SpaceX set for first Moon launch [webcast]

SpaceX set for first Moon launch [webcast]

Au plus tôt (NET) à 19h08. Sortie 2022.

Utilisant le vaisseau spatial coréen Pathfinder Lunar Orbiter (KPLO), la mission sera le premier lancement direct de SpaceX vers la Lune et pourrait également faire de la Corée du Sud l’un des rares pays à être entré avec succès en orbite autour d’un corps planétaire autre que la Terre.

SpaceX a affecté l’ancien booster Falcon Heavy B1052 à son premier lancement sur la Lune. Après avoir fait ses débuts en avril 2019 et soutenu un autre lancement de Falcon Heavy en juin, l’ancien “booster latéral” est resté inactif pendant près de 1 000 jours, car pratiquement toutes les charges utiles contractées pour le lancement sur la fusée opérationnelle la plus puissante ont subi des mois, voire des années de retards. Enfin, SpaceX a renoncé à attendre et a converti le véhicule en booster Falcon 9, et le Falcon 9 B1052 a fait ses débuts le 31 janvier 2022. KPLO sera son sixième lancement au total et sa quatrième mission en tant que Falcon 9.

Déjà équipé d’un étage supérieur jetable, le B1052 prépare son premier lancement en tant que booster Falcon 9. (angle de richard)
B1052 avant son sixième vol et le premier lancement direct de SpaceX vers la Lune. (EspaceX)

Techniquement, KPLO ne sera pas la première charge utile que SpaceX a aidé à lancer sur la Lune. Cette distinction revient à l’atterrisseur israélien Beresheet Moon, qui a été lancé en tant que charge utile de covoiturage sur une mission ordinaire de satellite de communication géostationnaire Falcon 9 en 2019. L’atterrissage du vaisseau spatial a échoué, mais il est entré sur une orbite stable autour de la Lune avant que les choses ne tournent mal.

Au lieu de lancer le satellite en tant que charge utile de covoiturage en orbite terrestre, KPLO (également connu sous le nom de Danuri) sera le seul vaisseau spatial à bord du Falcon 9, et la fusée SpaceX enverra directement à l’orbiteur sur un type de trajectoire d’injection translunaire (TLI) connue sous le nom de transfert lunaire balistique. Un BLT est beaucoup plus lent que certaines trajectoires TLI alternatives, mais troque la vitesse pour une efficacité exceptionnelle, facilitant le lancement pour Falcon 9 et donnant finalement à l’orbiteur plus de temps utile autour de la Lune en nécessitant moins de propulseur pour entrer en orbite.

Si tout se passe comme prévu, KPLO, qui pèse environ 678 kilogrammes (~ 1500 lb) au décollage, effectuera plusieurs brûlures de correction de trajectoire et entrera finalement en orbite autour de la Lune à la mi-décembre. Équipé de plusieurs caméras, d’une expérience en réseau et de quelques instruments scientifiques, l’objectif principal du vaisseau spatial est de rechercher une zone plate et sans débris pour un futur atterrisseur lunaire coréen.

Danuri Moon Orbiter de la Corée du Sud. (KARI)

Cette mission de suivi sans nom sera encore plus nationale, car la Corée du Sud a l’intention de la lancer avec sa propre fusée Nuri. Après avoir échoué de justesse lors de sa première tentative de lancement orbital en octobre 2021, Nuri a réussi à atteindre l’orbite lors de sa deuxième tentative de lancement en juin 2022.

KPLO est l’un des jusqu’à six emplacements prévu dans le monde entier le 4 août, dont deux missions chinoises, un lancement ULA au large de la côte est des États-Unis, une mission Rocket Lab en Nouvelle-Zélande et le dernier lancement touristique suborbital de Blue Origin. Sauf retard, KPLO sera la dernière version de la journée. La webdiffusion officielle de SpaceX commencera probablement vers 18 h 55 HAE (22 h 50 UTC).

SpaceX prêt pour le premier lancement vers la Lune [webcast]






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