NFL was warned about Deshaun Watson's suspension length in June, giving league month to consider taking control of outcome

NFL was warned about Deshaun Watson’s suspension length in June, giving league month to consider taking control of outcome

BEREA, Ohio – Si vous deviez retracer l’appel de Deshaun Watson de la NFL à un point de départ, à un moment où la ligue était susceptible d’annuler une décision de l’arbitre indépendante Sue L. Robinson, cela aurait été plus tôt dans la saison. audience en présence de Watson et de son équipe juridique, ainsi que de représentants de la NFL et de la NFL Players Association.

C’est alors que Robinson a informé pour la première fois les avocats de la ligue que la NFL était très probablement Non va obtenir la suspension indéfinie d’un an qu’il réclamait pour le quart-arrière des Cleveland Browns, ont déclaré à Yahoo Sports plusieurs sources proches de la procédure.

C’est une révélation que Robinson a faite devant tout le monde, ont indiqué les sources. Cela a immédiatement porté un coup dur aux efforts de la NFL pour imposer une suspension historique à Watson, qui a été accusé d’inconduite sexuelle ou d’agression sexuelle contre plusieurs femmes, une violation de la politique de conduite personnelle de la ligue. Ce fut un moment qui a surpris certaines personnes présentes, qui ont supposé à tort que Robinson ne se plierait pas à une éventuelle décision au milieu du processus.

Cela a également servi d’avertissement à la NFL, donnant à la ligue sa première chance de réfléchir à ce qui s’est finalement passé plus d’un mois plus tard: un appel de la ligue de la suspension de six matchs de Robinson qui était beaucoup moins punitif que prévu par la NFL; et une appropriation, ou sape, d’un processus disciplinaire remanié qui a été établi dans la convention collective de 2020.

On ne sait pas quand Deshaun Watson prendra le terrain en 2022 pour les Browns. (Ken Blaze/USA TODAY Sports)

Le signal précoce de l’arbitre a façonné les pourparlers de règlement entre Watson et la NFL

Robinson, en avertissant la NFL lors des audiences, apporte une certaine clarté sur ce qui a suivi dans l’affaire Watson en juillet. Cela explique pourquoi les fuites médiatiques ont commencé presque instantanément que Watson recevrait moins de punition que la ligue ne le poussait. Cela explique également pourquoi le camp de Watson et le syndicat ont été encouragés à adopter une ligne dure dans les pourparlers de règlement, qui se sont finalement terminés avec la NFL suggérant une suspension de 12 matchs et une amende qui aurait représenté une partie importante des 10,5 millions de dollars que Watson a gagné avec les Texans de Houston en 2021. Pour certains impliqués dans les pourparlers, il semblait que la NFL essayait de transformer la dernière saison de Watson avec les Texans (dans laquelle il n’a jamais pris le terrain) en une suspension rétroactive. C’était quelque chose que la NFL pourrait pointer plus tard et dire: «Écoutez, il a perdu la majeure partie de ce qu’il a gagné en 2021 et il n’a jamais pris le terrain. Donc, fondamentalement, il a été suspendu. Maintenant, il est suspendu pour 12 autres matchs en plus.”

En fin de compte, ces pourparlers de règlement pourraient être la clé de ce qui se passera ensuite. En grande partie parce que c’est le commissaire Roger Goodell qui nommera un arbitre amical de la ligue comme arbitre final dans cette affaire, et il va de soi que le prochain arbitre serait au courant de ce que la NFL poussait dans les pourparlers de règlement. .

Qu’est-ce-que tout cela veut dire?

Eh bien, jetons d’abord un coup d’œil dans le rétroviseur. Lorsque tout a commencé, Robinson a été présenté comme un arbitre indépendant qui a proposé d’équilibrer le système judiciaire de la NFL. À la suite de l’appel de la ligue, le rideau a été tiré pour révéler ce que beaucoup soupçonnaient au sujet de la procédure du Jour 1 : même avec un arbitre indépendant en place, l’élément le plus important du pouvoir est toujours entre les mains de la NFL. Et c’est finalement la seule fenêtre qui compte dans les années à venir. La NFL a eu l’occasion de laisser un point important du pouvoir de suspension entre les mains d’un arbitre. Au lieu de cela, il a choisi de passer outre cet arbitre et de reprendre ce contrôle.

Certains diront que c’était la bonne décision dans le cas de Watson. D’autres pleureront beaucoup. Mais les faits sont ce qu’ils sont. La NFL avait un levier pour prendre le contrôle là où ça comptait le plus, et elle l’a poussé mercredi.

NFL trouve 1 de ces 2 résultats pour Deshaun Watson

Tout cela souligne à nouveau ce que la ligue demande dans le cadre de son appel. Selon des sources proches de l’appel, la NFL recherche l’un des deux résultats suivants :

  • Watson serait suspendu indéfiniment pendant un an. Au cours de cette année, il subirait un élément de traitement lié au comportement établi dans son cas. À la fin de l’année, Watson demanderait sa réintégration et, s’il répond aux critères de la ligue, retournerait dans le giron des Browns. Dans ce scénario, Watson ne serait pas soumis à une amende dans le cadre de sa peine. Cependant, son contrat à Cleveland serait terminé, commençant essentiellement sa prolongation de cinq ans en 2023 au lieu de 2022.

    Ce dernier point est considérable, car il retarderait effectivement le prochain contrat de Watson d’un an, effaçant une saison de pouvoir d’achat de sa carrière.

  • Watson serait passible d’une amende importante si sa suspension est finalement inférieure à un an. Semblable au premier résultat, il devrait également subir un traitement pendant sa suspension. Considérez ce scénario comme une correspondance avec le dernier dépotoir de liquidation de la ligue en juillet, qui aurait suspendu Watson 12 matchs et lui aurait infligé une amende proche de son salaire de 2021 de 10,5 millions de dollars. Ce serait un coût économique considérable pour Watson, mais aussi un coût qui se terminerait par son retour dans la NFL sans avoir à demander sa réintégration ou à suspendre son contrat actuel d’un an.

Le problème inhérent aux deux résultats est que Watson et le syndicat ont déjà rejeté les deux, lors de l’audience avec Robinson et lors de diverses négociations de règlement avant et après ces procédures. La différence est maintenant que la capacité de Watson à trouver des options diminue. La NFL prenant le contrôle de la fin du processus disciplinaire, les conclusions de la personne désignée par Goodell seront contraignantes, conformément aux règles de l’ABC.

Cela signifie que si le DH parvient à un résultat que Watson et le syndicat rejettent, la prochaine étape consiste à suivre les traces de Tom Brady et Ezekiel Elliott et de porter le processus disciplinaire de la NFL devant les tribunaux. Même dans ce cas, Watson peut être plus désavantagé que n’importe lequel de ces autres joueurs car ni Brady ni Elliott ne sont passés par un arbitre indépendant pour déterminer s’ils avaient ou non violé la politique de conduite personnelle de la ligue. Watson l’a fait, et cet arbitre a clairement dit dans sa décision qu’il avait enfreint la politique lorsqu’il a été découvert qu’il s’était livré à une “conduite sexuelle non violente”. Et l’appel de la ligue contre la suspension est quelque chose que le syndicat a volontairement soumis lors des négociations collectives.

Cela ressemble à une bataille difficile, une bataille qui a commencé avec la dernière CBA et la structure d’un processus disciplinaire qui reste ce qu’il était auparavant : reposer entre les mains d’une ligue qui ne semble pas hésiter à la maîtriser, surtout lorsqu’elle est avancée. avis que les choses ne vont pas se passer comme prévu.

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