Craft brewers’ latest challenge: Carbon dioxide shortage

Craft brewers’ latest challenge: Carbon dioxide shortage

Commentaire

Les IPA et les bières blondes ne sont pas les seules choses qui brassent chez les brasseurs artisanaux cet été ; Il y a aussi des problèmes de transformation, avec une pénurie de dioxyde de carbone entraînant une hausse des prix et un ralentissement de la production.

Le coupable est l’expression redoutée “problèmes de chaîne d’approvisionnement”, un problème familier de l’ère pandémique qui, dans ce cas, couvre une gamme de problèmes, de l’augmentation de la demande saisonnière à la contamination par un fournisseur clé.

Pour les vétérans de l’industrie, les pénuries de CO2 ne sont pas nouvelles. L’année dernière, Alewerks Brewing Company a dû arrêter la production pendant une semaine en raison d’un approvisionnement en gaz limité, a déclaré Michael Claar, directeur de l’exploitation de la brasserie basée à Williamsburg, en Virginie. Claar n’était pas sûr de la cause de la pénurie.

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Alewerks a pu s’approvisionner en CO2 cette année, mais cela a un coût : une surtaxe de 20 % sur les livraisons de gaz, a déclaré Claar. Ce n’est qu’une augmentation de prix parmi tant d’autres pour les brasseries, qui sont aux prises avec une inflation généralisée de tout ce qui est nécessaire à la production et au conditionnement de la bière : orge, houblon, bouteilles, étiquettes… vous l’appelez. Alewerks a essayé d’absorber une grande partie des coûts, bien que le brasseur espère augmenter ses prix cette année.

“Pour l’instant, nous essayons de nous en sortir”, a déclaré Claar.

Les brasseries dépendent du CO2 non seulement pour les bulles que les buveurs de bière attendent, mais aussi pour déplacer la bière entre les réservoirs ou les fûts et les lignes de mise en conserve, et pour purger l’oxygène des réservoirs. “Chaud et plat n’est pas idéal”, a déclaré Bob Pease, président et chef de la direction de la Brewers Association, qui représente les petites brasseries artisanales indépendantes. “C’est un ingrédient clé.”

La pénurie a commencé mi-2020, a-t-il dit, lorsque la production d’éthanol, dont le dioxyde de carbone est un sous-produit, qui diminue à mesure que de plus en plus de personnes restent à la maison. Cet été, cependant, le problème est plus aigu, dit-il.

La contamination d’un site à Jackson Dome, Mississippi, qui est l’un des plus grands producteurs de CO2 du pays, s’ajoute au problème, a écrit la Brewers Association dans son bulletin de juillet. Là, le gaz brut d’une mine a réduit la quantité de CO2 de qualité alimentaire disponible. Un autre facteur est les arrêts de maintenance planifiés et imprévus dans plusieurs usines d’ammoniac qui sont des producteurs clés de CO2, a indiqué l’association, ainsi que la demande habituellement plus élevée pendant les mois d’été. Cela est dû en partie à l’augmentation des ventes de bière et de boissons non alcoolisées à des températures plus chaudes, et également à des effets d’ailes de papillon, tels que le besoin de plus de neige carbonique, qui utilise également du CO2 dans sa production.

De nombreuses brasseries signalent des augmentations des coûts de CO2, a déclaré Pease, et certaines ne peuvent pas obtenir autant qu’elles en ont besoin. “Nous entendons des gens que leur fournisseur de CO2 a appelé et a dit:” Nous étions censés livrer 100 livres, mais nous ne pourrons en livrer que 40 “”, a-t-il déclaré. “Ensuite, ils devront peut-être modifier leur calendrier de production, et le résultat final pourrait être une pénurie de bière si cela persiste.”

Pourtant, il s’attend à ce que le problème d’approvisionnement soit résolu dans 30 à 90 jours.

Cependant, la pénurie n’a pas touché toutes les brasseries. Certains petits producteurs sont jusqu’à présent restés immunisés. Warren Stanko, brasseur en chef chez Chattanooga Brewing Co. dans le Tennessee, n’a constaté aucune interruption de son approvisionnement en CO2, bien qu’il ne produise qu’environ 2 000 barils de bière. par an par rapport, disons, aux 9 275 barils produits annuellement à Alewerks.

Cependant, pour les microbrasseries, même de petites augmentations de prix peuvent être difficiles à absorber à ce stade de la pandémie. Christopher Gandsy, le fondateur, chef et brasseur en chef de DaleView Biscuits and Beer à Brooklyn, dit qu’il était fier d’être sans dette lorsqu’il a ouvert son entreprise en 2018. Mais lorsque la pandémie a frappé, Gandsy a dû subir une catastrophe économique. . Prêt pour l’administration des petites entreprises. Le prêt de 90 000 $ s’ajoute aux pressions financières auxquelles elle est déjà confrontée, notamment la hausse des coûts de l’eau et de l’électricité.

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Gandsy n’a pas eu à remplir son réservoir de CO2 de 200 livres depuis que les pénuries ont frappé l’industrie. Mais même alors, il a dû payer 10 % de plus que quelques mois plus tôt. Il se prépare pour le prix du CO2 en septembre, quand il devra remplir le réservoir.

“La plupart des perturbations des matières premières ont un impact disproportionné sur les petits acteurs d’un segment, alors oui, les pénuries de CO2 ont un impact disproportionné sur les petits brasseurs artisanaux”, a déclaré Pease au Washington Post. . “Les grands brasseurs peuvent également disposer d’une technologie appelée capture du carbone dans leurs brasseries qui les aide à se protéger des ruptures d’approvisionnement.”

La pénurie récurrente de dioxyde de carbone pousse au moins une petite brasserie à rechercher des moyens de capturer le CO2 produit naturellement pendant le processus de fermentation. Alewerks étudie la possibilité, a déclaré Claar, le directeur des opérations. Ce n’est pas un processus bon marché, a-t-il dit, mais cela pourrait aider à compenser les besoins en CO2 d’Alewerks.

“Sur la base de tout ce qui se passe en ce moment, nous devons plonger”, a déclaré Claar.

L’Association des brasseurs a publié des directives à l’intention des brasseurs pour les aider à tirer le meilleur parti de leur dioxyde de carbone, notamment en s’assurant qu’il n’y a pas de fuites dans leurs conduites. Pease dit que les brasseurs se sont habitués aux revers: plus tôt cette année, Ball Corp., le plus grand fournisseur de canettes, a quintuplé sa commande minimum, incitant de nombreuses brasseries à rechercher différents fournisseurs, souvent à un coût plus élevé. . D’autres coups ont inclus des coûts plus élevés pour la main-d’œuvre, le transport et d’autres ingrédients.

“Nos membres ont fait face à une longue série de défis et nous avons trouvé des moyens de surmonter la plupart d’entre eux”, a déclaré Pease. “Nous essaierons d’aider nos membres à traverser cette épreuve.”

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