Juan Soto starts first day of the rest of his baseball life with Padres

Juan Soto starts first day of the rest of his baseball life with Padres

Commentaire

SAN DIEGO (AP) — Juan Soto se sentó en una silla rodante con el logo de los Padres de San Diego y levantó la pierna, lo suficientemente alto como para que Fernando Tatis Jr. pudiera ver sus tacos rojiblancos desde su silla a unos cuantos casilleros de distance.

“Regarde-les!” Soto a déclaré mercredi, et Tatis a ri au combo rouge et blanc avec les nouvelles chaussettes marron de Soto. Des tacos bruns et dorés sont attendus prochainement. Mais le premier jour du reste de la carrière de Juan Soto inclurait un rappel de tous ces autres jours passés à Washington, un monde de baseball loin.

“Je n’aurais jamais pensé qu’ils le feraient. Je pensais qu’ils essaieraient de me garder et de reconstruire l’équipe avec moi. Cela m’a pris par surprise », a déclaré Soto dans le vestiaire des Padres en laçant son autre chaussure. Les Mets de New York battaient les Nationals sur une télévision accrochée à quelques mètres. “Au fond de mon cœur, je pensais qu’ils ne le feraient pas.”

Que Soto se soit retrouvé là-bas, plaisantant avec son ami et compatriote jeune superstar Tatis, se présentant au joueur de champ intérieur Ha-Seong Kim avec un “enchanté de vous rencontrer” et discutant des trucs de Max Scherzer avec le receveur Austin Nola, est un développement transformateur pour lui. la gauche. et l’équipe qu’il a rejointe. Cela peut également être transformateur pour Soto et Josh Bell.

Les Nats échangent Juan Soto avec Padres, un geste sismique pour le sport et la franchise

À peine 24 heures après avoir embarqué dans un avion privé pour San Diego payé par les Padres, Soto et Bell se sont retrouvés pris en sandwich avec la superstar Manny Machado dans la formation d’une équipe en lice sous le soleil californien.

“Partir d’une équipe qui n’a aucune chance d’arriver ici, c’est un sentiment formidable”, a déclaré Soto. “C’est un nouveau départ pour moi. Cette année, c’est juste un nouveau départ, un nouveau sentiment d’aller là-bas et de donner plus que ce que j’ai.”

Avant que l’un ou l’autre ne puisse s’inquiéter de partir, ils ont été emmenés à travers Petco Park pour des séances photo sur les réseaux sociaux et des interviews d’introduction, assis à côté du directeur général AJ Preller et du propriétaire Peter Seidler.

Preller a présenté Soto avec une histoire sur le moment où un directeur général adjoint des Padres a appris que la jeune star frappait à Point Loma non loin de là. Il s’était envolé là-bas après sa saison recrue réussie pour travailler avec un entraîneur de frappeurs, “travaillant sur son métier”, a déclaré Preller. Preller a rappelé la poursuite de Soto par l’équipe à l’adolescence en République dominicaine, une poursuite qui s’est terminée, a-t-il plaisanté, Preller qualifiant quelqu’un d’autre devant lui. Mais Preller a souligné que cette séance de frappe de janvier était un moment où il a décidé que son équipe ferait tout son possible pour l’attraper si elle le pouvait.

Analyse: Padres GM AJ Preller, maître du grand swing, vient de réussir son plus gros succès à ce jour

Le directeur général a également plaisanté en disant que Bell, le frappeur de commutateur avec un pourcentage de 0,877 sur base plus slugging entrant mercredi, “n’était pas mauvais pour une remise en jeu” avant de préciser que Bell était bien plus que cela. Dès lors, le sourire de Soto a volé l’après-midi. Il l’a montré lorsqu’on lui a posé des questions sur la composition des Padres, qu’il attend toujours que Tatis revienne d’une blessure et espère toujours que Machado se relance.

“Je souhaite bonne chance aux autres lanceurs”, a déclaré Soto avec un sourire.

Il l’a encore montré lorsqu’il a expliqué que le lanceur Nick Martinez, qui portait jusqu’à il y a quelques heures le numéro 22 avec les Padres, lui avait demandé un bateau de pêche en échange du numéro.

“Cela m’a vraiment surpris. Je ne l’avais jamais vu quelque chose comme ça. Il avait vu quelques gars essayer d’obtenir des chiffres et ce qu’ils avaient donné. Mais quand il m’a demandé un bateau, j’ai été vraiment choqué et surpris », a déclaré Soto. “Je pensais que c’était trop, mais j’ai essayé de lui expliquer que j’essaierais de lui offrir une très belle montre et il a accepté.”

Les implications du fait que Soto se retrouve dans cette formation après une année civile au centre du plan de match de chaque adversaire pourraient s’étendre bien au-delà de quelques sourires supplémentaires. Son nouveau manager, Bob Melvin, a déclaré qu’il ne savait pas dans quel ordre il frapperait Soto, Machado et Bell, mais il espérait que Soto et Bell sentiraient une différence tout de suite, non seulement à cause des chauves-souris qui les entourent, mais aussi à cause de la énergie de Petco Park.

“Je vais continuer à me promener. Je n’essaierai pas d’être un super-héros », a déclaré Soto. « Mais ça va certainement être plus excitant. Il y aura plus d’occasions de ramener les gars à la maison. J’aurai plus d’occasions de gagner des matchs.

Une personne proche de Soto a déclaré qu’il devenait parfois démoralisé avec les Nationals, craignant qu’une première mi-temps frustrante (il atteignait 0,246 au moment de l’échange, près de 50 points en dessous de sa moyenne de carrière) ne devienne plus frustrante si Washington a changé tout le monde, mais l’a gardé. Après l’échange, il a exprimé son enthousiasme à l’idée de jouer à nouveau au “vrai baseball”, a déclaré cette personne.

L’arrogance de Soto n’a jamais vraiment faibli. Mais ici, avec à nouveau du talent et de l’énergie autour de lui, il pouvait s’envoler.

“Nous en avons parlé lorsque je parlais à ces gars: ils vont ressentir l’excitation dans ce stade”, a déclaré Melvin. « C’est toujours excitant, mais aujourd’hui, ce sera probablement porté à un autre niveau. Nous le ressentirons tous.”

Les Nats auraient-ils pu éviter d’échanger Juan Soto ? Vos questions, réponses.

Soto n’a jamais joué pour un manager de ligue majeure autre que Dave Martinez, et il en prendra également note. Il a admis que dire au revoir à Martinez juste avant de quitter le Nationals Park mardi était l’une des parties les plus difficiles d’une longue journée qui a commencé lorsqu’il s’est réveillé avec un appel de l’agent Scott Boras lui disant qu’un échange était probable cette fois. Le directeur général des Nationals, Mike Rizzo, l’a également appelé et lui a dit que rien n’était officiel, mais que quelque chose était en préparation. Il a dit qu’il était toujours choqué quand cela s’est produit, même si Boras lui avait expliqué la raison d’être d’un accord, même s’il avait compris ces derniers mois que personne n’était à l’abri des affaires du baseball.

“Je n’ai pas de rancune envers ces gars-là. Je me sens toujours bien à propos de ce qu’ils ont fait pour moi. C’est la première équipe, ma première équipe, l’équipe qui fait de moi un joueur professionnel », a déclaré Soto. «Ils m’ont donné l’opportunité de venir dans les ligues majeures. Ils ont fait de moi un joueur de ligue majeure. Je serai toujours reconnaissant pour cela. Pas de rancune pour tout ça.”

Svrluga : Le traitement de Juan Soto est déchirant. Maintenant, l’espoir peut commencer.

Soto espère que des tacos bruns et dorés arriveront bientôt. Pendant ce temps, il se promenait dans le club-house avec ces rojiblancos, serrant la main de ses nouveaux coéquipiers. À un moment donné, il s’est arrêté et a regardé à sa droite, remarquant le nouveau casier de Bell de l’autre côté du club-house.

« JB ! » dit-il en marchant, empruntant un chemin légèrement plus compliqué pour retourner à son propre casier qu’il ne le fera probablement dans une semaine.

Quand il a couru sur le terrain de Petco Park pour la première fois, il a fait signe aux fans dans les gradins comme il le faisait au Nationals Park. Il semblait un peu hésitant. Eux aussi. Mais quatre lancers dans sa carrière avec les Padres, il était en sécurité au premier but. Avec cinq frappeurs dans sa carrière avec les Padres, il avait marqué un point. Après tout, pour Soto, la maison est la cage des frappeurs de la Major League, peu importe la couleur de ses crampons alors qu’ils rampent dans la terre.

Leave a Comment

Your email address will not be published.