Saliba and Zinchenko fire Arsenal’s early-season hopes in sultry opener | Barney Ronay

Ouiest: les rumeurs sont vraies. La Premier League, qui n’a jamais vraiment disparu, est de retour. Et c’était plutôt bien un vendredi soir sensuel, en regardant une équipe d’Arsenal de nouvelles pièces mobiles avides faire un excellent travail pour susciter de tendres espoirs de début de saison à Selhurst Park.

Il faisait 24 degrés dans le sud de Londres alors que le coup d’envoi approchait à la première date à laquelle l’élite anglaise a commencé. C’était une sorte de chaleur desséchée, l’herbe blanche brûlée, le ciel d’un bleu mortel. L’été anglais a au moins un sens de l’ironie. Pour éviter le soleil du Golfe, la Premier League jouera pendant une canicule en Angleterre.

Pour autant, ce fut un début de saison amusant et léger. Si le Community Shield de la semaine dernière ressemblait à une sorte de visite, le football réinventé comme une séquence de rêve de 90 minutes de The Sopranos, il y avait une saveur familière. Un derby londonien. Un administrateur système bien soigné. Ce soleil d’été jaunâtre. Peut-être que c’était réel après tout.

C’est une question qui pourrait également s’appliquer à Arsenal dans une saison qui définira le travail de Mikel Arteta jusqu’à présent. Ils ont commencé avec un 11 de départ audacieux, le genre de 11 utilisé dans les chats de fans, le 11 plein d’espoir, le gâteau du petit déjeuner 11. Saliba ! Martinelli ! Non rempli ! Sauf peut-être Granit Xhaka ! Mais ça va, il est bon aussi maintenant !

À la fin d’une victoire 2-0 acharnée, un score qui ne reflète pas la capacité de Crystal Palace à rebondir entre les buts, il semblait que quelque chose bougeait ici. Gabriel Jésus était bon. Oleksandr Zinchenko a été bon pendant un certain temps. William Saliba était très bon et attirera le plus d’attention.

Saliba a effectué sept dégagements sans jamais faire de tacle. Son rythme était solide. Il ne semblait pas nerveux ni même très fatigué à la fin, un pas en avant par rapport aux affichages tendus et enduits de morve des défenseurs centraux d’Arsenal dans le passé. Il a navigué à travers cela, déclenchant des choses quelques secondes à l’avance dans sa tête. Cela est bon. Où étais-tu encore ?

Si le jeu était d’un esprit rassurant, pour les téléspectateurs de la journée d’ouverture, il y a eu des développements déconcertants dans la couverture de Sky Sports. Avant le coup d’envoi, Gary Neville et Jamie Carragher ont été envoyés pour parler avec les fans, un pas en avant par rapport à sortir chercher du lait, mais une dilution du rôle d’analyste expert. Pourquoi ne pas aller jusqu’au bout et les coller dans un pub quelque part ?

Oleksandr Zinchenko s'échappe de Jordan Ayew dans un premier match garanti.
Oleksandr Zinchenko s’échappe de Jordan Ayew dans un premier match garanti. Photographie : David Klein/Reuters

Gaz et Carra ont fait de leur mieux. Mais les gars avec des airs renfrognés et des répliques de maillots abondent en dehors du paywall. Le contenu médico-légal chargé de graphiques est ce pour quoi les gens paient leurs abonnés.

Ensuite, il y avait la perspective étrange et claustrophobe de Patrick Vieira obligé de livrer des platitudes haletantes à la mi-temps. C’était désagréable pour toutes les personnes impliquées. Vieira ne veut pas faire ça. Il ne fait pas partie du spectacle à ce stade. Ce n’est pas encore la lutte américaine. Arrêtez de surproduire ce truc. Le jeu est bon. Faites-lui confiance.

Et les deux équipes étaient bonnes, Arsenal depuis le début. Gabriel Jesus a fait quelque chose de brillant à trois minutes de la fin, volant le ballon à 40 mètres du but et produisant une passe muscade et latérale. Sur de longues périodes, ces T-shirts roses, la couleur du jambon transformé endommagé par la chaleur, se sont transformés en petits triangles nets et énergiques. Zinchenko était incroyablement mobile, prenant plus de touches dans la première demi-heure que n’importe qui d’autre sur le terrain.

Il a contribué au premier but, trouvant cinq mètres d’espace sans surveillance en effectuant une course en boucle depuis le bord de la zone. Il dirigeait le ballon en arrière. Martinelli a accepté.

Jésus était également rapide sur ses pieds et désespéré de dribbler et de tourner. Il est, en termes généraux, exactement ce dont Arsenal avait besoin : pression, avantage, autorité. Peut-être que les gens ont oublié à quel point c’est bon, ou à quel point c’était censé être. À eux deux, Jesús et Martinelli ont réussi huit dribbles et quatre tirs au cours de la première demi-heure de la saison. Ils ont joué ensemble pour le Brésil contre le Japon à Tokyo en juin. Ils devraient être si bons.

Le Palais a été gêné par les blessures et la perte de joueurs. Les attentes sont faibles, ce qui pourrait être un endroit utile, mais Vieira semble vraiment savoir ce qu’il fait et à quels joueurs faire confiance. Ils ont repoussé Arsenal de chaque côté de la mi-temps et ont utilisé Wilfried Zaha comme arme contre Ben White. Mais c’était aussi l’occasion pour Saliba de montrer ses qualités. De plus, Arsenal a Saka, qui a marqué le deuxième but et contraint Marc Guéhi à dévier un centre bas dur dans ses propres filets.

Pour Arteta, la trajectoire est claire à partir d’ici, un moment pour répondre à l’investissement en temps et en ressources. Mais ils ont un style de jeu et un modèle. L’ombre du grand Arsène est passée. Les défauts ici sont les défauts de cette équipe, les forces sur lesquelles Arteta s’est greffé. Il chuchote, mais c’était en fait assez encourageant.

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