Dick Vermeil saved the Eagles

Dick Vermeil saved the Eagles

Dans le paysage sportif d’aujourd’hui, c’est un peu difficile à croire et un peu plus difficile à comprendre si vous ne l’avez pas vécu. Mais à un moment donné, il y avait un monde sportif bizarre à Philadelphie en 1976, où les hauts étaient les bas et les bas étaient les hauts. Oui, les Flyers étaient l’équipe n ° 1 en ville, à la recherche d’une troisième coupe Stanley consécutive et une terreur pour tous ceux qui ont joué “The Broad Street Bullies”. Les Phillies étaient au bord de leur ère des Lumières avec un système agricole qui a produit le Hall of Famer Mike Schmidt, avec Larry Bowa, Greg Luzinski et Bob Boone, et finalement sa première couronne de la Série mondiale, et les 76ers venaient d’acquérir Julius. Dr. J ”Erving et a atteint la finale de la NBA pour la première fois en une décennie.

Quant aux Eagles au milieu des années 1970, ils étaient introuvables.

Et personne n’était prêt à les chercher non plus.

C’était une équipe brisée qui avait une saison gagnante depuis le championnat NFL de 1960, qui comprenait une séquence de six ans lorsque les Cowboys de Dallas ont remporté 11 matchs consécutifs contre les Eagles, qui ont eu neuf années consécutives où ils n’ont pas eu de saison gagnante. .

Puis Dick Vermeil est arrivé.

Il est venu dans une équipe qui n’avait pas de choix de premier tour avant 1979 et qui venait de connaître une saison de 4-10. Le propriétaire impatient Leonard Tose passait par les entraîneurs en chef comme s’il allait casser des jetons de poker. Le sentiment médiatique à l’époque était que Vermeil retournerait dans sa Californie natale parce que les Eagles étaient trop brisés pour être réparés.

En moins de trois ans, Vermeil avait les Eagles en séries éliminatoires. En moins de cinq ans, ils disputaient leur premier Super Bowl.

La franchise n’a jamais perdu sa base de fans ardents. Leurs fans ont perdu confiance en eux. Ils étaient une grande distraction comique du dimanche pour les autres “vraies équipes” de Philadelphie à l’époque.

Vermeil a rendu les Eagles à nouveau pertinents. À bien des égards, cela a sauvé une franchise de la liste.

Samedi, il sera intronisé au Temple de la renommée du football professionnel dans le cadre de la classe qui comprend le plaqueur Tony Boselli, le receveur large Cliff Branch, la sécurité LeRoy Butler, le compagnon Art McNally, le secondeur et ancien Philadelphia Star, feu Sam Mills, ailier défensif. / plaqueur défensif Richard Seymour et plaqueur défensif / ailier défensif Bryant Young.

Vermeil entrera en tant que membre des Eagles, ayant élu domicile dans la région de la vallée du Delaware au cours des 46 dernières années.

“Cette équipe était introuvable quand je suis arrivé ici”, a déclaré Ron Jaworski, membre du Temple de la renommée des Eagles qui a mené les Eagles au Super Bowl XV. « Je peux vous dire que Coach Vermeil a fait de nous des gagnants sans grand talent. La première année où je suis venu ici, notre premier choix était au quatrième tour. Je me souviens d’être venu ici à Philadelphie quand j’étais avec les Rams un lundi soir et nous les avons fait exploser (42-3 le 3 novembre 1975). Notre banque se faisait frapper avec des os de chien et des balles de golf de niveau 700 (rires). Je me souviens avoir pensé à quel point je pensais que les Eagles étaient mauvais. Coach Vermeil a tout bouleversé.”

Vermeil a affronté les Eagles de front. Il les a déchiquetés en prétendant au Super Bowl pendant quatre ans, puis a ressuscité les Rams de St. Louis en champions du Super Bowl et les Chiefs de Kansas City en prétendants.

“J’ai fait simple en disant que ce que j’attendais de moi-même était le même que ce que j’attendais de mes joueurs”, a déclaré Vermeil. « Je suis sûr que les joueurs de l’époque n’aimaient pas ça. Mais ils sont devenus gagnants. Ils ont commencé à magasiner. Quand je suis arrivé ici en 1976, les Eagles n’avaient pas participé aux séries éliminatoires depuis je pense 16 ans. Quand nous sommes entrés en 1978, c’était la 18e année que nous étions enfin en séries éliminatoires. Il est devenu une équipe à laquelle la ville pouvait s’identifier, il est devenu une équipe difficile qui a utilisé chaque once de compétence qu’il avait, et son éthique de travail était quelque chose que la ville de Philadelphie pouvait apprécier.

Le rédacteur sportif du Pro Football Hall of Fame, Ray Didinger, a vu la transformation se dérouler sous ses yeux. Au départ, il avait des doutes sur Vermeil comme tout le monde.

“Je me souviens d’une des premières conférences de presse de Dick et on parlait qu’il retournait en Californie dans quelques années”, se souvient-il. “C’était le sentiment quand il a pris le poste. Les gens parlent de Buddy Ryan ramenant les Eagles, non non non, c’est Dick Vermeil qui a ramené les Eagles en termes de perception de l’équipe ici.

«Les Eagles possèdent vraiment cette ville et il y avait très peu de sentiment que Vermeil pourrait les changer. Il ne les a pas seulement retournés; il les a fait participer aux séries éliminatoires en trois ans et les a menés à leur premier Super Bowl. Pour moi, c’était l’un des meilleurs emplois d’entraîneur de tous les temps, car je n’avais rien avec quoi travailler.

“Beaucoup de gens aiment remercier Buddy d’avoir rendu les Eagles à nouveau pertinents. C’est Dick Vermeil qui a vraiment transformé cette équipe. Je n’avais rien. Buddy a hérité d’une équipe 7-9 qui avait déjà Reggie White. Si vous regardez le bilan général de Dick (120-109), ce n’est pas impressionnant. C’est un peu plus de .500. Mais vous devez comprendre qu’il a hérité de l’une des situations les plus désespérées que vous puissiez imaginer à Philadelphie et en trois ans, il les a eues en séries éliminatoires.

«Il a reconstruit les Eagles, puis il est revenu 14 ans plus tard quand les gens pensaient que le jeu l’avait dépassé, et il a fait la même chose avec les Rams puis avec les Chiefs. Cette équipe des Rams était aussi mauvaise que les Eagles en 1976 et les a emmenés au Super Bowl. Regardez ce dont il a hérité et regardez ce qu’il a construit. Et il ne l’a pas fait une fois, mais trois fois. Faites-le une fois et vous serez un bon entraîneur. Faites-le trois fois et vous serez un excellent entraîneur.


Joseph Santoliquito est un journaliste sportif primé basé dans la région de Philadelphie qui a rédigé des rapports pour SI.com, ESPN.com, NFL.com, MLB.com, Deadspin et The Philadelphia Daily News. En 2006, il a été nominé pour un Emmy Award pour un projet spécial pour ESPN.com intitulé “Love at First Beep”. Il est surtout connu pour son article primé sur ESPN.com sur le lutteur de lycée AJ Detwiler en février 2006, paru sur SportsCenter. En 2015, il a été élu président de la Boxing Writers Association of America.

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