Some lab techs refuse to take blood from possible monkeypox patients, raising concerns about stigma and testing delays

Some lab techs refuse to take blood from possible monkeypox patients, raising concerns about stigma and testing delays

Labcorp et Quest ne contestent pas que, dans de nombreux cas, leurs phlébotomistes ne parviennent pas à prélever du sang sur des patients potentiels atteints de monkeypox. Ce qui reste flou, après les déclarations de l’entreprise et la couverture de CNN, c’est si les phlébotomistes refusent de prélever du sang par eux-mêmes ou si c’est la politique de l’entreprise qui les empêche de le faire. Les deux géants des tests disent revoir leurs politiques et procédures de sécurité pour leurs employés.

Les experts en maladies infectieuses qui traitent les patients atteints de monkeypox affirment que les refus sont basés sur la stigmatisation et la lenteur des efforts pour identifier et isoler les patients atteints de monkeypox à un moment où les responsables de la santé de l’État du pays sont critiqués pour avoir lutté pour contrôler l’épidémie. Mardi, 6 326 cas de monkeypox avaient été signalés, soit une augmentation de 81% par rapport à la semaine précédente, selon les données des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

“C’est absolument inexcusable. C’est un grave manquement au devoir”, a déclaré David Harvey, directeur exécutif de la National Coalition of STD Directors, qui représente 1 600 cliniques de santé sexuelle aux États-Unis, dont certaines ont des phlébotomistes de laboratoires commerciaux, dont Labcorp. et Quête. dans leurs bureaux. Les laboratoires commerciaux emploient des dizaines de milliers de phlébotomistes (professionnels de la santé qui prélèvent du sang) dans divers types de cliniques et de cabinets médicaux à travers le pays, ainsi que dans leurs propres centres de soins aux patients.

Bien que le monkeypox soit diagnostiqué à l’aide d’échantillons de lésions, des tests sanguins sont nécessaires pour différencier le virus des autres types d’infections, selon les experts en maladies infectieuses. Harvey a déclaré que les médecins des cliniques de santé sexuelle ont dû trouver des solutions de contournement lorsque les phlébotomistes ont refusé de prélever du sang sur des patients suspects de monkeypox.

“Nous ne pouvons pas nous permettre de retarder les tests de diagnostic car les laboratoires commerciaux ne font pas ce qu’il faut”, a-t-il déclaré.

Harvey a ajouté qu’il semble que les refus soient “un exemple moderne de discrimination”, un point de vue partagé par d’autres.

“Cela me rappelle l’époque où les gens ne voulaient pas s’occuper des patients séropositifs”, a déclaré Arthur Caplan, bioéthicien à l’Université de New York.

Aux États-Unis, les cas de monkeypox concernent principalement des hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, et lorsqu’un technicien ne parvient pas à prélever du sang, “cela perpétue plus de stigmatisation, de peur et d’anxiété” à propos d’un virus déjà stigmatisé, a ajouté le Dr Peter Chin. -Hong, membre du comité consultatif scientifique sur le virus du monkeypox du département de la santé publique de Californie qui s’occupe des patients atteints du monkeypox.

Chin-Hong, spécialiste des maladies infectieuses à UCSF Health, a déclaré que les hommes évitent de se faire tester pour le virus de peur d’être stigmatisés.

“Le fait que les phlébotomistes aient peur de prélever des échantillons rend encore moins attrayant pour quelqu’un de demander un test de dépistage du monkeypox”, a-t-il déclaré. “Alors ça va empirer les choses.”

Les phlébotomistes prélèvent régulièrement du sang de personnes atteintes de nombreux types d’infections, et la variole du singe n’est pas nouvelle : les États-Unis ont déjà vu des cas, dont deux l’année dernière et des dizaines en 2003. provenant de patients suspects ou confirmés de monkeypox.

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Des tests sanguins sont nécessaires non seulement pour différencier la variole du singe des autres infections, mais aussi pour détecter d’autres infections sexuellement transmissibles, telles que la syphilis, car les personnes atteintes de la variole du singe ont parfois des IST.

Si les patients suspects de monkeypox ne se font pas prélever de sang, “la norme de soins n’est pas suivie”, a déclaré Harvey, directeur de l’association des cliniques de santé sexuelle.

Dans un e-mail à CNN lundi matin, une porte-parole de Quest a écrit que “nous suivons les directives du CDC selon lesquelles les patients atteints d’une infection confirmée ou suspectée de monkeypox doivent être isolés. Une fois qu’une personne quitte l’isolement, nous vous servirons.

Le porte-parole Kim Gorode a envoyé un lien vers ces directives du CDC pour soutenir la politique de Quest. Cependant, ces lignes directrices ne disent pas que les services de soins de santé devraient être retardés jusqu’à la fin d’une période d’isolement. En fait, le CDC affirme que ses recommandations d’isolement “ne s’appliquent pas dans les établissements de soins de santé”.
La porte-parole du CDC, Kristen Nordlund, a déclaré: “Les directives d’isolement du monkeypox du CDC stipulent spécifiquement que les gens doivent rester isolés, sauf pour recevoir des soins médicaux. L’obtention d’un échantillon pour le test est un soin médical.” qui pourrait conduire à un diagnostic ou à un traitement si nécessaire.
Depuis que le premier cas a été identifié aux États-Unis en mai, le CDC a fourni des lignes directrices pour le contrôle de l’infection par le monkeypox aux prestataires de soins de santé. Cette page propose des instructions détaillées sur la façon de traiter ces patients en toute sécurité, notant que la transmission dans les établissements de santé a été “rarement” signalée.
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Plus tard lundi, Gorode a écrit dans un e-mail à CNN que “nous évaluons maintenant nos conseils à la lumière des mises à jour publiées aujourd’hui sur le site du CDC”. Elle n’a pas précisé quelles étaient ces mises à jour. Le porte-parole du CDC, Jason McDonald, a déclaré que la seule mise à jour de lundi était que la phrase concernant les directives d’isolement qui ne s’appliquent pas aux établissements de soins de santé a été déplacée plus haut sur la page.

Gorode a ajouté que “nous voulons nous assurer que tous les patients ont accès aux tests dont ils ont besoin tout en favorisant un environnement sûr pour nos employés et tous nos patients”.

Le directeur de Labcorp, le Dr Brian Caveney, a déclaré à CNN la semaine dernière que “jusqu’à présent, nous n’avons généralement pas fait” de prélèvements sanguins sur des patients suspects de monkeypox, mais que la société révisait ses politiques et que cela “changerait probablement”.

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Caveney, président des diagnostics de la société, a déclaré que Labcorp “essayait de s’assurer que notre main-d’œuvre est en sécurité, mais aussi de prendre soin de nos clients pendant que nous définissons les normes et politiques de sécurité au travail appropriées”.

“(Monkeypox) est nouveau, personne ne savait ce que c’était, certaines infirmières et certains médecins en ont peur. Certains de nos phlébotomistes en ont eu peur à juste titre”, a-t-il déclaré.

Mais le chef d’un groupe de phlébotomistes a déclaré qu’ils ne devraient pas avoir peur, tant qu’ils prennent les précautions standard.

Diane Crawford, directrice exécutive de la National Phlebotomy Association, s’est dite “déçue” que les laboratoires autorisent les phlébotomistes à refuser de prélever du sang sur des patients suspects ou confirmés de monkeypox.

“C’est un problème. C’est comme si un médecin refusait de traiter un patient”, a-t-il déclaré.

Demandez au CDC de faire plus d’éducation

Caplan, le bioéthicien, a demandé pourquoi Quest et Labcorp travaillaient maintenant sur des lignes directrices pour leurs phlébotomistes lorsque le premier cas de monkeypox est apparu aux États-Unis il y a plus de deux mois.

“Cela aurait déjà dû être fait”, a-t-il déclaré.

Caplan a déclaré que le CDC devait faire plus pour éduquer les phlébotomistes au-delà des pages de son site Web.

“Ils ont besoin d’une mise en œuvre éducative (pour les phlébotomistes) et pas seulement de fournir des conseils. C’est très, très important”, a-t-il déclaré.

Il a déclaré que l’éducation sur les précautions de sécurité standard devrait aider les phlébotomistes à se sentir à l’aise de prélever des échantillons sur ces patients.

“Je ne veux pas qu’il tombe malade, parte ou prenne un nouvel emploi, ce qui nuirait à la disponibilité de ces services”, a-t-il déclaré. “Et nous avons l’obligation de rendre leur travail aussi sûr et sans risque que possible, et cela va au-delà des simples informations sur les sites Web.”

Mais Caplan a ajouté qu’en fin de compte, les phlébotomistes doivent prélever du sang sur des personnes atteintes ou susceptibles d’avoir la variole du singe.

“Nous voulons que vous le fassiez, il est important d’aider à contrôler les épidémies, et c’est le genre de facteur de risque pour lequel vous vous êtes inscrit”, a-t-il déclaré.

Nadia Kounang de CNN a contribué à ce reportage.

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