They dropped out of Stanford to run a startup. Now, it's close to becoming India's next tech unicorn

They dropped out of Stanford to run a startup. Now, it’s close to becoming India’s next tech unicorn

“Lorsque nous avons commencé il y a 12 mois, chaque conversation que nous avions était:” Tu es complètement fou, ça ne marchera jamais “”, a déclaré le PDG de l’adolescent Aadit Palicha.

Cependant, la société de Palicha a réussi à prouver que les sceptiques avaient tort : elle approche maintenant du statut de licorne et est l’une des applications de trading rapide à la croissance la plus rapide en Inde. Une licorne est une startup valorisée à plus d’un milliard de dollars.

Zepto est une startup qui promet de livrer des courses en moins de 10 minutes. Bien qu’elle ne soit qu’une des nombreuses entreprises à rejoindre la vague du trading instantané, elle a déjà attiré l’attention des investisseurs.

Sa dernière injection de liquidités de 200 millions de dollars en mai 2022 valorisait l’entreprise à 900 millions de dollars, neuf mois seulement après son lancement.

Nous pensions que c’était une opportunité plus excitante que d’étudier dans une université d’élite.

Addit Palicha

Co-fondateur et PDG, Zepto

Palicha et Kaivalya Vohra, deux jeunes de 19 ans qui ont abandonné l’Université de Stanford pour poursuivre leurs rêves d’entrepreneuriat, alimentent son ascension fulgurante.

“À ce stade, nous avions déjà atteint quelques millions de dollars de revenus annualisés. Nous avons dit qu’il s’agissait d’une opportunité de lever beaucoup de capitaux, cela correspond clairement au marché des produits”, a déclaré Palicha à CNBC Make It.

“Combien de personnes au cours de leur vie ont la possibilité de créer une entreprise générationnelle potentielle ? Nous avons pensé que c’était une opportunité plus excitante que d’étudier dans une université d’élite.”

45 à 10 minutes

L’idée de Zepto est née en juillet 2021, lorsque des amis d’enfance étaient coincés chez eux à Mumbai, en plein milieu de la pandémie de covid-19 et d’un verrouillage à l’échelle nationale.

À cette époque, la demande de services de livraison augmentait en raison du fait que beaucoup restaient à la maison.

“épicerie en ligne [would] la livraison prend six ou sept jours, les options hors ligne étaient à peu près fermées ou indisponibles. C’était incroyablement difficile pour nous d’avoir de la nourriture”, a déclaré Palicha, PDG de Zepto.

“Nous avons en quelque sorte eu des conversations similaires avec nos voisins qui se plaignaient à peu près du même problème. C’est alors que nous avons dit… pourquoi n’essayons-nous pas de trouver une solution pour les gens de notre quartier ?”

Si vous regardez toutes les autres grandes catégories de commerce électronique… vous les prenez toutes et les combinez, elles ne représentent qu’une fraction du marché de l’épicerie.

Addit Palicha

Co-fondateur et PDG, Zepto

Mais Palicha et Vohra n’étaient pas étrangères au secteur de la livraison instantanée d’épicerie. En 2020, à seulement 17 ans, ils ont lancé KiranaKart, qui, selon eux, livrait des courses à Mumbai en moins de 45 minutes.

“Certaines personnes recevaient leurs livraisons [within] dans les 10 à 15 minutes », a déclaré Vohra.

“En termes de rétention, à quel point ils ont aimé la plateforme et à quelle fréquence ils ont référé leurs amis, [it] était significativement plus élevé pour les personnes qui ont reçu les livraisons au cours de cette période.”

“C’est pourquoi nous avons dit:” Écoutez, il y a peut-être une certaine valeur à explorer cela. “”

Zepto n’est pas la seule startup commerciale rapide en Inde, et la concurrence s’intensifie à la fois au niveau national et mondial. Le marché de l’épicerie en ligne du pays représentera environ 24 milliards de dollars d’ici 2025, selon Redseer.

Zepto

Ils n’avaient pas tort. Selon une étude du cabinet de conseil Redseer, le marché indien de l’épicerie en ligne pourrait valoir jusqu’à 25 milliards de dollars d’ici 2025 et c’est une opportunité “trop ​​convaincante pour être laissée passer”, a déclaré Palicha.

“Si vous regardez toutes les autres grandes catégories de commerce électronique – l’électronique, les vêtements – vous les prenez toutes et les combinez, elles ne représentent qu’une fraction du marché de l’épicerie”, a-t-il ajouté.

Bâtir la confiance et la fiabilité

Pour répondre aux commandes d’épicerie en moins de 10 minutes, le duo a mis en place un réseau de magasins sombres, ou centres de micro-distribution. à travers les villes.

Les dark stores sont fermés au public et les produits maison destinés à la commande en ligne uniquement.

“Nous avons conçu notre réseau à travers la ville pour nous assurer que nos points de collecte sont à proximité des groupes de population dans un quartier spécifique”, a déclaré Palicha.

Pour répondre aux commandes d’épicerie en moins de 10 minutes, le duo a mis en place un réseau de magasins sombres, comme celui ci-dessus, dans différentes villes.

Zepto

“Ce qui se passe finalement, c’est que nos distances de livraison moyennes sont si courtes que nous pouvons effectuer des livraisons régulières en 10 minutes.”

La startup a ajouté que la distance moyenne pour ses livraisons se situe entre 1,7 et 2 kilomètres. D’autres formes de livraison hyperlocale, a-t-il dit, pourraient être “2 à 2,5 fois plus longues que cela”.

Aujourd’hui, dit Zepto, il exploite des centaines de magasins sombres dans 10 villes de l’Inde, avec des dizaines de milliers de livreurs qui travaillent. Palicha a ajouté qu’il livre actuellement “90 à 95%” de ses commandes dans un délai de cinq à 20 minutes.

Mais la vitesse n’est pas le seul secret de Zepto pour la fidélisation et la fidélisation des clients. La startup, dont le nom vient de la zeptoseconde, la plus petite unité de temps, a affirmé qu’elle ajoutait 100 000 nouveaux utilisateurs par jour.

“Pour vraiment fidéliser les clients à long terme, ce dont vous avez vraiment besoin, c’est de la confiance et de la fiabilité. La fiabilité se présente sous de nombreuses formes”, a déclaré Vohra, qui est également le directeur de la technologie.

“Oui, nous livrons dans les délais, mais aussi en termes de fiabilité : si je commande 10 choses, j’obtiens exactement ces 10 choses. Et si je commande des fruits et légumes, [they’re] qualité la plus élevée possible.

Maintenir la consommation d’argent à un faible niveau

Les investisseurs sont également enthousiasmés par la popularité de Zepto.

À ce jour, la société a attiré 360 millions de dollars d’investisseurs, dont Y Combinator, le consortium américain de soins de santé Kaiser Permanente et Nexus Venture Partners. Son dernier cycle de financement met la société sur la bonne voie pour une valorisation probable de 1 milliard de dollars.

Palicha a déclaré que l’un des principaux moteurs du succès des investissements de Zepto est sa “discipline opérationnelle”.

« Lorsque nous sommes allés voir des investisseurs cette fois-ci, nous avons montré des voies très, très claires vers la rentabilité. Nous sommes passés de 0 $ de revenus il y a environ un an à aujourd’hui, nous générons des centaines de millions de dollars de revenus annualisés », a-t-il ajouté.

“Nous parlons toujours en termes de multiples et non de pourcentages en ce qui concerne notre taux de croissance, et c’est quelque chose qui nous enthousiasme.”

Depuis le premier jour, nous… nous forçons à être efficaces pour que chaque dollar dure.

Addit Palicha

Co-fondateur et PDG, Zepto

Zepto affirme avoir réussi à réduire son taux de consommation de trésorerie de 5 fois par commande, tout en réalisant une croissance trimestrielle de ses revenus de 800 %.

Pourtant, l’époque de l’argent facile pour les entreprises technologiques énergivores est derrière nous, car les taux d’intérêt augmentent et les investisseurs exigent plus de rendements. Cependant, les jeunes fondateurs restent imperturbables.

“Nous sommes dans une position où vous regardez la taille de notre bilan, nous avons effectivement levé des capitaux pendant plusieurs années, dans le contexte de cette récession”, a déclaré Palicha.

“Depuis le premier jour, nous nous efforçons d’être efficaces pour que chaque dollar dure. Nous pouvons passer plus de commandes avec la même somme d’argent, nous pouvons acquérir plus de clients avec la même somme d’argent.” .”

Les fondateurs de Zepto sont peut-être jeunes, mais leur foi en leur produit est inébranlable. “Que ce soit devant un investisseur, un haut dirigeant, n’importe quel acteur gouvernemental et réglementaire, vous vous rendez compte que ce que vous construisez est du bon côté de ce que veulent les clients”, a déclaré Aadit Palicha (à droite).

Zepto

Le fait de maintenir des coûts inférieurs à ceux de leurs concurrents dans la catégorie des technologies à forte croissance leur a donné un avantage, a déclaré le duo.

“Cela nous place simplement dans une position où nous pouvons continuer à croître de manière durable, où d’autres personnes ont été forcées de … provoquer des licenciements, essentiellement de retirer des plans de croissance et d’embaucher pour survivre dans un marché comme celui-ci”, a ajouté Palicha.

Toucher « le milliard » ?

En raison de cet environnement difficile, Palicha et Vohra ne se reposent pas sur leurs lauriers malgré le nouveau financement que Zepto a sur le marché.

“L’objectif principal est maintenant de construire l’échelle incrémentielle dont nous avons besoin pour atteindre le seuil de rentabilité sur les marchés clés. Une fois que nous avons un bilan fonctionnant maintenant au seuil de rentabilité, nous pouvons commencer à nous développer dans de nouvelles villes avec beaucoup plus de confiance et de clarté”. dit Palicha.

Il a été rapporté précédemment que Zepto gagnait entre 200 et 400 millions de dollars de revenus annuels et les fondateurs espèrent maintenant “toucher la barre du milliard”.

Palicha a ajouté : “[Zepto] a émergé comme un projet personnel entre Kaivalya et [me] pour voir si nous pouvions résoudre un problème à petite échelle dans notre quartier.

“Cela a finalement évolué pour devenir l’entreprise que nous sommes aujourd’hui, pour laquelle nous sommes extrêmement reconnaissants.”

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