Is monkeypox officially a pandemic? Here's what experts say

Is monkeypox officially a pandemic? Here’s what experts say

Cette semaine, la Californie et l’Illinois se sont joints à l’État de New York pour déclarer une urgence de santé publique à la lumière du nombre croissant de cas de monkeypox. Il y a quelques semaines à peine, l’Organisation mondiale de la santé a déclaré une “urgence sanitaire mondiale” concernant le virus, qui est lié à la variole et provoque l’apparition de pustules sur le corps ainsi que d’autres symptômes de fièvre.

La décision des trois États intervient alors que 48 États américains comptent 5 811 cas de monkeypox, au 1er août 2022 ; les trois États susmentionnés qui ont déclaré l’état d’urgence ont le plus grand nombre de cas dans le pays, représentant près de 47 % du total des cas. Mais il y a près de deux mois, il n’y avait que 19 cas confirmés dans 10 États. (Le premier cas est apparu en mai.) En 2003, lorsqu’une mini-épidémie s’est produite aux États-Unis, 47 personnes dans six États avaient des cas confirmés ou probables de monkeypox, mais elle a été rapidement contenue.

L’augmentation rapide du nombre de cas rappelle étrangement les premiers jours de la pandémie de COVID-19, lorsque le nombre de cas est passé d’un chiffre à quatre chiffres en quelques mois. Maintenant, alors que les cas de monkeypox continuent d’augmenter, certains se demandent : le pays est-il au bord d’une autre pandémie ?

“Pour moi, une pandémie va être quelque chose qui est une maladie infectieuse qui se généralise et provoque des perturbations sociales”, a déclaré Adalja. “Et c’est quelque chose qui imprègne toute la population.”

Cela dépend de la façon dont la pandémie est définie, disent les experts à Salon ; mais en général, l’augmentation des cas rendra probablement plus difficile sa maîtrise en ce moment. Les actions des responsables de la santé publique dans les jours et les semaines à venir influenceront la gravité de la propagation. Cependant, il existe certaines différences clés entre le monkeypox et le SRAS-CoV-2 qui entraîneront des résultats différents pour ces deux événements de santé publique.

Un dictionnaire d’épidémiologie définit une pandémie comme une étape au-dessus d’une épidémie ; plus précisément, une pandémie est “une épidémie qui se produit dans le monde entier, ou sur une zone très étendue, traversant les frontières internationales et affectant généralement un grand nombre de personnes”. article sur les caractéristiques des agents pathogènes pandémiques, a-t-il expliqué à Salón, il n’y a pas de marqueurs officiels pour dire définitivement quand une pandémie est en cours.

“Il n’y a personne qui claque des doigts et dit” c’est une pandémie “, mais pour moi, une pandémie sera quelque chose qui est une maladie infectieuse qui se propage largement et provoque des perturbations sociales”, a déclaré Adalja. “Et c’est quelque chose qui imprègne toute la population.”

Le Dr Stephen Morse, professeur d’épidémiologie à la Mailman School of Public Health de l’Université de Columbia, était d’accord.

“Dans le sens de [monkeypox] étant la prochaine pandémie comme le SRAS-CoV-2, je ne pense pas que ce soit probable », a déclaré Morse. « Au sens technique, c’est déjà une pandémie car elle est déjà dans de nombreux pays du monde, principalement au sein de certaines communautés et elle s’est largement répandu, et évidemment nous ne nous attendions pas à cela.

Adalja et Morse conviennent qu’en raison de la façon dont le monkeypox est transmis, il ne se propagera pas aussi rapidement que le COVID-19 se propage dans le monde ; par conséquent, il y a encore une chance de le contenir.

Le virus de la variole du singe est originaire d’animaux sauvages des jungles d’Afrique occidentale et centrale ; à l’occasion, il a fait le saut vers l’homme. Le premier cas humain connu de monkeypox a été découvert en 1970 chez un garçon de 9 ans dans une région reculée du Congo. Cependant, il a été identifié pour la première fois par des scientifiques en 1958, lorsqu’il y a eu deux épidémies de maladies de type variole chez des singes utilisés dans des laboratoires de recherche.


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Selon le CDC, le monkeypox peut provoquer des symptômes tels que des éruptions cutanées douloureuses qui peuvent apparaître sur tout le corps d’une personne. Les autres symptômes sont similaires à ceux de la grippe et comprennent des ganglions lymphatiques enflés, des douleurs musculaires, des maux de dos, des maux de tête, de la fièvre, de la fatigue et des frissons. Finalement, les lésions se forment et progressent à travers une série d’étapes avant de tomber. Les descriptions de pustules sont inconfortables.

“Les blessures de mes zones sensibles et de mes sous-vêtements sont devenues très douloureuses au point que je ne pouvais plus dormir”, a déclaré Matt Ford, 30 ans, au magazine Self. “Je décrirais la sensation comme une douleur sourde et chronique qui se transformait en secousses de douleur intense si je bougeais dans la mauvaise direction – je ne suis pas sûr d’avoir déjà ressenti quelque chose comme ça.”

Les données actuelles sur cette souche suggèrent un taux de mortalité de 3,6 %, selon le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies. Notamment, c’est plus élevé que COVID-19, qui a maintenant un taux de mortalité mondial de 1,1 %. La plupart des victimes de la variole du singe se rétablissent dans les deux à quatre semaines après avoir développé des symptômes. Contrairement au COVID-19, qui est peut-être le virus le plus contagieux jamais découvert, la transmission du monkeypox est plus difficile. Les hommes gays et bisexuels sont actuellement les plus exposés au risque d’infection, selon les responsables de la santé publique.

Adalja a déclaré que la transmission respiratoire est préoccupante et pourrait être la marque d’un agent pathogène qui peut provoquer une pandémie similaire à COVID-19. Deux autres caractéristiques d’un agent pathogène de type pandémique, a déclaré Adalja, sont la période d’incubation et l’immunité de la population.

“En ce qui concerne les mécanismes de transmission, il doit vraiment être respiratoire” pour ressembler à un agent pathogène de type pandémique, a déclaré Adalja.

Selon le CDC, la variole du singe se transmet par contact direct avec des fluides corporels ou des plaies sur le corps d’une personne atteinte de variole du singe. Il peut également se propager par des matériaux qui sont entrés en contact avec des fluides corporels ou des plaies qui sont entrées en contact avec une personne infectée, comme des vêtements ou des draps. Il peut également se propager par les gouttelettes respiratoires lorsque les personnes ont un contact direct face à face. Cependant, ce dernier n’est pas son principal mode de transmission, a déclaré Adalja, commentant l’augmentation de la désinformation sur le monkeypox.

“Je ne pense pas que nous ayons manqué une occasion de contenir la variole du singe aux États-Unis. Ce que nous ferons dans les prochaines semaines va être très important.”

“La première chose à reconnaître est que ce n’est pas parce que quelque chose a la capacité de se propager par une voie que c’est ce qui entraîne la transmission”, a déclaré Adalja. « La variole du singe peut être transmise biologiquement par des gouttelettes respiratoires, mais est-ce ce qui est à l’origine de la propagation ? Ou est-ce un mode de transmission mineur ou est-ce un mode de transmission majeur ?

Lorsqu’un virus est transmis par des gouttelettes en suspension dans l’air, a déclaré Adalja, le taux d’attaque domestique – c’est-à-dire les infections secondaires qui se produisent après qu’une personne a été initialement infectée – est de 100 %. Le taux d’attaque du monkeypox dans les ménages semble varier de 10 à 50 % dans une étude. Contrairement au COVID-19, il existe également des vaccins contre la variole du singe. Comme Salon l’a signalé précédemment, les États-Unis ont publié le vaccin Jynneos monkeypox du Strategic National Stockpile. Pendant ce temps, ceux qui ont reçu le vaccin contre la variole avant son arrêt dans les années 1970 seront probablement protégés contre la variole du singe.

Pourtant, ce qui se passera ensuite et la façon dont les États et le gouvernement fédéral réagiront à la menace affecteront l’étendue de la propagation du monkeypox.

“Je ne pense pas que nous ayons raté notre chance de contenir la variole du singe aux États-Unis”, a déclaré Melanie Chitwood, doctorante en épidémiologie des maladies microbiennes, qui a récemment co-écrit une étude de modélisation qui n’a pas encore été évaluée par des pairs. “Ce que nous ferons dans les prochaines semaines va être très important.”

Par e-mail, Chitwood a déclaré que la réponse la plus critique à l’heure actuelle est de faire vacciner les personnes à haut risque dès que possible. Cela aiderait également à ralentir la propagation s’il était plus facile de se faire tester et de s’auto-mettre en quarantaine lorsque l’on est positif.

“Nous devons fournir un soutien financier et social pour aider les personnes infectées à se rétablir dans l’isolement”, a déclaré Chitwood. “Notre analyse suggère que la recherche des contacts est également une partie importante de la réponse, mais la recherche des contacts peut être difficile à mettre en œuvre ; les gens ne se souviennent pas toujours avec qui ils sont entrés en contact ou comment contacter leurs contacts.”

À ce jour, Chitwood a déclaré que ce qui avait été fait jusqu’à présent “n’a pas été suffisant”.

“Nous avons donné au virus une assez bonne longueur d’avance, et plus tôt nous intensifierons la réponse de santé publique, mieux ce sera”, a déclaré Chitwood.

“Mon inquiétude est que si nous ne maîtrisons pas la variole du singe maintenant, nous allons faire face à des épidémies pour les années à venir”, a déclaré Chitwood. “La variole du singe peut se propager dans des environnements collectifs, je suis donc particulièrement préoccupé par le retour des étudiants sur les campus universitaires dans les semaines à venir.”

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sur l’épidémie (ou pandémie ?) de monkeypox

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