World's first 'synthetic embryo': why this research is more important than you think

World’s first ‘synthetic embryo’: why this research is more important than you think

Dans ce qui est rapporté comme une réalisation mondiale, les biologistes ont développé des modèles d’embryons de souris en laboratoire sans avoir besoin d’œufs fécondés, d’embryons ou même de souris, en utilisant uniquement des cellules souches et un incubateur spécial.

Cette réalisation, publiée dans la revue Cell par une équipe dirigée par des chercheurs de l’Institut Weizmann des sciences en Israël, est un modèle très sophistiqué de ce qui se passe au cours du développement précoce de l’embryon de souris, immédiatement après l’implantation.

C’est une étape cruciale : chez l’homme, de nombreuses grossesses se perdent autour de cette étape et on ne sait pas trop pourquoi. Avoir des modèles permet de mieux comprendre ce qui peut mal tourner et peut-être un aperçu de ce que nous pouvons faire à ce sujet.

le plus petit groupe

Ce qui est particulièrement intéressant dans le nouveau modèle, c’est sa structure très complexe ; imite non seulement la spécification cellulaire et la conception d’un plan corporel à un stade précoce, y compris les précurseurs du cœur, du sang, du cerveau et d’autres organes, mais également des cellules de « soutien » telles que celles trouvées dans le placenta et d’autres tissus nécessaires pour établir et maintenir une grossesse.

Ce modèle d’embryon de souris de 8 jours a un cœur battant, un sac vitellin, un placenta et une circulation sanguine émergente. L’Institut scientifique Weizmann.

Les premiers stades de la grossesse sont difficiles à étudier chez la plupart des animaux. Les embryons sont de minuscules groupes microscopiques de cellules difficiles à localiser et à observer à l’intérieur de l’utérus.

Mais nous savons qu’à ce stade de développement, les choses peuvent mal tourner ; par exemple, des facteurs environnementaux peuvent influencer et interférer avec le développement, ou les cellules ne reçoivent pas les bons signaux pour former complètement la moelle épinière, comme dans le spina bifida. En utilisant des modèles comme celui-ci, nous pouvons commencer à nous demander pourquoi.

Cependant, bien que ces modèles soient un puissant outil de recherche, il est important de comprendre qu’ils sont Non embryons

Ils ne reproduisent que certains aspects du développement, mais ne reproduisent pas entièrement l’architecture cellulaire et le potentiel de développement des embryons issus de la fécondation des ovules par le sperme, les embryons dits naturels.

L’équipe à l’origine de ces travaux souligne qu’elle n’a pas été en mesure de développer ces modèles au-delà de huit jours, alors qu’une grossesse normale de souris dure 20 jours.

Y a-t-il des « embryons synthétiques » d’humains à l’horizon ?

Le domaine de la modélisation d’embryons progresse rapidement, avec de nouvelles avancées émergeant chaque année.

En 2021, plusieurs équipes sont parvenues à faire en sorte que des cellules souches pluripotentes humaines (cellules pouvant devenir n’importe quel autre type de cellule) s’auto-agrègent dans une boîte de Pétri, imitant le « blastocyste ». C’est le stade le plus précoce du développement embryonnaire juste avant le processus complexe d’implantation, lorsqu’une masse de cellules adhère à la paroi de l’utérus.

Les chercheurs utilisant ces modèles d’embryons humains, souvent appelés blastoïdes, ont même pu commencer à explorer l’implantation dans une boîte, mais ce processus est beaucoup plus difficile chez l’homme que chez la souris.

La croissance de modèles d’embryons humains de la même complexité qui a maintenant été réalisée avec un modèle de souris reste une proposition lointaine, mais nous devons encore l’examiner.

Il est important de noter que nous devons être conscients de la représentativité d’un tel modèle ; le soi-disant embryon synthétique dans une boîte de Pétri aura ses limites quant à ce qu’il peut nous apprendre sur le développement humain, et nous devons en être conscients.



Lire la suite : Des chercheurs ont cultivé des « embryons humains » à partir de cellules cutanées. Qu’est-ce que cela signifie? Est-ce éthique ?


pièges éthiques

Aucun modèle embryonnaire ne peut se produire sans une source de cellules souches, alors quand il s’agit de penser à l’utilisation future de cette technologie, il est essentiel de se demander : d’où viennent ces cellules ? S’agit-il de cellules souches embryonnaires humaines (dérivées d’un blastocyste) ou de cellules souches pluripotentes induites ? Ce dernier peut être fabriqué en laboratoire à partir de peau ou de cellules sanguines, par exemple, ou même dérivé d’échantillons congelés.

Une considération importante est de savoir si l’utilisation de cellules pour ce type particulier de recherche (essayer d’imiter un embryon dans une boîte) nécessite un consentement spécifique. Nous devrions réfléchir davantage à la façon dont ce domaine de recherche sera régi, quand il devrait être utilisé et par qui.

Cependant, il est important de reconnaître qu’il existe des lois et des lignes directrices internationales sur la recherche sur les cellules souches qui fournissent un cadre pour réglementer ce domaine de recherche.

En Australie, la recherche impliquant des modèles d’embryons de cellules souches humaines nécessiterait une licence, similaire à celle requise pour l’utilisation d’embryons humains naturels en vertu de la loi en vigueur depuis 2002. Cependant, contrairement à d’autres juridictions, la loi australienne dicte également la durée de croissance des chercheurs. modèles d’embryons humains, une restriction que certains chercheurs aimeraient voir modifiée.

Indépendamment de ces changements ou d’autres changements concernant la façon et le moment où la recherche sur l’embryon humain est menée, il doit y avoir plus de discussions communautaires sur cette question avant qu’une décision ne soit prise.

Il y a une distinction entre interdire l’utilisation de cette technologie et des technologies telles que le clonage chez l’homme à des fins de reproduction, et permettre la recherche utilisant des modèles d’embryons pour faire progresser notre compréhension du développement humain et des troubles du développement dont nous ne pouvons autrement répondre. .

La science progresse rapidement. Alors qu’à ce stade, on le trouve principalement chez les souris, il est maintenant temps de discuter de ce que cela signifie pour les humains et de considérer où et comment nous traçons la ligne dans le sable à mesure que la science évolue.

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