Tonga's volcano blasted enough water into the atmosphere to fill 58,000 Olympic swimming pools — potentially warming Earth

Tonga’s volcano blasted enough water into the atmosphere to fill 58,000 Olympic swimming pools — potentially warming Earth

Lorsque le volcan Hunga Tonga-Hunga Ha’apai des Tonga est entré en éruption violemment plus tôt cette année, il a craché une quantité sans précédent de vapeur d’eau dans l’atmosphère, et il est susceptible d’avoir des effets notables sur les températures de la Terre.

L’éruption du 15 janvier près de la nation de l’archipel du Pacifique a déclenché un tsunami et un bang sonique qui a fait deux fois le tour de la Terre et a été décrit par le gouvernement local comme “une catastrophe sans précédent.”

Il a non seulement envoyé des cendres dans la stratosphère, mais également suffisamment de vapeur d’eau pour remplir 58 000 piscines olympiques, selon la NASA. Les scientifiques ont déclaré qu’il avait battu “tous les records” d’injection de vapeur d’eau depuis que les satellites ont commencé à enregistrer ces données.

Des images de drones, de vols et même de la Station spatiale internationale ont capturé l’ampleur remarquable de l’explosion.

Cette vidéo en boucle montre un nuage parapluie généré par l’éruption sous-marine du volcan Hunga Tonga-Hunga Ha’apai le 15 janvier 2022.

Image de l’Observatoire de la Terre de la NASA par Joshua Stevens utilisant l’imagerie GOES avec l’aimable autorisation de la NOAA et du NESDIS


L’instrument Microwave Limb Sounder du satellite Aura de la NASA, qui mesure les gaz atmosphériques, a été découvert L’explosion il a livré environ 146 téragrammes d’eau à la stratosphère, entre environ huit et 33 milles au-dessus de la surface de la planète. Un téragramme équivaut à mille milliards de grammes, et cette quantité extrême a augmenté la quantité totale d’eau dans la stratosphère d’environ 10 %.

C’est près de quatre fois la quantité de vapeur d’eau estimée être entrée dans la stratosphère depuis l’éruption du mont Pinatubo en 1991 aux Philippines. Les scientifiques disent que le panache sans précédent, qui éclipsé la puissance de la bombe atomique d’Hiroshimapourrait affecter temporairement la température moyenne globale de la Terre.

“Nous n’avons jamais rien vu de tel”, a déclaré Luis Millán, scientifique de l’atmosphère au Jet Propulsion Laboratory de la NASA, dont l’équipe a déclaré que les lectures de vapeur d’eau étaient “hors normes”.

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Cette image satellite montre un Hunga Tonga-Hunga Ha’apai intact en avril 2015, des années avant qu’une éruption volcanique sous-marine explosive ne détruise la majeure partie de l’île polynésienne en janvier 2022.

Image de l’Observatoire de la Terre de la NASA par Jesse Allen, utilisant les données Landsat de l’US Geological Survey.


“Nous avons dû inspecter soigneusement toutes les mesures sur le stylo pour nous assurer qu’elles étaient fiables”, a déclaré Millan.

Depuis que la NASA a commencé à prendre des mesures il y a 18 ans, seules deux autres éruptions, l’éruption de Kasatochi en Alaska en 2008 et l’éruption de Calbuco en 2015 au Chili, ont envoyé des quantités importantes de vapeur d’eau à des altitudes aussi élevées. Les deux se sont rapidement dissipés, et aucun de ces événements ne se compare à la quantité massive d’eau libérée par l’événement des Tonga.

De puissantes éruptions volcaniques refroidissent généralement les températures de surface de la Terre car les cendres qui en résultent reflètent la lumière du soleil. Cependant, le éruption des Tonga fait un contraste frappant, car la vapeur d’eau qu’il libère peut piéger la chaleur.

“C’est peut-être la première éruption volcanique observée à affecter le climat non pas par le refroidissement de la surface causé par les aérosols de sulfate volcanique, mais plutôt par le réchauffement de la surface”, ont déclaré les chercheurs.

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Une image de l’ISS du 16 janvier 2022 montre le panache de cendres de l’éruption volcanique Hunga Tonga-Hunga Ha’apai qui s’est produite la veille.

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Les experts disent que cette vapeur d’eau pourrait rester dans la stratosphère pendant plusieurs années, aggravant potentiellement l’appauvrissement de la couche d’ozone et augmentant les températures de surface. L’eau pourrait même rester pendant des décennies, mais elle ne devrait pas avoir d’effets permanents.

“L’effet se dissiperait à mesure que la vapeur d’eau supplémentaire quitterait la stratosphère et ne suffirait pas à aggraver nettement les effets du changement climatique”, déclarent les scientifiques.

Les experts indiquent que la caldeira du volcan sous-marin, une dépression en forme de bassin d’environ 490 pieds de profondeur, est la raison de l’éruption record. Si la caldeira était moins profonde, l’eau de mer n’aurait pas été assez chaude pour tenir compte des mesures de vapeur d’eau, et si elle était plus profonde, les pressions intenses auraient pu faire taire l’explosion.

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