Detroit Tigers icon Miguel Cabrera, his ailing right knee and an uncertain future

Detroit Tigers icon Miguel Cabrera, his ailing right knee and an uncertain future

Miguel Cabrera n’aime pas parler de son genou droit.

Pourtant, jeudi, l’homme de 39 ans n’a pas hésité à s’exprimer sur le sujet. Les journalistes se sont approchés du casier de Cabrera dans le club-house après le Détroit Tigers DH n’a pas participé à la finale de la série de mercredi à Minneapolis. Comprenant ce qui se passait, le vétéran de 20 ans de la MLB, un verrou pour le Temple de la renommée du baseball, les a rencontrés au milieu pour discuter de sa santé.

Il est possible que Cabrera joue sa dernière saison.

Il est indécis quant à son statut pour 2023.

“Je dois parler à mon agent, je dois parler au directeur général (directeur général d’Al Avila), je dois parler à tout le monde pour voir quel sera le plan pour l’année prochaine”, a déclaré Cabrera. “Pour le moment, nous nous concentrons sur aujourd’hui. Nous allons y aller au jour le jour et voir ce qui se passe. Je ne pense pas à l’année prochaine pour le moment. Je pense à essayer de terminer cette année en bonne santé, et nous ‘je verrai.”

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Cabrera doit 32 millions de dollars aux Tigers pour la saison prochaine. Il a parlé à plusieurs reprises au cours des deux dernières saisons de son objectif de remporter une Série mondiale avec les Tigers et de son intention de prendre sa retraite après l’expiration de son contrat, mais cette fois, il ne s’est pas engagé pour 2023.

“Je ne me sens pas bien en ce moment”, a déclaré Cabrera. “J’essaie de faire tout ce que je peux pour aller là-bas et jouer, mais je ne me sens pas bien en ce moment.”

Cela a toujours été une question de “quand”, pas de “si”, pour le double MVP et son genou droit douloureux. On lui a diagnostiqué une blessure chronique au genou droit en 2019, mais suite aux conseils de quatre spécialistes, dont le médecin du sport Dr James Andrews, il n’a pas opté pour la chirurgie.

La douleur au genou de Cabrera ne ferait qu’empirer avec le temps.

Tout le monde le savait.

“C’est une chose chronique où il va devoir vivre avec et, grâce au traitement, vous allez devoir le mettre sur le terrain”, a déclaré Avila en juin 2019. “La mauvaise nouvelle, évidemment, c’est que ça va s’aggraver à mesure que vous avancez. C’est à lui de rester en forme, et c’est à nous de veiller à ce qu’il reçoive le traitement et le repos appropriés. C’est une combinaison. S’il continue comme ça, nous devrions être en mesure de rester productif sur le terrain pour le reste de son contrat. C’est donc notre attente et notre espoir.”

Le temps est maintenant venu de rattraper Cabrera, le troisième joueur de l’histoire de la MLB à atteindre 3000 coups sûrs, 500 circuits et 600 doubles, rejoignant Albert Pujols (jouant sa dernière saison en 2022) et le regretté Hank Aaron.

La bande de roulement s’use sur les pneus.

“Les trois dernières semaines, ça fait plus mal”, a déclaré Cabrera. “J’ai ce problème depuis trois ou quatre ans. En ce moment, j’essaie de m’entraîner davantage. Je dois y faire face.”

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Le 12 fois All-Star, y compris une “All-Star Legends Selection” pour l’édition 2022 de la Midsummer Classic, a affiché une moyenne au bâton de 0,308 en 70 matchs jusqu’au 6 juillet, juste avant d’être nommé dans l’équipe malgré seulement Sept. doubles et trois coups de circuit.

Depuis lors, Cabrera frappe .132 avec deux doubles et un coup de circuit en 20 matchs. Au total, il frappe 0,271 avec neuf doubles, quatre circuits, 36 points produits, 23 buts sur balles et 82 retraits au bâton en 90 matchs.

Cabrera se balance souvent maladroitement et ne peut pas faire pivoter son genou droit tout en essayant d’attaquer des lancers dans la boîte du frappeur. Jouer sans un genou en bonne santé signifie que Cabrera, qui a réalisé en moyenne 33 circuits par saison de 2004 à 2016, ne peut pas générer d’énergie.

“Je le sens quand je balance”, a déclaré Cabrera. “Quand vous me voyez frapper beaucoup de balles au sol sur mon côté droit, c’est à cause de la douleur. … Je vais essayer de faire plus d’exercices pour renforcer mon quad ou mes (ischio-jambiers) ou quoi que ce soit autour de mon genou. Nous verrons que cela arrivera.

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Les Tigers adoptent une approche proactive de la situation, Cabrera et le manager AJ Hinch travaillant ensemble pour déterminer son temps de jeu pour le reste de la saison.

Cabrera et Hinch n’ont pas parlé de 2023, mais ont prévu le séjour actuel à la maison à Comerica Park, qui dure du 4 au 11 août avec un lundi de congé. Les Tigres jouent le baie de Tampa Merde jusqu’à dimanche, puis le cleveland Gardiens du mardi au jeudi. Les Tigres réévalueront la santé de Cabrera avant de préparer leur calendrier pour la seconde quinzaine d’août.

“Il est blessé”, a déclaré Hinch. “Il ne bouge pas très bien. Il joue malgré la douleur.”

Jusqu’à nouvel ordre, Cabrera devrait servir de frappeur désigné des Tigers tous les deux jours, et lorsqu’il n’est pas dans la formation de départ, il sera disponible pour frapper par pincement. Les Tigres, comme ils le font depuis plusieurs années, surveilleront votre activité sur les routes de la base.

Pour l’instant, les Tigres espèrent que Cabrera pourra éviter la liste des blessés.

Il a été placé sur la liste des personnes handicapées une fois, une période de 10 jours en avril 2021 en raison d’une souche du biceps gauche, depuis qu’une rupture du tendon du biceps gauche en juin 2018 l’a envoyé sur la liste des blessés de 60 jours et sa saison s’est terminée.

“Je ne pense pas nécessairement que ce soit la solution”, a déclaré Hinch. “Si cela continue plus tard dans le mois, je pense que nous devrons y réfléchir. Mais il peut nous donner ce qu’il a.”

Cabrera adore jouer dans des matchs, illustrés par sa personnalité enjouée sur le terrain, et a passé la campagne 2020 à supplier l’organisation de le laisser revenir au premier but, ce que Hinch, contrairement à l’ancien manager Ron Gardenhire, a accordé 44 matchs sur ses 130 matchs la saison dernière. . .

Mais Cabrera n’a pas opéré au premier but en 2022. Il a volontiers cédé sa place dans le champ intérieur à la recrue de 22 ans Spencer Torkelson, qui a fièrement pris le terrain en tant que joueur de premier but de la journée d’ouverture des Tigers. Les Tigers ont rétrogradé Torkelson à Triple-A Toledo à la mi-juillet, mais lorsque cela s’est produit, Cabrera n’a pas préconisé de retourner au premier but.

Il ne s’est pas non plus battu pour manquer de temps de jeu au cours des deux derniers mois de cette saison en raison de sa blessure au genou lancinante. Il a dit qu’il était prêt à céder certains de ses coups à des joueurs plus jeunes afin que les Tigers puissent “voir ce que nous avons pour l’année prochaine”.

“Je ne veux pas blesser l’équipe”, a déclaré Cabrera. “Je ne veux pas me mettre dans une mauvaise position. Je n’abandonne pas, donc ça me va. Je comprends. C’est toujours un problème que j’ai eu avec mon genou, donc ça va. J’aime cette équipe. Je ne veux blesser personne.” cette équipe.

“Vous devez comprendre votre corps. Je comprends mon corps et ma position dans cette équipe. Je vais toujours travailler, et chaque fois que j’ai la chance de jouer, je vais y aller et faire mon travail. ” C’est le résultat final, et c’est ce qui compte.”

Tous les signes indiquent que la fin est proche pour Cabrera, l’un des plus grands joueurs à avoir jamais porté le vieux “D” anglais sur sa poitrine. Quand le plus récent vainqueur de la Triple Couronne du baseball décide de raccrocher ses crampons reste un mystère.

Mais Cabrera jouera enfin son dernier match.

Peut-être plus tôt que prévu.

“Je pense que c’est un grand pas pour lui et aussi un grand pas pour tout athlète qui commence à parler de son incapacité physique à faire certaines choses”, a déclaré Hinch. “Je ne dirais pas que cela a sonné l’alarme, mais cela en a certainement fait un sujet plus ouvert dont nous parlons à huis clos depuis un moment.

“Je déteste qu’il ne se sente pas bien. Il a traversé tellement de souffrances dans sa carrière que nous ne pouvons probablement même pas comprendre, mais cette fois, je pense que cela l’a convaincu d’en parler ouvertement et de s’assurer que nous faisons la bonne chose.” des trucs.”

Contactez Evan Petzold à epetzold@freepress.com ou suivez-le sur Twitter @EvanPetzold. En savoir plus sur les Detroit Tigers et inscrivez-vous à notre newsletter Tigers.

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