Baseball Buys In on the Digital Age. But at What Cost?

Baseball Buys In on the Digital Age. But at What Cost?

Le baseball et la technologie ont toujours été des partenaires méfiants.

Pendant cinq ans dans les années 1930, alors que la radio devenait plus populaire, les trois équipes de New York (les Yankees, les Giants et les Dodgers) ont interdit leurs matchs en direct, play-by-play, car ils craignaient que le nouveau média ne réduise la fréquentation. . Lorsque les Cubs de Chicago ont ajouté des lumières au Wrigley Field en 1988, leur permettant de s’éloigner des générations de matchs joués exclusivement pendant la journée, les fans étaient en armes. Lorsque les appels électroniques pour les balles et les prises ont été proposés, c’était au tour des arbitres de se plaindre.

D’autres sports peuvent changer, mais le baseball, en général, est devenu une affaire de rester le même.

Avec l’installation de la relecture instantanée limitée en 2008 et l’expansion de la relecture en 2014, le jeu est entré provisoirement dans l’ère numérique. Mais l’ajout de caméras dans chaque stade de baseball et de moniteurs vidéo dans chaque club-house a ouvert la porte à une conséquence imprévue : la triche électronique.

Les Astros de Houston 2017 ont effrontément franchi cette porte, développant un système élaboré de vol de panneaux qui les a aidés à remporter une Série mondiale. Deux ans plus tard, lorsque ce système a été révélé au public, il a entraîné des licenciements, des suspensions et, finalement, le ternissement permanent d’un championnat.

Rien ne stimule l’action dans le baseball plus rapidement qu’un scandale – après tout, le bureau du commissaire a été créé alors que le baseball était aux prises avec le scandale des Black Sox de 1919. Cette saison, la Major League Baseball a fait un grand pas en avant en se distanciant de la souillure du vol de pancartes avec le introduction de PitchCom, un appareil contrôlé par un receveur qui lui permet de communiquer sans mot avec le lanceur sur le lancer à venir, information qui est partagée simultanément avec jusqu’à trois autres joueurs sur le parcours de cross.écouteurs sur les bandes de leurs casquettes .

L’idée est assez simple : si le baseball peut éliminer les appels de lancer à l’ancienne, dans lesquels le receveur montre les signes du lanceur avec ses doigts, il sera plus difficile pour les autres équipes de voler ces signes. Il y a eu quelques ratés, avec des appareils qui ne fonctionnent pas ou des lanceurs incapables d’entendre, mais jusqu’à présent cette saison, tout le monde dans le baseball semble convenir que PitchCom, qu’ils le veuillent ou non, fonctionne.

Carlos Correa, un arrêt-court des Twins du Minnesota qui a longtemps été le porte-parole sans vergogne et non officiel de ces Astros de 2017, est allé jusqu’à dire que l’outil aurait contrecarré la tricherie systémique de son ancienne équipe.

“Je pense que oui”, a déclaré Correa. “Parce que maintenant il n’y a plus de signes.”

Cependant, tous les lanceurs ne sont pas à bord.

Max Scherzer, l’as des Mets de New York et le joueur de baseball le mieux payé cette saison, a essayé PitchCom pour la première fois à la fin du mois dernier lors d’un match contre les Yankees et en est ressorti avec des opinions mitigées.

“Ça marche,” dit-il. “Aide? Oui, mais je pense aussi que cela devrait être illégal.

Scherzer est allé jusqu’à suggérer que le jeu perdrait quelque chose en supprimant le vol de panneaux.

“Cela fait partie du baseball, essayer de lire les signaux de quelqu’un”, a déclaré Scherzer. « Avez-vous l’intention de nettoyer un peu le jeu ? dit de PitchCom. “Oui. Mais j’ai aussi l’impression que cela m’enlève une partie du jeu.”

Les commentaires de Scherzer ont suscité une réaction mitigée de la part de ses pairs. Le releveur de Seattle, Paul Sewald, les a qualifiés de “un peu naïfs” et “un peu hypocrites”. Le partant du Minnesota, Sonny Gray, a déclaré qu’il était d’accord avec Scherzer en théorie, “mais ma réfutation serait que lorsque vous faites des séquences de signes lorsqu’un coureur est au deuxième but, vous avez des équipes qui l’ont sur vidéo et le décomposent comme le jeu. arrive.”

Poursuivant son scepticisme, Sewald a déclaré à propos de Scherzer: “J’ai un assez bon sentiment qu’il a fait partie d’une ou deux équipes de voleurs de pancartes.”

Qu’elle soit vraie ou non, la suggestion de Sewald représentait ce que beaucoup croient généralement dans le jeu : plusieurs entraîneurs disent qu’il y a des clubs qui utilisent une douzaine de membres du personnel ou plus pour étudier la vidéo et les panneaux de diapositives. Parce que cela se fait en secret, une paranoïa à l’échelle de la ligue s’est également développée, même les innocents étant désormais présumés coupables.

“Je pense que nous en sommes tous conscients”, a déclaré le manager du Colorado, Bud Black. “Nous sommes conscients qu’il y a des bureaux centraux qui ont plus d’effectifs que d’autres.”

La croyance selon laquelle le vol de panneaux est endémique a conduit à l’utilisation généralisée de PitchCom, peut-être plus rapidement que beaucoup ne l’imaginaient. Et c’est une bonne nouvelle pour les hauts dirigeants de la Major League Baseball.

“C’est facultatif, et la meilleure preuve est probablement que les 30 clubs l’utilisent maintenant”, a déclaré Morgan Sword, vice-président exécutif des opérations de baseball de la MLB. «Cela supprime un problème majeur pour le jeu en matière de vol de signes. Mais deuxièmement, cela a en fait accéléré un peu le jeu. Sans avoir besoin de passer par plusieurs séries de signaux avec des coureurs sur la base, le rythme s’est amélioré.

Alors la question est, qu’est-ce qui est perdu pour réaliser ces gains?

Alors que le décryptage est aussi ancien que le sport lui-même, l’intrusion de la technologie dans ce qui, pendant plus d’un siècle, avait été un jeu pastoral languissant a précipité un choc culturel intense. Le vol de pancartes a toujours été accepté par ceux qui jouent, tant qu’il est commis par quelqu’un sur le terrain. Mais des problèmes surviennent immédiatement et les règles non écrites (et maintenant écrites) du jeu sont enfreintes, lorsque la technologie est utilisée pour aider en temps réel.

Dessiner des lignes claires est important à une époque où les programmes informatiques sont si sophistiqués que les algorithmes peuvent dire si un lanceur est sur le point de lancer une balle rapide ou un curseur simplement par la façon dont il tient son gant.

“Lorsque vous utilisez des gens qui ne jouent pas pour obtenir un avantage, pour moi, du moins personnellement, j’ai un problème avec cela”, a déclaré le manager de San Diego, Bob Melvin.

La plupart s’accordent à dire qu’il y a une ligne fine entre la technologie qui améliore le produit actuel et change finalement son intégrité. Les amener à se mettre d’accord sur l’endroit exact où cette ligne est tracée est une autre affaire.

“J’aimerais qu’il n’y ait pas de technologie vidéo ou quoi que ce soit”, a déclaré le joueur de deuxième but des Yankees, DJ LeMahieu.

Sword dit que PitchCom était un exemple de la capacité de la technologie à “produire une version du baseball qui ressemble plus à ce qu’elle était il y a quelques décennies” car elle “neutralise une menace récente”.

“Je pense que c’est comme ça que le monde va”, a déclaré Black. “Et nous faisons partie du monde.”

Et plus de technologie arrive. Sur le pont se trouve un chronomètre des tirs testé dans les ligues mineures qui, selon Sword, s’est montré “extrêmement prometteur” pour atteindre son objectif : raccourcir les matchs. Il devrait être mis en œuvre prochainement dans les ligues majeures, et les lanceurs seront tenus de lancer un lancer dans un certain laps de temps : en classe AAA, un lancer doit être exécuté dans les 14 secondes lorsque personne n’est sur la base et dans les 19 secondes. lorsqu’un passager est à bord.

De manière générale, les lanceurs sont moins enthousiasmés par les horloges de pitch que par PitchCom.

“Quatre-vingt-dix pour cent du baseball est l’anticipation que quelque chose de vraiment cool est sur le point de se produire, et vous avez des aperçus de choses vraiment cool qui se passent”, a déclaré Daniel Bard, plus proche des Rockies du Colorado. «Mais vous ne savez pas quand ils vont venir, vous ne savez pas dans quel domaine cela se passe. Surtout dans la neuvième manche d’un match serré, avec tout le monde sur le bord de son siège, voulez-vous passer aussi vite? Il y a beaucoup de bonnes choses dans la vie dans lesquelles vous ne voulez pas vous précipiter. Vous appréciez. Vous goûtez. Pour moi, on est la fin d’un jeu de balle.

Cependant, le changement le plus radical pourrait être la zone de frappe automatisée : les arbitres robots, dans le langage courant. Le commissaire Rob Manfred a déclaré plus tôt cet été qu’il espérait mettre en place un tel système d’ici 2024. Les appels automatisés sont un anathème pour les arbitres, qui estiment que cela empiète sur leur jugement, et pour les receveurs qui se spécialisent dans le cadre de lancer : l’art de recevoir un terrain. et le montrant comme s’il était dans la zone de frappe, même s’il ne l’était pas.

“Je ne pense pas que cela devrait arriver”, a déclaré le receveur des Yankees José Treviño, peut-être le meilleur entraîneur de lanceurs du match. “Il y a beaucoup de gars qui ont traversé ce match et beaucoup de gars du passé qui ont gagné leur vie en tant que receveur, en étant un bon meneur de jeu, en étant un bon receveur défensif.”

Avec les soi-disant arbitres robots, a déclaré Treviño, une compétence que tant de récepteurs ont travaillé si dur pour maîtriser sera rendue inutile.

“Vous allez juste être de retour pour bloquer, tirer et commander le jeu”, a-t-il déclaré, ajoutant que cela pourrait affecter le pouvoir économique de certains receveurs.

Mais cet argument est pour un autre jour. PitchCom est le nouveau jouet de cette année, et au-delà de l’évidence, il adoucit les choses dans des domaines inattendus. Il peut être programmé pour n’importe quelle langue, comblant ainsi les barrières entre les roulettes et les récepteurs. Et, comme l’a dit Bard : « Mes yeux ne sont pas grands. Je peux regarder les signes, mais il est plus facile de mettre le signe directement dans mon oreille.”

Les opinions varieront toujours, mais s’il y a une chose sur laquelle tout le monde s’accorde, c’est que l’invasion technologique va se poursuivre.

“Cela ira de l’avant”, a déclaré Correa. “Bientôt, nous aurons des robots jouant à l’arrêt-court.”

Jacques Wagner Oui Gary Phillips rapport contribué.

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