New airline refund rules may be coming. Here’s what it would mean for you.

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Commentaire

Le ministère des Transports a proposé de nouvelles règles pour mieux protéger les voyageurs en cas de retard, d’annulation ou de modification significative de leur vol, une réponse au “flot de plaintes concernant le service de transport aérien” que le département a reçu depuis le début de la pandémie de coronavirus, a-t-il déclaré dans un communiqué de presse.

En définissant quand un vol peut être considéré comme annulé ou modifié de manière significative, la proposition vise à combler une lacune dans la capacité du ministère des Transports à prévenir ce qu’il considère comme des pratiques déloyales dans l’industrie du transport et à forcer les transporteurs à rembourser les consommateurs qui, selon lui , sont victimes de ces pratiques. .

S’il était adopté, ce serait “la plus grande extension des droits des voyageurs depuis des décennies”, a déclaré Scott Keyes, fondateur d’un site Web qui aide les voyageurs à trouver vols pas chera-t-il déclaré au Washington Post.

Alors qu’est-ce que cela signifie pour vous ?

Quelles sont les règles proposées ?

Selon la proposition, qui est soumise à une période de consultation publique de 90 jours, les compagnies aériennes et les agents de billetterie devraient rembourser les consommateurs lorsqu’ils modifient “de manière significative” leurs vols.

Cela s’appliquerait aux vols intérieurs retardés de trois heures ou plus, ou aux vols internationaux retardés de six heures ou plus. Cela s’appliquerait également si l’aéroport de départ ou d’arrivée est modifié, si des correspondances supplémentaires sont ajoutées ou si la classe de service ou le type d’avion est modifié, par exemple en rétrogradant quelqu’un de la classe affaires à la classe économique ou en le mettant dans un avion avec moins de Agréments. que prévu.

Si une compagnie aérienne affichait un vol sur son système de réservation en ligne lorsque le billet a été vendu, mais n’a finalement pas opéré le vol pour une raison quelconque, il serait considéré comme annulé en vertu des nouvelles règles.

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“Lorsque les Américains achètent un billet d’avion, ils doivent se rendre à destination de manière sûre, fiable et abordable”, a déclaré le secrétaire aux Transports Pete Buttigieg dans le communiqué de presse. “Cette nouvelle règle proposée protégerait les droits des voyageurs et aiderait à garantir qu’ils obtiennent les remboursements opportuns qu’ils méritent de la part des compagnies aériennes.”

Les nouvelles règles obligeraient également les compagnies aériennes à émettre des crédits sans date d’expiration aux détenteurs de billets qui choisissent de ne pas voyager parce qu’ils sont malades ou en raison de restrictions de voyage gouvernementales, y compris, par exemple, l’imposition d’une exigence de quarantaine pour les passagers à l’arrivée. Pour les compagnies aériennes recevant de futurs renflouements gouvernementaux, la règle les obligerait à émettre des remboursements plutôt que des crédits.

Mais il y a des restrictions. Par exemple, si quelqu’un réserve un vol mais que de nouvelles restrictions de santé publique sont imposées qui rendraient le voyage “insignifiant”, cette personne aurait droit à un coupon ou à un crédit qui n’expire pas. Mais si quelqu’un ne vérifie pas ce qui est nécessaire pour voyager, comme les tests PCR, et qu’il ne peut pas y aller, il ne sera pas éligible.

En quoi diffèrent-ils des règles actuelles ?

Selon les règles actuelles, les voyageurs à destination et en provenance des États-Unis ont déjà droit à un remboursement si leur vol est annulé ou considérablement retardé et qu’ils choisissent de ne pas choisir une autre option, ou s’ils sont involontairement rétrogradés à un niveau de service inférieur à celui qu’ils ont payé. . pour.

Mais comme le ministère des Transports ne définit pas le “retard important”, dans la pratique, le droit des voyageurs à un remboursement dépendait de nombreux facteurs “dont la durée du retard, la durée du vol” et des circonstances individuelles, a-t-il déclaré. Si une plainte est déposée, le processus au cas par cas du ministère pour déterminer si un remboursement est nécessaire prend du temps, prévient-il les consommateurs.

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Le manque de clarté sur ce qui constitue un vol annulé ou considérablement retardé a conduit à “une incohérence entre les transporteurs quant au moment où les passagers ont droit à des remboursements”, a déclaré le ministère des Transports dans le communiqué de presse. L’incohérence a profité aux transporteurs, qui pourraient définir des retards importants de manière extensive pour éviter d’avoir à rembourser les voyageurs, affirme Keyes. “Deux heures peuvent être un gros problème pour moi, mais cela ne signifie peut-être rien pour les compagnies aériennes”, a-t-il déclaré.

Pendant ce temps, les passagers qui choisissent de ne pas voyager parce qu’ils sont malades ou parce qu’ils sont particulièrement susceptibles de tomber malades ne sont généralement pas protégés par les règles actuelles. Pour cette raison, les personnes malades et susceptibles de le transmettre à d’autres, ou celles qui risquent particulièrement de tomber gravement malades, peuvent choisir de voyager quand même afin de ne pas perdre l’argent qu’elles ont dépensé pour leur billet. “Ces types d’actions des consommateurs ne sont pas dans l’intérêt public”, a déclaré le ministère.

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Quand entrerait-il en vigueur ?

La règle proposée par le ministère des Transports a encore un certain temps avant de pouvoir être promulguée. Une fois la période de consultation publique de 90 jours terminée, le ministère examinera les commentaires et décidera s’il convient de maintenir la règle proposée telle quelle, d’y apporter des modifications ou de la retirer.

Tout le monde peut soumettre un commentaire, y compris les entreprises qui seraient concernées par la règle. Les compagnies aériennes vont probablement “essayer d’améliorer [the proposed rules] du point de vue des standards de l’industrie », déclare Keyes. Si les règles sont promulguées, les entreprises peuvent demander une dérogation, que le département n’examinera que s’il trouve “des circonstances uniques qui n’ont pas été prises en compte lors de l’élaboration des règles”.

Quels sont mes droits si mon vol est retardé maintenant ?

Les voyageurs ont signalé une augmentation des problèmes de voyage cet été, des vols annulés ou retardés aux bagages perdus et aux grèves, car de nombreux pays ont assoupli ou levé toutes les restrictions liées à la pandémie, entraînant une augmentation de la demande, et les aéroports et les compagnies aériennes ne pouvaient pas faire face.

Environ 550 000 vols ont été retardés cette année jusqu’à présent aux États-Unis, selon les données du ministère des Transports, soit plus du double de ces vols en 2021. Plus de 88 000 vols ont été annulés, soit environ 3,2 % de tous les vols, contre moins plus de 1,6 % des vols l’an dernier.

Si votre vol en fait partie, les règles en vigueur s’appliquent. Pour un vol à destination ou au départ des États-Unis, vous avez droit à un remboursement si votre vol est annulé ou retardé de manière significative et que vous décidez de ne pas prendre d’autre option. Cela s’applique également si vous êtes involontairement rétrogradé à un niveau de service inférieur à celui que vous avez payé.

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Vous avez également droit à une indemnisation si l’embarquement vous a été refusé parce que votre vol était en surréservation et que vous ne vous êtes pas porté volontaire pour céder votre siège. Les compagnies aériennes peuvent surréserver des vols, et il n’y a pas de minimum qu’elles doivent offrir lorsqu’elles demandent aux voyageurs si quelqu’un est prêt à prendre un vol plus tard. Les passagers ont rapporté que les compagnies aériennes offraient des milliers de dollars aux personnes qui se portaient volontaires pour être expulsées de leurs vols.

Si vous êtes involontairement déplacé, les compagnies aériennes doivent vous remettre un formulaire détaillant vos droits à indemnisation, qui est souvent lié à votre arrivée à votre destination finale. Gardez à l’esprit que la plupart des compagnies aériennes exigent que vous vous enregistriez ou que vous soyez à la porte d’embarquement à une certaine heure pour avoir droit à une indemnisation au-delà du coût du vol.

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