Even simple exercise may help aging brain, study hints

Even simple exercise may help aging brain, study hints

De nouvelles recherches suggèrent que même une simple routine d’exercice pourrait aider les Américains âgés ayant de légers problèmes de mémoire.

Les médecins recommandent depuis longtemps l’activité physique pour aider à maintenir un cerveau en bonne santé. Mais l’étude financée par le gouvernement marque le test le plus long pour savoir si l’exercice fait une différence une fois que la mémoire commence à défaillir – une recherche effectuée au milieu d’une pandémie qui a ajouté l’isolement à la liste des risques pour la santé cérébrale des participants.

Les chercheurs ont recruté environ 300 personnes âgées sédentaires présentant des changements de mémoire difficiles à détecter appelés troubles cognitifs légers, ou MCI, une condition qui est parfois, mais pas toujours, un précurseur de la maladie d’Alzheimer. La moitié se sont vu attribuer des exercices d’aérobie, et les autres se sont vu attribuer des mouvements d’étirement et d’équilibre qui n’ont augmenté que modestement leur fréquence cardiaque.

Autre élément clé : les participants des deux groupes ont reçu une grande attention de la part des entraîneurs qui ont travaillé avec eux dans les YMCA à travers le pays, et lorsque COVID-19 a fermé les gymnases, cela les a aidés à rester en mouvement à la maison via des appels vidéo.

Après un an, des tests cognitifs ont montré que, dans l’ensemble, aucun des deux groupes ne s’était aggravé, a déclaré la chercheuse principale Laura Baker, neuroscientifique à la Wake Forest School of Medicine. Les scanners cérébraux n’ont pas non plus montré le rétrécissement qui accompagne l’aggravation des problèmes de mémoire, a-t-il déclaré.

En comparaison, des patients MCI similaires dans une autre étude à long terme sur la santé cérébrale, mais sans exercice, ont connu un déclin cognitif significatif sur un an.

Ces premiers résultats sont surprenants, et le National Institute on Aging a averti que suivre des personnes qui ne font pas d’exercice dans la même étude aurait offert de meilleures preuves.

Mais les résultats suggèrent que “c’est faisable pour tout le monde”, pas seulement pour les personnes âgées en assez bonne santé pour transpirer beaucoup, a déclaré Baker, qui a présenté les données mardi à la conférence internationale de l’Alzheimer’s Association. “L’exercice devrait faire partie des stratégies de prévention” pour les personnes âgées à risque.

Des recherches antérieures ont montré que l’activité physique régulière de toute sorte peut réduire l’inflammation nocive et augmenter le flux sanguin vers le cerveau, a déclaré María Carrillo, directrice scientifique de l’Association Alzheimer.

Mais la nouvelle étude est particulièrement intrigante car la pandémie est à mi-chemin, laissant les personnes âgées déjà vulnérables isolées socialement, ce qui est connu depuis longtemps pour augmenter le risque de problèmes de mémoire, a déclaré Carrillo.

C’est une période frustrante pour la recherche sur la démence. Les médecins hésitent à prescrire un nouveau médicament coûteux appelé Aduhelm il était censé être le premier à ralentir la progression de la maladie d’Alzheimer, mais on ne sait pas encore s’il aide réellement les patients. Le mois dernier, des chercheurs ont rapporté qu’un autre médicament qui fonctionne de manière similaire, en ciblant les plaques amyloïdes qui sont une caractéristique de la maladie d’Alzheimer, a échoué dans une étude clé.

Bien que l’amyloïde joue clairement un rôle, il est important que les fabricants de médicaments se concentrent de plus en plus sur de nombreux autres facteurs pouvant conduire à la démence, a déclaré Carrillo, car un traitement ou une prévention efficace nécessitera probablement une combinaison de stratégies adaptées.

Un exemple d’une nouvelle approche : Parfois, dans la démence, le cerveau a du mal à traiter le sucre et les graisses dans le sang pour l’énergie dont il a besoin, a déclaré John Didsbury de T3D Therapeutics lors de la réunion sur la maladie d’Alzheimer. Son entreprise teste une pilule qui vise à accélérer ce métabolisme, avec des résultats attendus l’année prochaine.

En attendant, il est de plus en plus urgent de déterminer si les mesures que les gens pourraient prendre aujourd’hui, comme l’exercice, pourraient offrir au moins une certaine protection.

Combien et quel type d’exercice? Dans l’étude de Baker, les personnes âgées étaient censées bouger pendant 30 à 45 minutes quatre fois par semaine, qu’il s’agisse d’une rotation vigoureuse sur le tapis roulant ou d’exercices d’étirement. C’est une excellente question pour quiconque est sédentaire, mais Baker a déclaré que les effets du MCI sur le cerveau rendent encore plus difficile pour les gens de planifier et de s’en tenir à une nouvelle activité.

D’où la stimulation sociale, qu’elle attribuait à chaque participant effectuant plus de 100 heures d’exercice. Baker soupçonne que le simple volume pourrait expliquer pourquoi même un simple étirement s’ajoute à un avantage apparent. Les participants étaient censés faire de l’exercice sans soutien formel pendant six mois supplémentaires, des données que Baker n’a pas encore analysées.

“Nous n’aurions pas fait l’exercice seuls”, a déclaré le chercheur agricole à la retraite Doug Maxwell de Verona, Wisconsin, qui a rejoint l’étude avec sa femme.

Le duo, tous deux âgés de 81 ans, a été affecté à des cours d’étirement. Ils se sont sentis si bien par la suite qu’à la fin de l’étude, ils ont acheté des vélos électriques dans l’espoir de devenir encore plus actifs, des efforts qui, selon Maxwell, sont difficiles à maintenir.

Prochaine étape : Baker mène une étude encore plus vaste sur les personnes âgées pour voir si l’ajout d’exercices à d’autres étapes qui ne peuvent pas faire de mal, comme une alimentation saine pour le cœur, des jeux cérébraux et une stimulation sociale, peut réduire le risque de démence.

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Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du département d’éducation scientifique de l’Institut médical Howard Hughes. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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