deuxième au classement général) et est le premier joueur de l’histoire de la franchise à être élu au Temple de la renommée.

Il a résumé cet honneur avec les quatre premiers mots qu’il a prononcés : “Eh bien, c’est incroyable.

“…Être le premier Jaguar de Jacksonville à être intronisé au Temple de la renommée du football professionnel est un grand honneur.”

Branch, décédé le 3 août 2019, a remporté trois Super Bowls au cours de sa carrière de 14 ans avec les Raiders d’Oakland/Los Angeles. Il a été trois fois All-Pro de la première équipe et quatre fois Pro Bowler. Sa sœur, Elaine Anderson, a parlé en son nom, disant qu’elle sentait que son frère était ici en esprit avec deux autres Raiders Hall of Famers.

“Aujourd’hui est doux-amer parce que notre bien-aimé Clifford nous manque et doux parce que c’est de l’histoire maintenant”, a-t-elle déclaré. “Je veux vous dire qu’il y a un doux esprit dans cet endroit aujourd’hui. Notre numéro 21, Clifford, ne manquerait sa consécration pour rien au monde. Il attend ce jour avec impatience et le 21 est assis devant et au centre avec Al Davis et John Madden.”

Butler a joué 12 saisons à Green Bay, a remporté un Super Bowl et a été quatre fois Pro Bowler et quatre fois All-Pro. Membre de l’équipe All-Decade de la NFL des années 1990, il est également crédité d’avoir créé l’une des célébrations de touché les plus emblématiques de l’histoire de la NFL : le Lambeau Leap. Il a lutté avec des problèmes de pieds dans son enfance (ils portaient des bretelles ou des plâtres et étaient parfois en fauteuil roulant) pour jouer plus de matchs que n’importe quel arrière défensif de l’histoire de Green Bay.

“Lorsque vous jouez pour les Packers de Green Bay, cela ouvre de nombreuses portes”, a déclaré Butler. “Vous gagnez un Super Bowl, toutes les portes s’ouvrent. Lorsque vous entrez dans le Temple de la renommée, le paradis du football s’ouvre.”

McNally est le premier officiel à être intronisé au Hall. Il est considéré comme le “père de la relecture instantanée” après avoir introduit le système de relecture dans la NFL en 1985, et le centre de commandement de la ligue à Manhattan porte son nom.

“C’est la chose la plus importante dont j’ai besoin pour un officiel : faire le travail [and] J’espère que personne ne saura que vous étiez en vie”, a déclaré McNally par vidéo. “Il passe les appels de la bonne manière, comme il se doit : avec une bonne dose de bon sens.”

Mills a commencé sa carrière de footballeur professionnel dans l’USFL avant de signer avec les Saints de la Nouvelle-Orléans en 1986. Bien qu’il ne mesure que 5 pieds 9 pouces, Mills s’est rapidement imposé comme l’un des meilleurs joueurs de la ligue, remportant cinq Pro Bowls et il a été nommé. Tous pro. trois fois. Mills est décédé d’un cancer de l’intestin en 2005, deux ans après son diagnostic. Sa veuve, Melanie Mills, a déclaré que la devise de son mari, “Keep Hitting”, qui a été adoptée par les Panthers de la Caroline après avoir signé en tant qu’agent libre en 1995, était également quelque chose qu’il vivait en dehors du terrain.

“Il était plus qu’un grand joueur de football”, a déclaré Melanie Mills. “C’était un père, un ami et un mari, et un leader qui a toujours continué à se battre, peu importe les chances.

« Continuez à frapper, tout le monde. C’est ce que Sam voudrait que vous fassiez.

Seymour a passé huit saisons avec les New England Patriots et quatre avec les Oakland Raiders. Il a fait sept Pro Bowls et a été élu trois fois dans l’équipe All-Pro. Il a remporté trois Super Bowls et a été membre de l’équipe NFL All-Decade des années 2000.

“Aujourd’hui, je suis submergé d’humilité, non pas à cause de ce que ce moment dit de moi, mais de ce que ce moment dit de nous et de ce que nous pouvons faire ensemble”, a déclaré Seymour. “Aujourd’hui, je suis submergé de gratitude de ne pas être arrivé seul ici. Aucun de nous ne l’a fait. Aucun de nous n’aurait pu avoir, classe de 2022. Ils disent que vous pouvez juger un homme par la compagnie qu’il garde. Il ne pourrait pas y avoir mieux entreprise que votre.

“C’est un privilège d’avoir mon nom lié à jamais au vôtre dans le Pro Football Hall of Fame.”

Vermeil, qui a mené les Eagles de Philadelphie à un Super Bowl et les Rams de St. Louis à un titre du Super Bowl, a été nommé entraîneur de l’année NFL deux fois par The Sporting News et une fois par The Associated Press. L’homme connu pour porter ses émotions sur sa manche a eu le discours le plus long de la journée. Il a parlé pendant plus de 20 minutes et a remercié une longue liste de joueurs, entraîneurs, mentors, amis et famille.

“J’aimerais avoir le temps de vérifier tout le monde”, a-t-il déclaré.

Vermeil a déclaré que la seule chose qui le ferait se sentir mieux est l’ajout des entraîneurs Mike Holmgren, Dan Reeves, Marty Schottenheimer, Mike Shanahan et Tom Coughlin.

“Croyez-moi, si je le mérite, eux aussi”, a-t-il déclaré.

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