'We're on our own.' Urgent pleas for monkeypox vaccines from gay men feeling neglected by the government

‘We’re on our own.’ Urgent pleas for monkeypox vaccines from gay men feeling neglected by the government

Ils portent des masques faciaux et maintiennent une distance sociale avec les autres, obéissant aux règles de base des premiers jours de la pandémie de Covid-19, lorsque le besoin désespéré de vaccins dépassait de loin ce que les gouvernements fédéral et des États pouvaient fournir.

Pourtant, beaucoup repartiront les mains vides car les hôpitaux et cliniques locaux ont dû compter sur un approvisionnement incohérent et insuffisant de vaccins, un dilemme qui a provoqué la colère des patients et des défenseurs.

Le San Francisco General ouvre les portes de la clinique à 8 heures du matin et la file avance lentement. L’hôpital distribuera les doses disponibles jusqu’à épuisement des stocks.

Pour Cody Aarons, 31 ans, c’était son troisième essai. Il se tenait calmement avec plus de 100 personnes déjà devant lui.

“Je suis à New York depuis un mois pour le travail, j’ai essayé leur système de portail en ligne et je n’ai pas pu me faire vacciner”, a déclaré l’agent de santé qui pensait avoir de meilleures chances à San Francisco.

Mais 45 minutes après le début de la journée de distribution, un membre du personnel de l’hôpital est venu avec une annonce. “Mes amis, nous avons atteint notre limite pour aujourd’hui”, a-t-il crié. “Cependant, nous essaierons de vous trouver plus de clichés.”

Bien qu’il n’ait aucune garantie de recevoir le vaccin contre la variole du singe ce jour-là, Aarons, et presque tous les autres en ligne, sont restés immobiles.

“Les gens veulent leur vaccin”, a déclaré Rafael Mandelman, membre du conseil de surveillance de San Francisco. “Je connais une personne qui était dans cette ligne quatre jours différents avant d’être finalement vaccinée.”

Mandelman, qui s’est levé à 4h30 du matin et a attendu des heures avant de se faire vacciner quelques jours auparavant, est frustré par la mise en œuvre.

un signe dit

« Après avoir traversé une pandémie où nous avons pu découvrir un nouveau vaccin, [and] distribuer des dizaines de millions de doses en quelques mois, le fait qu’avec un vaccin existant connu, nous ne puissions pas obtenir plus que ces misérables petits filets est très frustrant pour les gens », a-t-il déclaré.

En Californie, la grande majorité des personnes infectées, plus de 98 %, sont des hommes et plus de 91 % des patients s’identifient comme LGBTQ. Mandelman estime que lui et d’autres membres de la communauté gaie ont été forcés de se défendre seuls, sans le soutien du gouvernement fédéral.

désespéré et craintif

Pour les travailleurs de la santé, l’épidémie est un nouveau chapitre frustrant après la punition de la pandémie de Covid-19.

«Au pic des vaccins covid, nous étions en moyenne de 1 400 à 1 500 (doses) par jour. Nous sommes donc complètement habitués au processus de vaccination de masse », a déclaré Merjo Roca, responsable des soins infirmiers.

Personnel à l'intérieur de l'unité de vaccination de l'hôpital général de San Francisco

Mais Roca et son personnel sont limités dans ce qu’ils peuvent faire étant donné la pénurie de vaccins.

Les responsables de la santé de San Francisco ont initialement demandé 35 000 doses, mais affirment n’en avoir reçu que 12 000 de la réserve fédérale. L’État de Californie a informé les dirigeants de la ville que San Francisco en recevra 10 700 de plus lors de la prochaine allocation, mais rien n’indique clairement quand ces doses arriveront ni combien arriveront à l’hôpital général de San Francisco pour être distribuées.

La Californie et l'Illinois déclarent l'état d'urgence suite à une épidémie de monkeypox

“Je pense que l’un de nos plus grands défis est vraiment l’incohérence de l’approvisionnement”, a déclaré Roca. “Notre clinique de vaccination est fière de pouvoir aider et vacciner les gens lorsqu’ils franchissent nos portes. Il est donc très difficile pour tout notre personnel de ne pas pouvoir le faire et de devoir refuser les gens et même de ne pas avoir d’informations à dire. Quand aurons-nous les prochaines doses ?

Alors que de nombreuses personnes craignent l’augmentation rapide des cas de monkeypox, le personnel de la clinique ressent un fardeau supplémentaire de ne pas pouvoir servir tout le monde.

“Il est très difficile d’écouter quelqu’un expliquer pourquoi il veut le vaccin et pourquoi il a besoin du vaccin et nous ne l’avons tout simplement pas”, a ajouté Roca.

“C’était comme si quelqu’un m’avait frappé avec un perforateur sur tout le corps”

Le gouvernement soutient qu’il a agi avec urgence et avec les données. Et il y a des différences claires entre la réponse actuelle et la réponse au VIH/SIDA. Mais certains défenseurs affirment que le manque perçu d’urgence du gouvernement pour faire face à une crise de santé publique affectant les communautés queer aujourd’hui reflète ce que les hommes homosexuels vivaient il y a des décennies.

Entre octobre 1980 et mai 1981, cinq jeunes hommes de Los Angeles, décrits à l’époque par les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis comme des “homosexuels actifs”, ont reçu un diagnostic d’infection pulmonaire inhabituelle et deux d’entre eux sont décédés.
C’était la première fois que le syndrome d’immunodéficience acquise, le stade avancé dévastateur de l’infection par le VIH qui coûterait la vie à plus de 40 millions de personnes dans le monde, était signalé pour la première fois aux États-Unis.

Les échanges entre l’attaché de presse du président Ronald Reagan et les journalistes en 1982 et 1983 indiquent que les hauts fonctionnaires du pays et la société dans son ensemble considéraient la maladie comme une blague plutôt qu’un sujet de grande préoccupation.

Cela était dû à la perception du sida comme un « fléau gay », une maladie qui serait liée aux modes de vie et aux comportements des hommes homosexuels, bien que des cas aient également été signalés chez des femmes, des nourrissons, des personnes atteintes d’hémophilie et des personnes qui s’injectent des drogues.

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Aujourd’hui, plus de 40 ans plus tard, la communauté gay est à nouveau confrontée à des sentiments d’ostracisme et de négligence de la part de son propre gouvernement.

“Nous avons la responsabilité de ne pas stigmatiser ou politiser davantage ce problème pour une communauté qui a longtemps été confrontée à de nombreux problèmes et a longtemps été marginalisée dans notre communauté”, a déclaré Tyler TerMeer, directeur exécutif de la San Francisco AIDS Foundation. . “En remontant aux premiers jours de l’épidémie de VIH dans notre pays, nous avons vu notre communauté abandonnée par le gouvernement fédéral dans sa réponse”, a-t-il déclaré.

La fondation a ouvert ses portes en 1982 « à un moment de crise dans notre communauté, lorsque le gouvernement fédéral nous a abandonnés… il y a des parallèles entre hier et aujourd’hui », selon TerMeer.

“Le président Biden nous a demandé d’explorer toutes les options sur la table pour lutter contre l’épidémie de monkeypox et protéger les communautés à risque”, a déclaré Robert Fenton, coordinateur national de la réponse au monkeypox de la Maison Blanche. . “Nous appliquons les leçons tirées des batailles que nous avons menées, de la réponse COVID aux incendies de forêt et à la rougeole, et nous aborderons cette épidémie avec l’urgence que ce moment exige.”

Le monkeypox est un poxvirus, lié à la variole et à la cowpox, et provoque généralement des lésions ressemblant à des boutons ou à des cloques et des symptômes pseudo-grippaux, tels que de la fièvre, selon le CDC.

Les lésions sont généralement concentrées sur les bras et les jambes, mais lors de la dernière épidémie, elles apparaissent plus fréquemment dans les zones génitales et périanales, ce qui a soulevé certaines inquiétudes quant au fait que les lésions du monkeypox pourraient être confondues avec les MST.

“J’avais 600 à 800 blessures sur tout le corps… C’était comme si quelqu’un avait percé tout mon corps avec un coup de poing. Il y avait des endroits où je ne pouvais pas marcher, je ne pouvais pas toucher des choses”, a déclaré Kevin Kwong, qui a récemment guéri du monkeypox après avoir été diagnostiqué début juillet.

Il a relaté son calvaire sur les réseaux sociaux pour sensibiliser à l’épidémie et souhaite désormais “se concentrer sur la déstigmatisation de la communauté gay”.

Les gens font la queue pour se faire vacciner contre le virus de la variole du singe le mois dernier au Ted Watkins Memorial Park à Los Angeles.
Le premier cas de monkeypox aux États-Unis a été annoncé le 18 mai chez un patient hospitalisé dans le Massachusetts qui s’était rendu au Canada en transport privé.
Moins de trois mois plus tard, il y a plus de 7 000 cas confirmés d’épidémie dans tout le pays, identifiés dans tous les États sauf deux : le Montana et le Wyoming, selon le CDC.
Depuis début juin, le CDC affirme qu’il fournit une éducation et une sensibilisation approfondies à la communauté LGBTQ, notamment en travaillant avec des organisations locales de Pride, en publiant des vidéos éducatives et en créant des campagnes sur des sites de médias sociaux et des applications de rencontres populaires dans la communauté gay.

Selon l’Organisation mondiale de la santé, il y avait 25 054 cas confirmés en laboratoire au 3 août et 122 cas probables.

“Pour le moment, il s’agit d’une épidémie qui se concentre chez les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, en particulier ceux qui ont plusieurs partenaires”, a déclaré fin juillet le directeur général de l’Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus, lorsque l’OMS a déclaré la variole du singe une urgence de santé publique de préoccupation internationale. .

Mais alors que l’épidémie a touché de manière disproportionnée certaines communautés gays, la propagation de l’infection suscite de plus en plus d’inquiétudes.

Fin juillet, le CDC a signalé les deux premiers cas de monkeypox chez les enfants. Deux autres cas pédiatriques ont été confirmés dans l’Indiana et un autre à Long Beach, en Californie, plus tôt cette semaine.

“Ceci est un rappel que tout le monde, quel que soit son âge ou son orientation sexuelle, peut contracter la variole du singe s’il entre en contact avec le virus”, a averti la ville de Long Beach, faisant écho aux directives du CDC selon lesquelles si le risque d’infection chez les enfants est faible, ils sont “plus susceptibles d’être exposés au monkeypox s’ils vivent ou ont récemment voyagé dans une communauté avec des taux d’infection plus élevés”.

Il y a plus de 500 cas d’épidémie identifiés en Californie, en Floride, en Géorgie, en Illinois, à New York et au Texas, selon les derniers chiffres du CDC. New York a la particularité d’avoir le plus de cas, 1 748, suivi de la Californie avec 826 cas confirmés.

“Nous avons besoin que tout le monde se rallie à ce problème et rapidement”, a déclaré TerMeer. “Il y a une fenêtre de temps imminente où nous pouvons anticiper la propagation rapide du monkeypox dans notre pays et cette fenêtre continue de se fermer.”

Harmeet Kaur, Augie Martin, Jen Christiansen, Carma Hassan et Carolyn Sung de CNN ont contribué à cette histoire.

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