Fentanyl overdose deaths claiming thousands of American lives; what is behind the rise?

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Près d’un million de personnes sont mortes d’overdoses de drogue au cours des deux dernières décennies, mais une majorité croissante de ces décès au cours des dernières années ont été liées à des opioïdes synthétiques dangereux comme le fentanyl.

Le fentanyl est 50 fois plus fort que l’héroïne et 100 fois plus fort que la morphine. Synthétisé pour la première fois par le chimiste belge Paul Janssen comme analgésique en 1960, il s’est avéré être un médicament utile pour aider les patients souffrant de blessures traumatiques.

La DEA a saisi 32 000 fausses pilules conçues pour ressembler à des pilules sur ordonnance légitimes les 8 et 9 juillet à Omaha, Nebraska.

La DEA a saisi 32 000 fausses pilules conçues pour ressembler à des pilules sur ordonnance légitimes les 8 et 9 juillet à Omaha, Nebraska.
(Administration de la lutte contre la drogue)

Mais ce n’est qu’au cours de la dernière décennie que la drogue a atteint le marché noir et a vraiment commencé à détruire des vies et des communautés aux États-Unis.

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) estiment que plus de 108 000 personnes aux États-Unis sont décédées des suites d’une surdose de drogue entre février 2021 et février 2022. Parmi celles-ci, plus de 70 % impliquaient du fentanyl et d’autres opioïdes synthétiques.

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L’un des principaux moteurs de la prolifération du fentanyl ces dernières années réside dans les méthodes de production moins chères. Alors que d’autres drogues d’origine végétale comme l’héroïne et la cocaïne doivent être cultivées, les drogues synthétiques comme le fentanyl sont moins chères, tant pour les producteurs que pour les consommateurs.

“La production (d’héroïne) coûte cher et prend du temps car il faut utiliser du vrai pavot issu des champs de pavot. Comme le fentanyl est une drogue de synthèse, on élimine ce procédé et c’est beaucoup plus lucratif”, a expliqué un policier de Los Angeles. et expert en reconnaissance de drogues a déclaré à Fox News Digital. “Une pilule OxyContin légitime de 40 milligrammes coûtera environ 40 $. Vous pouvez obtenir ces pilules illicites, comme les M-30, pour 10 $ ou 15 $ chacune.”

L’expert a demandé à rester anonyme car il n’était pas autorisé à parler aux médias.

Les suspects arrêtés en lien avec le trafic de fentanyl étaient liés à une organisation criminelle transnationale connue pour le trafic de drogue, ont indiqué les autorités.

Les suspects arrêtés en lien avec le trafic de fentanyl étaient liés à une organisation criminelle transnationale connue pour le trafic de drogue, ont indiqué les autorités.
(Bureau du shérif du comté de Whatcom)

L’officier, qui fait partie de la force depuis environ deux décennies, a vu la drogue affecter les riches et les pauvres.

« J’ai l’impression que le fentanyl touche tout le monde. Parce que vous avez vos propres manières », a déclaré l’officier. “Il y a des gens qui l’utilisent simplement sous forme de poudre, le fument dans du papier d’aluminium, leurs transitoires sur Skid Row. Et puis il y a leurs grandes célébrités comme (rappeur) Mac Miller ou (joueur MLB) Tyler Scaggs, qui ont plus qu’assez d’argent pour acheter les drogues qu’ils veulent, mais ils font… sans le savoir une overdose de fentanyl.”

Cette photo montre la plus grande saisie de pilules de fentanyl de l'histoire de la Californie.

Cette photo montre la plus grande saisie de pilules de fentanyl de l’histoire de la Californie.
(Administration de la lutte contre la drogue)

Le journaliste d’investigation et auteur Ben Westhoff, qui a relaté la montée de l’épidémie de fentanyl dans son livre “Fentanyl, Inc.”, a déclaré que ce n’est que lorsque les trafiquants ont vraiment réalisé qu’ils pouvaient gagner beaucoup plus d’argent en éliminant d’autres drogues avec du fentanyl qui est devenu une sorte de un phénomène lié à l’offre.

“Personne ne l’a vu venir. C’est en partie parce que les méthodes de production ont été simplifiées. Une nouvelle méthode de production a été découverte”, a déclaré Westhoff.

Westhoff fait remonter la crise moderne à 2005, lorsque les législateurs américains ont réprimé la méthamphétamine aux États-Unis.Le Sénat américain a interdit la vente en vente libre de médicaments contre le rhume couramment utilisés contenant de la pseudoéphédrine pour fabriquer de la méthamphétamine.

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Par la suite, de nombreux laboratoires de méthamphétamine dispersés à travers les États-Unis ont déménagé au Mexique. Ces laboratoires, a déclaré Westhoff, sont devenus des “super laboratoires” recevant des ingrédients précurseurs directement de Chine, une relation qui se poursuit aujourd’hui.

Aujourd’hui, les produits chimiques utilisés pour fabriquer le fentanyl sont vendus presque entièrement à des cartels de la drogue mexicains en provenance de Chine. Les cartels emballent ensuite le fentanyl dans d’autres drogues comme le Xanax et l’Adderrall, et les expédient aux États-Unis pour les vendre sur le marché noir. En conséquence, la plupart des Américains qui meurent d’overdoses liées au fentanyl ne savent même pas qu’ils en prennent.

L’une de ces nombreuses victimes était Thomas Olrik Jr., décédé d’une surdose liée au fentanyl à l’âge de 28 ans. Sa mère, Mary Pratt-Weiss, a déclaré à Fox News Digital que son fils avait lutté contre la dépendance dans le passé, mais commençait à remettre sa vie sur les rails et s’était inscrit à un programme de réadaptation.

“Il a commencé à partager et à diriger des réunions d’héroïne anonyme. Il aidait beaucoup de gens à devenir sobres. Il était vraiment une icône dans la communauté. Tout le monde le connaissait, où qu’il aille. Il illuminait toujours une pièce”, a déclaré Pratt-Weiss. .

Olrik était également un artiste talentueux et se portait bien financièrement, vendant ses œuvres lors de festivals.

“Il faisait ces immenses peintures murales pendant que les groupes jouaient. Et les gens le regardaient peindre”, a déclaré Pratt-Weiss.

Cependant, les choses ont fait des ravages avec l’assaut de la pandémie de COVID-19, et Olrik, qui était sujet à des crises d’anxiété et de panique, a empiré. Il est décédé d’une overdose le 19 juillet 2021. Le rapport d’autopsie d’Olrik a révélé qu’il avait du Klonopin, une drogue hautement addictive utilisée pour traiter les attaques de panique, et du fentanyl dans son système.

“Le fait que Klonopin et le fentanyl étaient dans son système me dit qu’il était stressé, et il voulait probablement juste quelque chose pour le calmer”, a déclaré Pratt-Weiss. “Mais je doute fortement qu’il en aurait pris assez pour OD s’il savait ce qu’il y avait dedans.”

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L’histoire d’Olrik aurait pu arriver à n’importe qui. C’est pourquoi Pratt-Weiss, qui a maintenant pour mission d’éduquer le public sur les dangers du fentanyl, affirme que le médicament ne reconnaît pas la race, la classe ou le sexe.

“Maintenant, j’ai une amie dont la fille est accro au fentanyl, et elle a littéralement traversé l’enfer en essayant de la faire entrer dans un centre de désintoxication”, a déclaré Pratt-Weiss. “Mon voisin derrière moi qui vient d’acheter la maison vient de perdre une fille jumelle à cause du fentanyl en octobre de l’année dernière.”

Pourtant, il est très peu probable que les États-Unis soient en mesure d’empêcher complètement le fentanyl d’entrer dans le pays. Toutes les sources qui ont parlé à Fox News Digital du problème ont déclaré qu’il n’y avait pas suffisamment de ressources consacrées au problème. Dans certains cas, les collectivités locales reculent même en matière de financement.

“Je pense vraiment que nous ne sommes pas à la hauteur. Nous devons le traiter comme un COVID, une situation pratique”, a déclaré Westhoff.

Malgré le manque de ressources, Westhoff et Pratt-Weiss ont convenu que l’éducation du public peut contribuer grandement à lutter contre ce problème.

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“L’éducation est la clé. Les gens doivent parler à leurs enfants. Ils doivent leur dire de ne rien essayer”, a déclaré Pratt-Weiss. “Tout le monde, tôt ou tard, connaîtra quelqu’un qui a été touché. Je pense qu’il est vraiment important en ce moment que les gens s’instruisent.”

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