NFL suspends Miami Dolphins owner and strips team of draft picks after tampering and tanking probe

NFL suspends Miami Dolphins owner and strips team of draft picks after tampering and tanking probe

L’enquête, menée par l’ancienne procureure fédérale et présidente de la SEC Mary Jo White et les avocats du cabinet d’avocats Debevoise, a révélé que les Dolphins avaient violé les règles anti-falsification à trois reprises, a annoncé la NFL dans un communiqué de presse mardi. L’enquête a également révélé que l’équipe n’avait pas intentionnellement perdu de matchs, connus sous le nom de tanking, mais a noté que Ross avait suggéré à plusieurs reprises que l’équipe devrait donner la priorité à la position de repêchage par rapport aux matchs gagnants au cours de la saison 2019, selon le communiqué.

En guise de punition, les Dolphins perdront leur choix de premier tour lors du repêchage de 2023 et un choix de troisième tour lors du repêchage de 2024. Ross est suspendu jusqu’au 17 octobre, six matchs dans la saison 2022 et une amende de 1,5 million de dollars, selon le communiqué. .

“En ce qui concerne la falsification, je suis totalement en désaccord avec les conclusions et la punition”, a déclaré Ross dans un communiqué publié sur le compte Twitter des Dolphins de Miami. “Cependant, j’accepterai le résultat car le plus important est qu’il n’y ait aucune distraction pour notre équipe alors que nous commençons une saison passionnante et gagnante. Je ne laisserai rien faire obstacle.”

L’enquête a révélé que les Dolphins avaient eu des “communications inadmissibles” avec Brady en 2019-20 alors qu’il était membre des Patriots de la Nouvelle-Angleterre et à nouveau pendant et après la saison 2021 lorsqu’il était sous contrat avec les Buccaneers de Tampa Bay, selon la NFL. . Libération. Ces deuxièmes discussions se sont concentrées sur Brady “devenant un partenaire limité des Dolphins et éventuellement en tant que cadre de football”, et ont également inclus la possibilité de jouer pour les Dolphins, selon l’enquête.

La ligue a découvert que le vice-président des Dolphins, Bruce Beal, avait mené le contact avec Brady et lui avait infligé une amende de 500 000 $. Les Dolphins n’ont fait aucun commentaire lorsqu’ils ont été interrogés sur les actions de Beal.

De plus, en janvier 2022, les Dolphins avaient “interdit les communications” avec l’agent de Payton, qui était à l’époque l’entraîneur-chef des New Orleans Saints et qui a depuis pris sa retraite.

“Les enquêteurs ont découvert des violations de falsification d’une ampleur et d’une gravité sans précédent”, a déclaré le commissaire de la NFL, Roger Goodell, dans un communiqué. “Je n’ai connaissance d’aucun cas antérieur d’équipe ayant enfreint l’interdiction de manipuler à la fois un entraîneur-chef et un joueur vedette, au détriment potentiel de nombreux autres clubs, sur une période de plusieurs années. De même, je n’ai connaissance d’aucun cas dans lequel la propriété était si directement impliquée dans les violations.”

L’enquête a également examiné si les Dolphins avaient intentionnellement perdu des matchs au cours de la saison 2019 pour améliorer leur position de repêchage, connue sous le nom de tanking. Les Dolphins ont finalement terminé la saison 2019 avec une fiche de 5-11 et ont remporté le cinquième choix lors du repêchage de la NFL 2020.

L’enquête de la NFL a révélé que l’équipe n’avait pas intentionnellement perdu de matchs et qu’aucun membre du club, y compris Ross, n’avait ordonné à l’entraîneur des Dolphins de l’époque, Brian Flores, de renoncer aux matchs, selon le communiqué. Cependant, l’enquête a révélé que Ross avait exprimé à plusieurs reprises sa conviction que la position de repêchage de l’équipe devrait avoir préséance sur le record de victoires et de défaites.

En février, Flores a déclaré à CNN que Ross lui avait explicitement dit qu’il lui donnerait 100 000 $ pour chaque match perdu par Flores. Ross a nié les allégations à l’époque, qualifiant les allégations de “sans fondement, injustes et désobligeantes”.

L’enquête a révélé que les gens avaient “des souvenirs différents du libellé, du moment et du contexte” de l’offre revendiquée, selon le communiqué de presse de la NFL.

“Quelle que soit sa formulation, un tel commentaire n’était pas destiné ou considéré comme une offre sérieuse, et ni M. Ross ni personne d’autre au club n’a abordé la question de quelque manière que ce soit”, indique le communiqué.

Goodell a déclaré dans un communiqué que le commentaire, même s’il était fait comme une blague, risquait de nuire à l’intégrité du jeu.

“Chaque club doit faire un effort de bonne foi pour gagner chaque match”, a-t-il déclaré dans un communiqué. “La integridad del juego y la confianza del público en el fútbol profesional no exigen menos. Un propietario o un alto ejecutivo debe comprender el peso que tienen sus palabras y el riesgo de que un comentario se tome en serio y se actúe en consecuencia, incluso si esa no es la intención o la expectativa. Incluso si se hace en broma y no pretende ser tomado en serio, los comentarios que sugieran que la posición en el draft es más importante que ganar pueden malinterpretarse y conllevar un riesgo potencial innecesario para la integridad du jeu”.

Il a félicité Flores, qui a été licencié plus tôt cette année et a poursuivi les Dolphins, la NFL et d’autres équipes alléguant de la discrimination raciale, pour avoir continué à essayer de gagner des matchs. La NFL et les équipes ont nié les allégations.

“Les commentaires de M. Ross n’ont pas affecté l’engagement de l’entraîneur Flores à gagner et les Dolphins ont concouru pour gagner chaque match”, a déclaré Goodell. “L’entraîneur Flores doit être félicité pour n’avoir autorisé aucun commentaire sur l’importance relative de la position de repêchage dans son engagement à gagner au cours de la saison.”

Flores et les avocats disent qu’il a eu raison

Dans un communiqué, Flores a exprimé sa déception face à ce qu’il dit être l’enquête de la NFL minimisant les commentaires de Ross sur le char.

“Je suis reconnaissant que l’enquêteur de la NFL ait trouvé que mes allégations factuelles contre Stephen Ross étaient vraies”, a déclaré Flores. “En même temps, je suis déçu d’apprendre que l’enquêteur a minimisé les offres et la pression de M. Ross pour les jeux de chars, d’autant plus que j’ai écrit et envoyé une lettre à l’époque aux dirigeants des Dolphins documentant mes sérieuses préoccupations concernant ce sujet au temps que le chercheur a en sa possession ».

Ses avocats, Douglas H. Wigdor et John Elefterakis, ont exprimé une déception similaire face à l’évaluation par l’enquête des commentaires de Ross.

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“Nous sommes certainement découragés que l’enquêteur, et apparemment le commissaire, aient excusé les commentaires hautement inappropriés qui vont au cœur de l’intégrité du jeu concernant le tanking comme une blague, surtout quand il y avait une lettre écrite par l’entraîneur Flores à l’époque démontrant le sérieux avec lesquels ces commentaires ont été reçus par l’entraîneur Flores”, ont-ils déclaré dans un communiqué.

“La punition annoncée aujourd’hui est évidemment inappropriée et décourageante. Malheureusement, il est clair que la NFL ne peut pas se contrôler, nous sommes donc impatients de continuer à faire avancer le processus judiciaire, prouvant toutes les affirmations de Brian, ainsi que celles du même genre. ” des cadres, entraîneurs et candidats noirs, et forcer un réel changement dans la NFL.

Pendant ce temps, Ross dans sa déclaration a déclaré que l’enquête avait débarrassé les Dolphins du réservoir.

“L’enquête indépendante a dégagé notre organisation de tout problème lié au tanking et de toutes les autres allégations de Brian Flores”, a-t-il déclaré. “Comme je l’ai toujours dit, ces allégations étaient fausses, malveillantes et diffamatoires, et ce problème est maintenant résolu.”

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